FEUILLES VERTES POUR SALADES ET SAUTÉS: COMMENT FAIRE POUSSER DES ÉPINARDS

Les épinards ont eu une mauvaise réputation au fil des ans pour être un légume piquant que les enfants préfèrent mélanger plutôt que digérer.

Cependant, j’ai vu mes six enfants dévorer avec impatience les leurs à chaque repas, et je peux vous dire avec certitude que c’est un légume dont vous avez besoin pour faire pousser des légumes frais dans votre jardin.

Non seulement c’est une plante simple à cultiver et à entretenir, mais elle a une variété d’utilisations délicieuses au-delà des exemples fades et pâteux souvent servis par les cafétérias.

QUAND ET OÙ GRANDIR

J’adore cultiver ce légume riche en vitamines car il se comporte si bien dans de nombreux types de sols et zones de croissance. Il est possible de commencer à mettre des graines dans le sol dès 8 semaines avant le dernier gel. Comme le temps est imprévisible, il est difficile de connaître la date exacte pour cela.

En tant que jardinier du Nebraska, je trouve que cela fonctionne bien de mettre des graines dans le sol dès que la dernière chute de neige a fondu et lorsque la couche arable est complètement dégelée.

Bien que vous puissiez cultiver des épinards dans presque n’importe quel récipient, beaucoup les mettent en rangées appropriées avec le reste de leurs légumes.

Je suis un fan de la création d’ un lit surélevé juste pour les épinards, la laitue , et le chou frisé . Non seulement cela facilite le désherbage, mais je suis plus susceptible de sortir et de cueillir régulièrement les feuilles tendres si elles sont faciles d’accès.

QUELLE VARIÉTÉ PLANTER?

Choisir le bon type pour vous est une question de choix personnel. Cependant, si vous êtes nouveau dans les épinards, je vous recommanderais de vous procurer une variété bien connue d’un grand producteur de semences.

Vous pouvez trouver diverses marques réputées dans le centre de jardinage de votre quincaillerie locale. Ou, battez les foules et faites des achats en ligne.

Deux cultivars qui sont très populaires ces jours-ci incluent Giant Nobel et Avon Hybrid .

Si vous présentez les épinards aux enfants, regardez la photo sur le sachet de graines et demandez: «Voudrais-je manger ça?» Alors que certains enfants peuvent trouver les couleurs les plus vives intéressantes, beaucoup ne trouveront pas une variété violette, par exemple, attrayante.

S’il est possible d’impliquer votre enfant dans le processus de cueillette des graines, vous pourriez avoir un mangeur plus enthousiaste au moment de la récolte!

Lors de votre première croissance, il pourrait vous convenir de choisir deux types et de les cultiver côte à côte pour voir lequel fait le mieux. Recherchez deux types de feuilles dont la structure, la couleur ou la chaleur des feuilles sont différentes afin d’éviter de les mélanger.

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Vous serez en mesure de suivre celui qui convient le mieux à votre sol et à votre température, afin de pouvoir cultiver à nouveau cette variété l’année prochaine!

Il existe de nombreux cultivars avec des apparences uniques et de beaux noms. J’aime toujours en ajouter un au jardin pour voir s’il vaut la peine d’être ajouté à ma liste de favoris.

Un type que j’aime beaucoup est la variété à tige rouge Malabar, avec des graines disponibles sur Amazon . Sa saveur douce et sa polyvalence en font un bon choix pour les nouveaux cultivateurs.

Bloomsdale est un green du vieux monde qui fait son grand retour dans les jardins modernes. Avec de longues feuilles et une texture froncée, il a également une saveur robuste. Vous trouverez cette variété sur mvseeds.com .

Graines d’épinards à tige rouge Malabar

Les épinards de Nouvelle-Zélande sont une autre variété populaire pour les climats chauds avec des saisons printanières très courtes. Ce type copieux peut continuer à produire des feuilles juteuses (même si elles sont un peu fades) qui se portent bien lorsque d’autres types commenceraient à s’envoler.

Mes favoris comprennent également quelques types qui ne sont pas réellement des plants d’épinards. J’ai envie de la couleur audacieuse et des feuilles tendres du Purple Orach, qui est le composant de salade parfait. On l’appelle également «épinards de montagne» ou «quartier d’agneau géant» et vous pouvez acheter des graines de Mountain Valley .

Une autre plante étonnante et unique est l’épinard à la fraise. Chenopodium capitatum produit des feuilles vertes tendres qui peuvent être mangées crues ou autorisées à grossir comme ingrédient dans les plats cuisinés. Les graines de cette variété sont également  disponibles sur Amazon .

Les baies comestibles, rouges et tendres ajoutent une touche colorée aux recettes fraîches! Ce n’est pas non plus un vrai épinard, mais il est souvent planté dans les mêmes rangées.

LA PLANTATION REND PARFAIT

Suivre les instructions sur le paquet de semences est la meilleure façon que j’ai trouvée pour obtenir un résultat cohérent.

La plupart des cultivars se portent bien dans un sol riche qui se draine facilement.

J’essaie de faire la plantation exactement selon les spécifications, en espaçant les graines comme indiqué sur l’emballage. Mais je ne suis qu’un humain et je me retrouve toujours avec une grappe de graines trop rapprochées au moment de la germination.

Cela peut se produire pour un certain nombre de raisons, notamment l’erreur humaine, la pluie ou le ruissellement et les oiseaux embêtants (qui peuvent perturber le sol à la recherche de graines savoureuses!)

Retirez simplement les extras, en faisant attention de ne pas arracher les racines de ceux que vous souhaitez conserver.

La belle chose à propos des épinards est qu’ils aiment l’ombre et l’eau. Vous pouvez donc les planter près de la maison, sous un arbre d’ombrage ou partout où vous ne pouvez pas cultiver les légumes les plus tolérants à la chaleur qui aiment le plein soleil .

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Gardez à l’esprit que cela signifie que vous trouverez également des semis égarés et que les mauvaises herbes ont tendance à pénétrer dans vos rangs. Les arbres au-dessus de votre tête peuvent déposer des graines directement sur vos plates-bandes surélevées, et les excréments d’oiseaux nicheurs seront également pleins de graines d’autres plantes.

L’eau qui s’écoule d’une maison, d’un garage ou d’un hangar contiendra également des graines d’arbres, ce qui entraînera des plantations volontaires qui peuvent perturber vos rangées de semences les plus pures.

Je passe quelques minutes chaque jour à m’occuper de mes lits, à arracher les mauvaises herbes et à récolter quand le moment est venu.

Pour une expérience d’épinards encore plus délicieuse, vous voudrez peut-être planter une nouvelle rangée de petites graines chaque semaine. Cela garantit qu’ils n’atteignent pas tous la maturité en même temps, et vous pouvez avoir différentes étapes de maturation disponibles chaque jour. Certains peuvent être utilisés pour cuisiner tandis que des feuilles plus petites et tendres seront parfaites pour manger crues!

COMMENT RÉCOLTER

Quand devriez-vous récolter?

Ça dépend.

J’aime la saveur plus douce des jeunes pousses et préfère manger mes épinards crus, en salade. En tant que tel, il convient à ma famille de couper des feuilles de 3 à 5 pouces de long, légèrement en dessous de la feuille.

Assurez-vous de ne couper que la moitié de ces pousses de bébé pour donner à la plante suffisamment de surface foliaire pour continuer à capter la lumière du soleil et se transformer en nourriture.

J’entre dans la pratique de couper les feuilles sur les côtés opposés de la plante, puis de revenir quelques jours plus tard pour faire de même avec les autres feuilles. Votre plante devrait continuer à pousser avec beaucoup de feuilles tout au long de la saison si vous faites attention à votre méthode.

Comme vous pouvez l’imaginer, il faudrait 10 plantes ou plus pour pouvoir avoir une salade complète sur la table chaque jour, en utilisant uniquement des feuilles de bébé. Si vous voulez tirer le meilleur parti de votre plante et que vous ne vous souciez pas de la saveur plus perceptible des feuilles plus âgées, laissez-les pousser jusqu’à 6 po ou plus.

Vous pouvez cueillir des feuilles pour les «échantillonner», en notant qu’elles sont trop grandes pour répondre à vos préférences. Certaines personnes adorent les très grandes feuilles, les déchiquetant pour les faire sauter à chaque repas! Assurez-vous simplement de choisir les feuilles extérieures en premier pour éviter le boulonnage.

L’ARROSAGE ET L’OMBRE SONT INDISPENSABLES!

Qu’est-ce que le boulonnage?

C’est lorsque vos plantes deviennent si chaudes qu’elles poussent vers le haut et commencent à ressembler davantage à des fleurs qu’à des légumes.

Cela se produit généralement lorsque les heures de jour s’allongent et que les températures deviennent excessivement chaudes. Cela peut également arriver si vous ne gardez pas vos plantes correctement hydratées.

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Planter dans une zone ombragée peut retarder un peu plus ce phénomène pour certains jardiniers.

Les épinards ont besoin de suffisamment d’eau, alors faites attention à votre sol. Si vous utilisez des lits surélevés avec un drainage adéquat, ils peuvent avoir besoin de rafraîchissements presque tous les jours pendant les mois les plus chauds.

Certains jardiniers au climat chaud d’été font une pause dans les légumes-feuilles pendant les mois les plus chauds de juillet et août. La lutte pour garder les plantes tendres et juteuses peut être une bataille difficile, et beaucoup trouvent qu’il y a trop d’autres choses à entretenir au plus fort de l’été.

LES JARDINS D’AUTOMNE AIMENT LES ÉPINARDS

L’une des meilleures choses à propos des épinards est qu’ils peuvent revenir à l’automne.

Le jardinage de légumes d’automne est devenu mon passe-temps préféré, les feuilles juteuses d’épinards, de chou frisé et de laitues revenant pendant 2-3 mois, de la fin août au début octobre.

Tout cela peut être cultivé jusqu’au premier gel dur de l’automne ou de l’hiver et apprécié longtemps après que le reste de votre jardin ait succombé aux insectes et au flétrissement.

Mettez une autre série de graines dans le sol 6 semaines avant le premier gel, et vous serez heureux de l’avoir fait!

CONSEILS DE STOCKAGE

La conservation des épinards récoltés n’est pas recommandée pendant plus d’un jour ou deux. C’est une plante délicate qui ne se soucie pas d’être rangée.

Si vous devez le conserver pendant quelques jours, j’ai bien fait tremper une serviette en papier, la placer dans un sac de rangement en plastique, puis poser doucement les feuilles à l’intérieur.

Faites attention de ne pas plier ou meurtrir les feuilles. Vous pouvez les garder un peu croustillants de cette manière pour les salades et les sandwichs, s’ils sont en bon état pour commencer.

J’ai également découvert que la déshydratation peut être une excellente méthode de stockage et de conservation. Après séchage, les feuilles peuvent être broyées pour créer une poudre fine. C’est un excellent ingrédient dans les soupes, les smoothies et les pâtisseries!

SUPERALIMENTS DE LA NATURE

J’adore les épinards et j’en profite dans sa forme la plus pure.

Fraîchement cueilli, rincé et mélangé avec un peu d’huile d’olive et un bon vinaigre infusé aux fruits, il peut égayer tout repas d’été terne et fournir tant de bonnes choses aux corps en croissance.

Mes enfants reçoivent une dose substantielle de vitamines A et C chaque fois qu’ils mangent leurs légumes. C’est aussi un moyen merveilleusement facile de récupérer des quantités importantes de fer, de magnésium, de B6 et de calcium.

Je recommande vivement de cultiver ce légume superstar pour tout régime alimentaire, régime ou style de vie culinaire!

Avez-vous des souvenirs incroyables d’épinards? Quel type allez-vous grandir? Partagez dans les commentaires!

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