Comment le sommeil affecte l’autisme?

L’autisme peut être responsable de dysfonctionnements comportementaux, sociaux et émotionnels majeurs. Les troubles liés au sommeil coexistent avec de nombreux patients autistes. Les problèmes de sommeil chez les patients autistes ont été associés à des problèmes de communication, à une stéréotypie accrue et à une mauvaise interaction sociale. Ces problèmes affectent également leur comportement autistique général.

D’innombrables symptômes touchent à l’autisme. Certains contribuent à la somnolence parmi ceux du spectre. Certaines des causes courantes de somnolence chez les patients autistes comprennent:

  • Maladie mentale ou physique – Les personnes autistes, en plus de devoir faire face à des problèmes liés au sommeil, sont également aux prises avec des maux mentaux et physiques qui peuvent avoir un impact sur le sommeil. L’anxiété, le TDAH, le trouble obsessionnel-compulsif, les troubles convulsifs, le reflux acide et l’apnée du sommeil peuvent tous contribuer à des difficultés à bien dormir.
  • Carence en mélatonine – La production de mélatonine chez les personnes autistes est inférieure à celle des personnes neurotypiques. La mélatonine, comme nous l’apprendrons plus tard dans cette introduction, est une hormone du sommeil très importante.
  • Problèmes sensoriels – Il est de notoriété publique que la plupart des patients autistes ont tendance à être hypersensibles aux entrées sensuelles. Peut-être sont-ils aux prises avec des problèmes de sommeil en raison de leur incapacité à bloquer les sensations et les bruits qui interrompent leur repos.
  • Génétique – La génétique peut jouer un rôle chez les patients autistes pour s’endormir et rester endormis.

Problèmes de sommeil chez les patients autistes

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

Les troubles du sommeil ne sont pas simplement malveillants. Il influence la performance, le tempérament et la perception. L’autisme affecte également ces domaines. En améliorant la qualité du sommeil, les symptômes dans ces domaines clés s’améliorent également.

L’une des raisons qui expliquent l’interruption du sommeil chez les personnes autistes est liée aux dysfonctionnements du rythme circadien. C’est peut-être à cause de la dérégulation hormonale de la mélatonine. La mélatonine joue un grand rôle dans la régulation des différentes phases du sommeil:

D’autres facteurs peuvent jouer un rôle:

  • Problèmes gastro-intestinaux
  • Épilepsie
  • Anxiété
  • Excès de stimulation au coucher
  • Effets secondaires des médicaments
  • Problèmes de respiration

Les enfants autistes sont aux prises avec l’insomnie. Leur nombre d’heures de sommeil est inférieur à celui de leurs homologues en développement normaux. En plus de cela, ils se réveillent régulièrement aux petites heures de la nuit alors qu’ils agitent la maison. Certains étaient bien réveillés sur leur lit pour chanter leurs chansons préférées. D’autres préfèrent regarder leurs dessins animés bien-aimés.

Ce qui est maintenant clair, c’est que la somnolence pèse lourdement sur les symptômes de l’autisme. Les patients autistes dont les habitudes de sommeil sont compromises courent un risque plus élevé de comportement diurne pitoyable. Un mauvais sommeil aggrave plusieurs difficultés classiques de l’autisme, notamment:

  • Avoir des défis avec l’attention, la communication et les interactions sociales
  • Être sensible aux comportements répétitifs
  • S’exciter trop facilement

Le manque chronique de sommeil augmente l’anxiété et le stress chez les parents et tuteurs déjà épuisés. Finalement, cela peut affecter leur capacité à interagir et à élever leurs enfants. Une mauvaise qualité de sommeil aggrave le fonctionnement cognitif des patients autistes. Cela affecte vraiment la phase REM , qui joue un grand rôle dans l’apprentissage et la mémoire.

Des habitudes de sommeil anormales

Les personnes autistes mettent plus de temps à entrer dans la phase REM (environ 160 minutes). En plus de cela, ils passent environ 15,5% de leur sommeil sur scène. En revanche, normalement, nous passons environ 100 minutes à entrer dans la phase REM et 25% de notre sommeil à ce stade. Comme nous l’avons mentionné précédemment, cette étape est très importante en raison du rôle qu’elle joue dans le traitement des émotions et de la peur.

Un autre point fort des patients autistes en ce qui concerne leurs habitudes de sommeil est le fait qu’ils ont tendance à passer plus de temps dans le sommeil lent . Le sommeil lent est essentiel pour la rétention de la mémoire. Les anomalies REM chez les personnes aux prises avec l’autisme sont en corrélation avec la réactivité sociale et la fonction cognitive.

Problèmes de comportement

Certains problèmes de comportement sont caractéristiques des personnes autistes. Ces problèmes de comportement aggravent non seulement le stress parental, mais affectent également gravement la qualité de vie d’une famille. Ils incluent:

  • Non-conformité
  • Impulsivité
  • Hyperactivité
  • Automutilation
  • Agression
  • Des crises de colère
  • Comportements perturbateurs

Les problèmes de sommeil peuvent aggraver les caractéristiques comportementales mentionnées ci-dessus chez les patients autistes. Les troubles du sommeil sont liés aux problèmes mentaux et comportementaux généraux chez les personnes autistes. De plus, ceux qui ont des problèmes de sommeil éprouvent davantage de problèmes de comportement externes et internes. Ils souffrent également d’un faible développement des compétences adaptatives, ce qui n’est pas le cas pour les personnes sans autisme.

Que signifient tout cela? Cela signifie simplement que l’amélioration du sommeil des personnes atteintes d’autisme contribue à améliorer leur comportement, ce qui minimise le stress parental et améliore le fonctionnement optimal de la famille.

Inattention

L’inattention associée à l’hyperactivité est une caractéristique commune des enfants atteints de TSA. De nombreux enfants du spectre, selon cette étude , éprouvent des problèmes de sommeil tels que la somnolence diurne, des retards d’endormissement et des habitudes de sommeil variables. Des niveaux d’excitation élevés résultant d’une inattention et / ou d’une hyperactivité peuvent retarder le début du sommeil. Avec le temps, ils peuvent entraîner de l’insomnie.

Anxiété

Les adolescents et les enfants autistes sont aux prises avec des troubles de l’humeur et de l’anxiété. L’hyper-excitation psychologique est le principal responsable de l’anxiété. Ceci, à son tour, entraîne des problèmes d’endormissement et, finalement, de l’insomnie. L’anxiété entraîne non seulement des soucis constants, mais également des pensées intrusives, en particulier dans la phase précédant le sommeil. Cela peut considérablement affecter l’endormissement. Les troubles de l’humeur comme les conditions bipolaires sont liés à une activité cognitive excessive. Les personnes atteintes de ces types de troubles ont tendance à avoir un sommeil minimal.

Combattre les problèmes de sommeil dans l’autisme

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

Alors que les experts continuent d’explorer les différentes raisons qui expliquent les difficultés de sommeil chez les patients autistes, de bonnes nouvelles existent pour les parents, les tuteurs, la famille et les amis fatigués. Les différents troubles du sommeil peuvent être traités – du moins dans de nombreux cas.

La première étape implique qu’un médecin se penche sur les causes profondes de l’insomnie. S’agit-il d’épilepsie, d’apnée ou de faibles taux de mélatonine? Se pourrait-il que la chambre soit trop chaude? Une partie de l’évaluation est une évaluation polysomnographique complète.

Étant donné que les problèmes de santé tels que les crampes occasionnelles aux jambes ou l’apnée peuvent ne pas être aussi évidents, le processus d’évaluation du sommeil nocturne doit être intégré. Effectuer cela à la maison par rapport à l’intérieur du laboratoire est plus facile et plus convivial.

Avec une évaluation complète du sommeil à portée de main, les médecins peuvent proposer les meilleures combinaisons de traitements, de médicaments ou de thérapies comportementales pour les patients autistes.

Par exemple, si une partie du problème est de mauvaises habitudes de sommeil, les parents ou les tuteurs peuvent trouver de meilleures habitudes de sommeil. Cela peut inclure des choses telles que la réduction de la consommation de caféine et la limitation des jeux vidéo avant le coucher.

Solutions aux problèmes de sommeil chez les patients autistes

Les stratégies suivantes sont utiles pour aider à améliorer la qualité du sommeil des patients autistes:

Thérapie cognitivo-comportementale

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

La TCC est une thérapie pratique qui n’est pas seulement magique avec les patients du spectre mais aussi ceux hors du spectre. En termes simples, c’est une sorte de thérapie psychiatrique. La thérapie consiste à avoir un discours d’encouragement qui cherche à répondre aux peurs qui peuvent informer le problème du sommeil. Ce traitement forme une perspective alternative sur les peurs.

Par exemple, si le problème d’un patient est d’avoir «peur de l’obscurité», un médecin peut reformuler ses pensées en l’aidant à dire: «Je n’ai aucun problème avec ma chambre. C’est l’endroit le plus sûr.

La TCC est l’une des thérapies les plus efficaces pour résoudre les problèmes de sommeil. Cette étude prouve tout.

Luminothérapie naturelle

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

Cette stratégie aide le corps à alimenter la production de mélatonine et de sérotonine. Ces deux sont considérés comme des hormones du sommeil.

En étant exposé à des machines légères ou à la lumière naturelle, votre cerveau est encouragé ou activé pour la production d’hormone sérotoninergique, ce qui vous fait vous sentir plus éveillé. La machine légère est très efficace pour stimuler la lumière naturelle.

Grâce à la lente réduction de l’exposition à la lumière naturelle vers la fin de la journée, votre cerveau est alimenté pour plus de production de mélatonine. Cette hormone avertit le corps de dormir.

En régulant ces deux hormones importantes, les experts peuvent résoudre certains des problèmes de sommeil qui affectent les patients autistes.

Pratiquez une excellente hygiène de sommeil

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

Une bonne «hygiène du sommeil» implique une multitude de pratiques conçues pour améliorer la qualité du sommeil des personnes du spectre.

Principalement, il est recommandé de maintenir une routine de sommeil cohérente pour profiter des fruits de meilleure qualité. En plus de maintenir une routine cohérente, il est également essentiel de créer un environnement propice au sommeil.

Pour commencer, le lit doit être utilisé strictement pour dormir – pas autre chose. Prendre des collations ou de la nourriture au lit doit être évité à tout prix. La même chose est vraie pour regarder la télévision sur le lit. En fait, en tant que parent ou tuteur d’un patient autiste, vous devez retirer tous les appareils électroniques de la chambre.

Une bonne hygiène de sommeil impose également aux personnes du spectre de passer très peu de minutes ou d’heures à jouer à des jeux vidéo ou à la télévision pendant la journée. Cette étude a établi que ceux qui le font ressentent une amélioration de la qualité du sommeil.

Certaines des choses qui caractérisent une bonne hygiène du sommeil comprennent:

  • Dormir dans une pièce calme, fraîche (pas froide) et complètement sombre
  • Éteindre les lumières avant le coucher
  • Maintenir une routine de sommeil ou de coucher cohérente
  • Limiter les jeux, les ordinateurs ou la télévision avant de se coucher
  • Éviter les entraînements ou les exercices plusieurs heures avant le coucher
  • S’abstenir de toutes les activités de stimulation mentale avant de dormir

Thérapie pharmacologique

Source: Terry Cralle, inf., MS, CPHQ

Les médicaments pour résoudre les problèmes de sommeil dans l’autisme doivent être considérés comme le dernier recours.

Si vous avez essayé les solutions présentées ci-dessus et qu’elles se sont avérées inefficaces ou difficiles à mettre en œuvre, vous pouvez envisager l’utilisation de médicaments. Il est important de noter que même lorsque vous optez pour la médecine comme stratégie, vous devez la combiner avec les méthodes non pharmacologiques. La combinaison des stratégies garantit une amélioration plus soutenue.

La diminution progressive des médicaments associée à une surveillance étroite de la même chose minimise le risque de rebond des problèmes de sommeil. Les adolescents et les autres adultes doivent éviter la consommation de drogues et d’alcool lorsqu’ils utilisent des médicaments. Le timing est également un aspect important qui mérite d’être pris en considération. Un dosage trop tardif ou trop précoce s’avérera inefficace.

Considérez les stratégies pharmacologiques suivantes pour les problèmes de sommeil dans l’autisme:

  • Mélatonine – La mélatonine est l’agent le plus courant et le plus recommandé pour les problèmes de sommeil affectant les personnes autistes. Ils jouent un rôle majeur dans la régulation de la température corporelle et du rythme circadien. De nombreux experts estiment que son utilisation est plus sûre que certaines des autres alternatives. Prendre des kilomètres pour réduire le temps nécessaire pour s’endormir.

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  • Antipsychotiques – Bien que dans la plupart des cas, ils soient recommandés pour les comorbidités comportementales ou d’humeur, ils sont également bénéfiques en matière de sommeil.
  • Anticonvulsivants – Un attribut frappant des anticonvulsivants est que leur agressivité et leur irritabilité sont minimes lorsqu’il s’agit de résoudre les problèmes de sommeil chez les patients autistes. Leur utilisation principale concerne les patients atteints du syndrome des jambes sans repos.
  • Antidépresseurs – Les antidépresseurs sont utiles dans un éventail de questions touchant l’autisme. Les antidépresseurs sédatifs, par exemple, sont efficaces pour résoudre les problèmes de dépression comorbide. Ils améliorent le sommeil en perturbant tous les effets des neurotransmetteurs favorisant l’éveil. Certains suppriment le sommeil paradoxal, entraînant ainsi une sédation diurne persistante. D’autres sont utilisés lorsque l’inquiétude et les pensées obsessionnelles entravent un sommeil de qualité.
  • Antihistaminiques – Les antihistaminiques sont efficaces pour traiter l’insomnie transitoire. Ils apportent avec eux un effet hypnotique et sédatif. Ils améliorent également les réveils nocturnes, en particulier chez les jeunes patients autistes aux prises avec des troubles du sommeil prolongés. Certains de leurs effets secondaires comprennent la sécheresse de la bouche, la vision trouble, la confusion, la fièvre et les effets de sédation.
  • Compléments alimentaires – Les compléments alimentaires pour les problèmes de sommeil sont magiques en offrant des effets thérapeutiques aux patients autistes aux prises avec l’insomnie. Certains d’entre eux comprennent la racine de valériane, le kava, le fer et les multivitamines. Le meilleur attribut à leur sujet est le fait que leurs effets secondaires sont minimes, contrairement aux autres.
  • Supplément de fer oral – Ces suppléments sont principalement utiles pour traiter le syndrome des jambes sans repos. Utilisez-les si vous souhaitez voir une amélioration des troubles du sommeil. Les effets secondaires potentiels de ceux-ci comprennent les selles vertes / noires, la diarrhée, la constipation, les nausées et les vomissements.
  • Hypnotiques et sédatifs – Les BZD sont principalement destinés aux adultes autistes. Ce ne sont pas les meilleures options, mais elles peuvent être utilisées lorsqu’aucun autre choix n’est disponible. Ils sont efficaces dans le traitement des excitations partielles, des morsures nocturnes et des troubles occasionnels des mouvements des membres. Certains de leurs effets secondaires incluent la dépendance comportementale, l’insomnie de rebond, les troubles cognitifs, les étourdissements et les maux de tête.
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