QUAND ET COMMENT RÉCOLTER LA RHUBARBE

La culture de la rhubarbe, Rheum rhabarbarum , n’est pas pour ceux qui manquent de patience.

Comparé à quelque chose comme une carotte , dont vous pouvez profiter seulement 60 à 75 jours après la plantation, le plant de tarte prend des mois. Souvent un an. Parfois deux ou trois.

Mais oh, quand vous mordez enfin dans cette part céleste de tarte à la rhubarbe, croustillante ou crumble, l’attente aura été au-delà de la peine.

Cela signifie que si vous n’avez jamais cultivé de rhubarbe auparavant, vous devriez commencer maintenant.

Consultez notre guide complet sur la culture de la rhubarbe pour commencer.

Pendant que vous attendez avec impatience que vos tiges ou pétioles deviennent suffisamment gros pour être cueillis, apprenons tout sur quand et comment récolter la rhubarbe.

Voici ce que je vais couvrir:

QUAND RÉCOLTER LA RHUBARBE

Il existe de nombreuses façons de planter: de la graine, de la couronne, de la racine nue ou de la division. Et vous, si vous n’avez pas d’espace dans votre jardin, vous pouvez toujours faire pousser de la rhubarbe en pot .

Nous couvrons cela plus en détail dans notre guide des variétés de rhubarbe . Mais chaque méthode de plantation a des spécifications de récolte différentes, alors voyons de quoi il s’agit.

DES DIVISIONS: LE MOYEN LE PLUS RAPIDE D’ACCÉDER AUX TIGES DU PAYS

Les divisions sont prélevées sur des plantes de rhubarbe qui sont sur le point de passer en dormance pour l’hiver ou sur le point de quitter les jours de dormance.

Si vous avez la chance de marquer une division avec un ami, vous pourrez profiter de vos propres tiges acidulées au printemps.

 

C’est parce que les divisions sont déjà des plantes matures qui produiront facilement des tiges. Le rendement dépend de la taille de la section racine.

(Indice: plus il est gros, plus vous aurez de tiges de tarte à récolter!)

Alors ne soyez pas timide. Demandez à vos amis jardiniers chargés de rhubarbe si vous pouvez emporter une belle portion chez vous dans votre propre jardin.

Vous saurez que les tiges sont matures lorsqu’elles mesurent au moins 12 pouces de long. Ne vous inquiétez pas de la couleur: une tige verte ne signifie pas que la plante n’est pas prête.

Cela signifie simplement que vous avez choisi une variété à tige verte, comme l’est souvent «Victoria» ou «Riverside Giant».

Donc, tout ce que vous devez savoir pour l’instant est ceci:

  • Lors de la plantation à partir de divisions, vous pouvez récolter les tiges la première saison

RACINE NUE: LE DEUXIÈME MOYEN LE PLUS RAPIDE

Une racine nue est essentiellement une division dormante achetée dans une pépinière et elle est généralement beaucoup plus petite qu’une division que vous obtiendrez d’un ami.

Pour cette raison, il est préférable de laisser les racines nues seules pendant leur première saison après les avoir plantées. Ils produiront des tiges, mais les plantes sont petites et souvent beaucoup plus jeunes que la propagation massive dans le jardin de votre ami.

Vous pouvez commencer à cueillir légèrement la rhubarbe plantée à partir de racines nues lors de la deuxième saison, et cueillir régulièrement la troisième saison après.

Pour faciliter la mémorisation, voici le point clé:

  • La rhubarbe à racines nues doit être laissée seule la première saison après la plantation, légèrement récoltée la deuxième et récoltée normalement à partir de la troisième saison

D’UNE COURONNE: ÉGALEMENT LE DEUXIÈME MOYEN LE PLUS RAPIDE

Une couronne est une petite plante âgée d’au moins un an. Vous les trouverez souvent dans votre pépinière locale, vous détendre dans les jardinières où ils sont nés, prêts à être transplantés dans votre jardin.

Bien que vous puissiez techniquement tirer une ou deux tiges minces et courtes de votre plante le jour où vous la ramenez à la maison, il est préférable de la laisser seule pendant une année complète après la plantation.

Cela lui donne le temps de s’établir.

Dans la deuxième saison après la plantation, allez-y et prenez 1/4 à 1/3 des tiges si votre plante a l’air robuste. À la troisième saison, vous pourrez cueillir 1/2 à 3/4 des pétioles savoureux.

Résumer…

  • Les couronnes sont des plantes en pot âgées d’au moins un an. Récoltez légèrement la deuxième saison après la plantation, et régulièrement la troisième.

SEMER DES GRAINES: LA MANIÈRE LA PLUS LENTE

Il peut s’écouler deux à trois ans avant de pouvoir cueillir de la rhubarbe plantée à partir de graines, mais ne frappez pas complètement cette méthode parce que c’est amusant.

Ici en Alaska, j’ai l’habitude de voir d’énormes touffes de rhubarbe partout en été.

Mais quand je commence la tarte à partir de graines, je peux regarder la transformation à partir de graines de papier, comme ceci:

Photo par Laura Melchor

À un semis de quatre semaines, comme celui-ci, et au-delà:

Photo par Laura Melchor

N’est-il pas miraculeux que cette minuscule plante atteigne jusqu’à quatre pieds de haut et de large, selon la variété? Que les humbles tiges deviennent la star éblouissante de tant de plats sucrés?

Appelez-moi étrange, mais je ressens un lien avec ces petites plantes. Je les connais depuis si longtemps, et une fois qu’ils sont plantés contre ma grange rouge, je souris et je me souviens quand je les ai tenus dans ma paume sous forme de graines.

Pensez à planter à partir de graines comme planter à partir d’une couronne, mais avec une année supplémentaire environ. Vous devrez attendre que les semis deviennent des couronnes, puis une autre année jusqu’à ce que les couronnes produisent des tiges suffisamment grandes pour une cueillette très légère (1/4 ou moins de la plante).

À la troisième année, vous pouvez prélever 1/3 à 1/2 des tiges. À la quatrième, vous serez en mesure de prendre une cueillette régulière de 1/2 à 3/4 du total des pétioles.

Pour un récapitulatif rapide, la rhubarbe semée en graines a besoin de:

  • Deux ans à partir de la germination jusqu’à ce que vous puissiez cueillir très légèrement; trois ans pour une récolte légère; quatre ans pour une récolte normale.

QUELLE PÉRIODE DE L’ANNÉE POUR RÉCOLTER

Quelle que soit la méthode de plantation que vous choisissez, les mois réels de la saison de récolte restent les mêmes.

Tout dépend de votre zone de rusticité USDA .

Dans le nord-ouest du Pacifique, l’Alaska et le Midwest – zones 2 à 6 – vous pouvez généralement cueillir la rhubarbe d’avril à début juillet.

Faites la première récolte lorsque les tiges mûrissent en avril, en laissant intacts 1/2 à 3/4 des pétioles.

Après un mois ou deux, de nouveaux pétioles devraient avoir poussé pour remplacer ceux que vous avez récoltés. Encore une fois, prenez 1/2 à 1/4 des pétioles, en laissant le reste.

Pour le reste de l’été, laissez la plante pousser intacte. Cela l’aidera à stocker des nutriments pour la subsistance hivernale, garantissant ainsi une récolte saine au printemps suivant.

Dans les zones 7 et 8, les hivers sont plus doux. Vous pourrez mettre vos plantes en terre plus tôt et elles mûriront plus rapidement.

Choisissez de mars à mai dans ces zones, laissant les plantes seules dans leur zone, espérons-le, semi-ombragée, pour résister au reste de l’été et stocker de l’énergie pour l’hiver.

Le moment de la cueillette est encore plus précoce si vous cultivez la rhubarbe comme annuelle dans les zones 9 ou plus.

Vous aurez semé des graines à l’intérieur en août et les aurez plantées (ou des couronnes en pot) à l’extérieur d’ici octobre. Dans ce cas, vous pouvez les choisir entre février et avril environ.

Prenez juste 1/4 des tiges plus tôt dans la saison, laissant le reste derrière pour devenir plus fort et plus gros. Mais en avril, allez-y et récoltez chaque tige.

Après avril, vos plantes périront probablement sous la chaleur estivale. Et vous recommencerez le processus en août.

Il en va de même pour ceux qui plantent des divisions ou des racines nues, bien que cela puisse être problématique dans les climats chauds car la pourriture des racines s’empare facilement des plantes si le sol devient trop chaud.

Pour résumer les temps de récolte par zone:

  • Zones 2-6: récolte d’avril à début juillet
  • Zones 7 et 8: récolte de mars à mai
  • Zones 9 et plus: récolte de février à avril

MEILLEUR MOMENT DE LA JOURNÉE POUR RÉCOLTER

J’ai des visions de me diriger vers mon jardin frais du début de l’été le matin et de cueillir des tiges pour mon petit-déjeuner crumble.

Ou en passant ma main dans la plante pour trouver les pétioles les plus juteux le soir pour une tarte impulsive.

Mais la vérité est que vous pouvez cueillir de la rhubarbe à tout moment de la journée.

Il peut préférer être arraché de sa plante mère aux heures les plus fraîches du matin ou du soir, mais les tiges ne perdront pas leur croustillant si vous les cueillez dans la chaleur de la journée – à condition que vous les rameniez immédiatement à l’intérieur.

SAVOIR QUAND LES TIGES SONT PRÊTES

Vous vous demandez toujours comment savoir quand les tiges sont mûres et prêtes?

Tout ce que vous devez vous rappeler, c’est qu’ils doivent mesurer au moins 12 pouces de long. C’est aussi bien pour votre plante si vous attendez qu’il y ait environ 10 tiges sur une plante, de sorte que lorsque vous récoltez environ 1/4 à 1/2, il reste au moins 5 à 7 tiges.

Voici la règle à suivre: si votre plante a moins de 10 pétioles mais qu’ils sont tous mûrs, n’en récoltez pas plus de deux à quatre.

Cela aide si vous avez plusieurs plantes à partir desquelles prendre une ou deux tiges chacune, laissant le reste pousser pendant un moment plus longtemps avant de les ramasser plus tard dans la saison.

COMMENT RÉCOLTER

Les seuls outils dont vous avez besoin sont vos deux mains. Bien que vous puissiez techniquement utiliser un couteau de jardin, les tiges sont souvent si rapprochées que vous pourriez accidentellement trancher dans un pétiole que vous ne vouliez pas entailler.

 

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Si vous choisissez d’utiliser un couteau, trouvez le fond du pétiole avec votre main, éloignez-le des autres tiges et coupez doucement vers le bas.

Ou, prenez la voie la plus facile et la plus sûre de simplement saisir le milieu de la tige avec les deux mains, puis de la tordre et de la tirer en même temps.

L’extrémité de la tige aura une partie effilée et papyracée.

Allez-y et coupez cela.

 

Pendant que vous y êtes, coupez aussi les feuilles et apportez-les à votre tas de compost – ou à la poubelle.

Assurez-vous simplement qu’ils restent hors de portée des enfants et des animaux, car les feuilles sont toxiques.

PRÉSERVER LES TIGES

Trois ou quatre ans se sont écoulés depuis que vous avez planté de la rhubarbe pour la première fois, vous en aurez tellement que vous ne pourrez probablement pas tout utiliser en même temps.

 

La rhubarbe fraîchement cueillie restera fraîche au réfrigérateur pendant environ une semaine tant qu’elle est conservée dans un sac à fermeture éclair ou dans un autre contenant hermétique. Si vous le mettez au réfrigérateur tel quel, il se dessèchera.

Pour conserver la rhubarbe encore plus longtemps, congelez-la!

Tout ce que vous avez à faire est de couper les tiges en morceaux d’un pouce, de les poser sur du papier sulfurisé et de les placer au congélateur jusqu’à ce qu’elles soient fermes.

Ensuite, placez-les dans des sacs de congélation marqués de la date, où ils se conserveront dans votre congélateur jusqu’à un an.

QUE FAIRE SI LA RHUBARBE SE BOULONNE

Vous pouvez généralement attraper les têtes de graines avant qu’elles ne se transforment en fleurs complètes. Ils émergeront généralement de la base de la plante, verts et bulbeux.

Les tiges sur lesquelles poussent les têtes de graines sont généralement plus dures que les tiges comestibles, vous devrez donc prendre un couteau bien aiguisé et les couper aussi près que possible de la base de la plante.

C’est le cas que vous attrapiez la tête de graine à ses débuts ou que vous deviez retirer une grande tige avec plusieurs têtes de graine.

 

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Si vous laissez votre plante fleurir, les tiges comestibles auront le même goût et votre plante vivra encore de nombreuses années.

Mais comme toute l’énergie est consacrée à la création de graines, vous ne pourrez pas cueillir autant de tiges.

MAINTENANT, ALLEZ FAIRE DES FRIANDISES RHUBARBALES!

Maintenant que vous savez comment choisir une plante à tarte, il est temps de planifier ces tartes. Et les vins. Et crumbles, gâteaux, confitures et glaces.

Et si vous avez besoin de plus d’inspiration, notre site partenaire, Foodal , a beaucoup d’idées sur ce qu’il faut faire avec votre récolte fraîche.

Nous aimerions savoir: quelle est votre friandise à la rhubarbe préférée? Le mien, bien sûr, est à tarte. Mais quand mes semis se transforment en grosses plantes fortes et que j’arrive à récolter des tiges du pays, vous pariez que je vais essayer toutes les recettes que je peux trouver.

Faites-nous savoir dans les commentaires si vous avez des conseils de récolte supplémentaires que nous devrions connaître et ce que vous prévoyez de faire avec vos tiges de tarte fraîchement récoltées!

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