COMMENT PLANTER, CULTIVER ET ENTRETENIR LES AMANDIERS

PRUNUS DOLCIS

Des bonbons, au massepain (mon préféré de tous les temps), en passant par le boom de l’intérêt pour le «lait» d’amande, les gens sont absolument fous d’amandes, et à juste titre.

Croyez-le ou «écrou» (si vous n’aimez pas les jeux de mots, vous êtes peut-être venu au mauvais endroit – nous ne faisons que commencer), cette culture d’arbres convoitée a été cultivée dès 4000 avant JC – et ne montre aucun signe d’abandonner bientôt la mode.

Dans la même famille que d’autres produits favoris tels que les pêches, les cerises , les prunes et les abricots, les amandes constituent un ajout délicieux, nutritif et extrêmement polyvalent à toute propriété familiale ou jardin.

En tant que fruit à noyau à floraison la plus précoce, l’amandier a l’avantage supplémentaire d’être également un arbre à fleurs ornementales, atteignant 10 à 15 pieds de haut et regorgeant de fleurs roses ou blanches parfumées au début du printemps.

Beau et délicieux – que ne pas aimer? Comme c’est souvent le cas avec de belles choses, ces délicieuses noix s’accompagnent de quelques accrochages… lisez la suite pour en savoir plus sur ce qu’il faut pour faire pousser des amandiers.

CE QUE VOUS APPRENDREZ

  • Culture et utilisation historique
  • Conditions de croissance
  • Variétés et cultivars recommandés
  • Bonnes pratiques de plantation
  • Propagation
  • Taille
  • Récolte
  • Ravageurs et maladies
  • Tableau de croissance de référence rapide d’amande

CULTURE ET UTILISATION HISTORIQUE

Cultivé dès 4000 avant JC, les amandes ( Prunus dolcis ) seraient originaires d’Asie centrale et du sud-ouest, bien que leur ascendance exacte soit inconnue.

Tout au long de l’histoire, ces noix ont eu beaucoup d’importance religieuse et culturelle. Ils méritent même une mention dans la Bible, quand dans le Livre des Nombres, la verge d’Aaron fleurit et porta des amandes.

Les Romains occupaient également une place particulière dans leur cœur pour les amandes, en douchant les jeunes mariés avec les noix comme un charme de fertilité, et il existe des archives suggérant qu’elles étaient un ingrédient prisé des pharaons égyptiens.

Aujourd’hui, certains Américains donnent des amandes sucrées lors de mariages, en guise de représentation des enfants, du bonheur, de la romance, de la bonne santé et de la fortune. En Suède, ils sont cachés dans des puddings de riz à la cannelle à Noël pour porter chance l’année prochaine à celui qui les trouve.

Les explorateurs sont censés les avoir mangés en parcourant la route de la soie entre l’Asie et la Méditerranée, où il n’a pas fallu longtemps avant qu’ils ne prennent racine et s’épanouissent, notamment en Espagne et en Italie. Aujourd’hui, nous associons souvent la noix à la Californie, bien qu’elles n’y aient été introduites qu’au milieu des années 1700, lorsqu’elles ont été ramenées d’Espagne par les Padres franciscains.

Cependant, ils n’ont pas immédiatement pris vie en Californie et il a fallu des années de recherche et de croisement pour les aider à s’adapter à leur nouvelle vie plus fraîche sur la côte. Dans les années 1870, ils avaient résolu le problème (avec beaucoup, beaucoup de noix dans le processus) et maintenant ils sont fermement établis dans la vallée centrale de Californie.

CONDITIONS DE CROISSANCE

Les amandes sont des âmes sensibles et sont pointilleuses sur leurs conditions de croissance, ce qui signifie malheureusement qu’elles peuvent être aussi difficiles à cultiver qu’elles sont délicieuses.

Les arbres ont besoin de conditions chaudes et sèches, prospérant dans les zones de rusticité des plantes USDA 7 à 9, car ils apprécient particulièrement les zones qui ont de longs étés avec un temps chaud, sec et ensoleillé, et donc une longue saison de croissance.

Cela étant dit, ils ont également besoin d’une certaine quantité de froid (environ 200 à 400 heures par an à des températures inférieures à 7 ° C / 45 ° F) pour réussir à briser la dormance de leurs têtes. C’est pourquoi ils ne sont pas bien adaptés aux climats tropicaux.

Ils sont particulièrement intolérants aux sols humides et aux gelées, et en tant que tels sont bien adaptés à des endroits comme la Californie et la côte Est. C’est un problème pour l’amande à floraison précoce, qui est particulièrement vulnérable aux gelées.

P. dolcis aime le soleil. Bien qu’ils tolèrent une ombre partielle, ils ne fleuriront pas et ne fructifieront pas aussi bien qu’ils le feraient s’ils étaient plantés en plein soleil.

Bien qu’ils préfèrent les sols bien drainés, profonds et limoneux, ils toléreront d’autres types de sols, y compris les sols pauvres, tant qu’ils ne sont pas humides ou mal drainés, ce qu’ils ne peuvent absolument pas supporter.

À l’inverse, et de manière quelque peu contre-intuitive, les arbres ont besoin de pluies abondantes (environ 500 à 600 millimètres ou 20 à 25 pouces par an) ou d’irrigation pour produire de bons rendements et des noix bien remplies, bien qu’ils survivront avec moins d’eau. Traditionnellement, ils n’étaient pas irrigués jusqu’à ce que les agriculteurs découvrent qu’ils répondaient bien à la juste quantité d’aide fournie au bon moment.

Bien qu’ils s’épanouissent dans les climats semi-arides, P. dolcis aime un peu d’eau supplémentaire appliquée au bon moment. L’irrigation goutte à goutte est la meilleure méthode .

Ils bénéficient surtout d’un arrosage supplémentaire au début du printemps, pendant l’été, et parfois pendant les premiers mois de l’automne, mais ont vraiment besoin d’un coup de main au début de la saison de croissance, car un début de saison trop sec peut entraîner une diminution significative. en production.

Cependant, il est important de ne pas les arroser aux alentours ou à l’approche de la récolte, les producteurs commerciaux arrêtant l’irrigation environ 3 à 4 jours avant la récolte. Cela signifie que c’est un peu un jeu de devinettes lors de la culture de ces derniers, et vous devez trouver le juste équilibre pour obtenir une bonne récolte.

Les amandes ne sont généralement pas autogames, de sorte qu’une pollinisation croisée avec une deuxième variété est généralement nécessaire pour la production de fruits.

Lors du choix de votre arbre, la chose la plus importante à garder à l’esprit est vos conditions de croissance et la zone de rusticité dans laquelle vous vous trouvez.

Un autre conseil est de vous assurer d’acheter une amande douce si vous prévoyez de manger des noix plutôt qu’un amandier amer, généralement un arbre ornemental qui est cultivé davantage pour des raisons esthétiques.

Il existe un certain nombre de variétés standard, y compris «Carmel», qui donne une excellente noix bien protégée et est également un excellent pollinisateur, et «Mission» qui, malgré sa floraison tardive, est un arbre très productif.

Cependant, le “ tout-en-un ” est souvent suggéré comme la meilleure variété d’arrière-cour, grâce au fait qu’il ne pousse qu’à environ la moitié de la taille d’un arbre standard, ce qui le rend idéal là où l’espace est un peu restreint, comme dans les vergers domestiques. .

‘All-In-One’ est exceptionnel en tant que l’un des rares cultivars autogames, il n’a donc pas besoin d’un voisin pour un coup de main dans la fabrication de fruits, ce qui ajoute à sa valeur pour le petit jardinier. Le fruit de cet arbre mûrit fin septembre ou début octobre, et il est considéré comme une noix à carapace molle.

Pour une variété légèrement plus résistante, «Hall’s Hardy» est un bon pari. Ce cultivar est tout aussi souvent planté pour ses belles fleurs roses que pour ses noix. Mûrissant en octobre, c’est un amandier de taille normale qui fait mieux avec un compagnon pour la pollinisation croisée, alors assurez-vous de planter une autre variété à proximité pour une bonne récolte.

‘Hall’s Hardy’ est très tolérant au froid – en fait, il faut même un peu de froid pour produire des fruits, c’est donc parfait pour les endroits légèrement plus marginaux, recommandé pour les zones de rusticité USDA 5-9.

BONNES PRATIQUES DE PLANTATION

Comme pour tous les arbres, leur donner un bon départ dans la vie est la clé de leur succès futur.

Les amandes aiment une distance saine de leurs voisins, idéalement 15-20 nourrir (4-6 mètres) de distance.

Avant la plantation, les racines doivent être dosées en profondeur avec de l’eau, en s’assurant qu’elles sont bien mouillées avant d’être mises dans le sol pour qu’elles prennent un bon départ dans la vie.

Le trou doit être creusé suffisamment large et profond pour tout le système racinaire, en accordant une attention particulière à la racine pivotante afin qu’elle ne soit pas déformée. Comme pour de nombreux arbres à noix, les amandes sont particulièrement sensibles à l’altération de leur racine pivotante, elles ne doivent donc jamais être coupées ou forcées dans un trou qui n’est pas assez grand pour l’accueillir. Le reste des racines doit également être manipulé avec sensibilité et soigneusement étalé pour éviter les nattes.

Ils doivent être plantés à la même profondeur qu’ils ont été cultivés à la pépinière (vous devriez voir la différence de couleur notable entre les racines et le reste de la plante, qui indique quelle partie doit être enterrée). C’est la même chose pour les plantes à racines nues et les arbres en pot.

Le sol doit être fermement comprimé autour des racines lorsque vous remplissez le trou. Une fois le trou rempli, vous devriez donner à votre bébé arbre deux seaux d’eau pour bien l’installer dans sa nouvelle maison.

À ce stade, vous pouvez également donner un petit coup de pouce à votre arbre en ajoutant de l’engrais, bien qu’il soit préférable d’attendre le printemps pour fertiliser si vous plantez à l’automne.

PROPAGATION

PAR GREFFE DE RACINE

Comme la plupart des arbres fruitiers et à noix, les amandes se propagent normalement par bourgeonnement. C’est de loin le moyen le plus simple et le plus efficace de les cultiver et de s’assurer qu’ils poussent fidèlement à leur plante mère.

Un porte-greffe rustique (souvent de pêche ou de la variété d’amande amère plus résistante) est utilisé pour donner à l’arbre une résistance aux maladies du sol, puis la branche fruitière est greffée sur le porte-greffe.

L’utilisation d’amandes greffées rend les arbres beaucoup plus résistants, et ils poussent souvent beaucoup plus rapidement qu’à partir de graines. C’est particulièrement le cas pour ceux qui ont un porte-greffe de pêcher, qui a généralement tendance à être plus productif que ceux greffés avec un porte-greffe d’amande.

Une autre complication avec les amandiers est que vous devez avoir au moins deux variétés différentes, mais compatibles, afin qu’elles puissent se polliniser de manière croisée, généralement via les abeilles.

DE L’ÉCROU

Il est parfaitement acceptable d’essayer de cultiver le vôtre à partir de graines pour un projet d’arrière-cour, à condition que vous soyez conscient qu’il faudra beaucoup plus de temps pour porter des fruits et que les noix produites peuvent ne pas être de la même qualité que celle des plantes mères. .

Trouvez des noix fraîches – non grillées comme vous en trouvez dans les supermarchés. Laissez-les tremper pendant environ 48 heures, puis placez-les sur une serviette en papier humide dans un sac en plastique et placez-les au réfrigérateur.

Environ 3 à 4 semaines au réfrigérateur devraient faire l’affaire et les amandes devraient commencer à germer. À ce stade, ils sont prêts à être mis en pot dans un mélange de sol bien drainé (quelque chose comme un mélange de sable et de compost) et placés à la lumière directe du soleil, idéalement sur un rebord de fenêtre où il fait beau et chaud.

L’important est de les garder humides, mais jamais détrempés. Une fois qu’ils ont atteint environ 6 pouces de hauteur, ils sont prêts à être déplacés vers une taille de pot plus grande.

TAILLE

La taille a des objectifs différents à différentes étapes de la vie de l’arbre.

La taille des jeunes amandiers détermine leur forme future, et donc leur productivité et la qualité des fruits à coque produits. Il est important de bien faire les choses pour assurer une bonne récolte.

Les amandes sont généralement taillées dans une forme de type «vase» avec 3-4 branches principales, ce qui permet également de faciliter la récolte. Si cela est fait correctement, la forme de «vase» rend l’arbre plus vigoureux, plus productif et garantit une durée de vie plus longue.

L’élagage après la maturité, cependant, consiste davantage à maintenir la forme établie aux premiers stades de la vie de l’arbre. La taille renouvelle l’arbre et le stimule à produire plus. Environ 20% de la canopée d’un arbre plus âgé devraient être élagués chaque année.

Pour plus d’informations sur les bonnes pratiques de taille, consultez notre guide (à venir!) .

RÉCOLTE

La récolte a l’air vraiment amusante, et c’est parce que ça l’est!

Enveloppés en toute sécurité dans leurs coquilles, il suffit de secouer fortement les noix pour faire tomber les noix au sol, où elles peuvent être ramassées.

Astuce: il est préférable de secouer les arbres sur une feuille afin qu’ils puissent être facilement ramassés par la suite.

Vous saurez qu’ils sont mûrs pour une cueillette (ou une agitation) lorsque les coques commencent à se fendre, souvent de la fin de l’été à octobre aux États-Unis. Si vous attendez que les trois quarts environ des noix commencent à se fendre, il y a fort à parier de les récolter.

Les noix doivent être séchées avant consommation, ce qui peut soit être fait en les laissant sur le sol pendant quelques jours après les avoir secouées (s’il n’y a pas de risque de pluie là où vous êtes), soit les stocker en toute sécurité dans un endroit frais et sec.

L’amandier moyen sain et mature peut produire 23 à 30 kilogrammes de noix.

RAVAGEURS ET MALADIES

Les amandes, comme je l’ai déjà mentionné, sont des âmes sensibles. Ils peuvent donc souffrir d’un certain nombre d’afflictions.

Ils sont particulièrement sensibles aux maladies transmises par le sol, telles que la maladie fongique verticilliose. Cela provoque chaque année toutes sortes de drames pour les producteurs du monde entier et d’énormes dommages économiques pour les producteurs commerciaux.

La flétrissure verticillienne peut être évitée en utilisant un spécimen greffé avec un porte-greffe rustique de pêche ou d’amande amère. Il est également important de ne pas trop irriguer, ce qui favorise le type de conditions dans lesquelles le verticillium se développe. Les tuyaux de trempage sont votre meilleur choix.

Les infections fongiques peuvent également causer la pourriture de la coque et il existe des techniques d’atténuation pour cette condition.

En dehors de cela, ces arbres souffrent souvent de la maladie bactérienne connue sous le nom de galle du collet . Cela pénètre généralement dans l’arbre par des coupes, il faut donc veiller à ne pas endommager l’arbre. En cas d’élagage, coupez toujours les branches avec un équipement propre et désinfecté.

Les amandes peuvent également avoir des problèmes avec les acariens, tels que l’acarien brun et l’acarien rouge européen, qui stressent l’arbre et endommagent ses feuilles.

Si vous utilisez un programme IPM dans votre jardin, ces acariens sont mieux contrôlés avec un spray d’huile pendant la période de dormance des arbres, ou en introduisant des prédateurs naturels tels que l’acarien prédateur occidental.

Il existe également des pesticides efficaces contre les acariens, dont certains pyréthrinoïdes.

TABLEAU DE CROISSANCE DE RÉFÉRENCE RAPIDE D’AMANDE

AMANDES HIGHLY REC-DIVING AMANDES A GO

D’accord, peut-être que “rec-ammond” était un peu exagéré… mais nous le recommandons vivement!

Dans l’ensemble, bien qu’elles soient un peu capricieuses, les amandes valent vraiment la peine d’être prises dans votre jardin.

Avec un peu de lumière, de chaleur et d’attention, cela peut être un arbre magnifique et gratifiant à avoir dans votre jardin arrière.

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