ABEILLES QUI NICHENT AU SOL ET DANS LE BOIS: APPRENEZ À IDENTIFIER LES ESPÈCES COMMUNES DE BASSE-COUR

HYMÉNOPTÈRES

Êtes-vous confus au sujet des nombreux types d’abeilles qui visitent votre pelouse et votre jardin, ou peut-être même craignez-vous que certaines nichent dans votre maison?

Bien sûr, ils bourdonnent tous et collectent du pollen.

Mais de nombreuses espèces se ressemblent et sont faciles à mélanger.

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Certains, comme les charpentiers, peuvent devenir des parasites, percer des trous dans des matériaux de construction en bois pour faire des nids. Mais ils sont souvent confondus avec les bourdons, qui ne nichent pas dans le bois ou ne deviennent pas problématiques – à moins qu’ils ne protègent leur nid.

D’autres identifient mal les types de fouisseurs de bois avec ceux qui creusent dans le sol, mais ceux-ci ne représentent pas non plus de menace pour le foyer et la maison.

Certains sont des nicheurs solitaires tandis que d’autres sont sociaux. Certains peuvent piquer, mais beaucoup d’autres sont sans dard et dociles.

Tous agissent comme des pollinisateurs importants pour nos cultures, nos fleurs et nos arbres.

Et certaines de nos espèces indigènes sont même aujourd’hui exposées au risque d’extinction.

Alors, avant d’agir pour débarrasser vos locaux des abeilles, prenez quelques instants pour apprendre à distinguer les espèces les plus communes.

La plupart sont inoffensifs pour les humains et leurs maisons, et il est beaucoup plus bénéfique pour vos écosystèmes locaux et mondiaux de les laisser en paix – ils ont un travail important à faire!

Voici ce que nous recherchons:

COMPRENDRE LES ABEILLES TERRESTRES ET NICHEUSES DANS LE BOIS

  • Abeilles indigènes d’Amérique du Nord
  • Espèces d’arrière-cour couramment confondues
    • Bourdons
    • Charpentiers
    • Foreur, sol et mineurs
  • Prédateurs naturels

ABEILLES INDIGÈNES D’AMÉRIQUE DU NORD

Avec plus de 4 000 espèces, les abeilles indigènes d’Amérique du Nord peuvent être trouvées partout où des fleurs fleurissent.

Contrairement aux abeilles, qui ont été importées par les colons européens dans les années 1620, la plupart des espèces indigènes sont socialement solitaires, nichent dans des chambres souterraines et ne produisent pas de miel. Mais il y a toujours des exceptions!

Acteur clé de la plupart des écosystèmes, ils jouent un rôle essentiel dans la pollinisation de toutes les plantes en fleurs, des cultures vivrières aux fleurs sauvages. Et ils sont particulièrement adaptés à la reproduction de plantes indigènes, comme les bleuets, les canneberges, les courges et les tomates .

Volant de fleur en fleur, ils collectent du pollen en vrac sur la fourrure de leur corps, en couvrent leurs jambes (créant ce que l’on appelle des «pantalons de pollen») ou le toilettent en paniers à pollen sur leurs jambes ou leur ventre.

Source de protéines naturellement abondante, le pollen collecté est utilisé comme source de nourriture pour les larves qui poussent dans les chambres à couvain.

Le nectar que les adultes sirotent fournit un carburant à indice d’octane élevé, et les mères en collecteront souvent suffisamment pour se mélanger à leur réserve de pollen pour former des «pains» sur lesquels pondre leurs œufs.

La plupart des espèces sont de courte durée et ne durent qu’une saison – juste assez longtemps pour s’accoupler, nicher et pondre des œufs.

ESPÈCES D’ARRIÈRE-COUR COURAMMENT CONFONDUES

BOURDONS ( BOMBUS )

Les bourdons appartiennent à la famille des Apidae du genre Bombus , et l’Amérique du Nord abrite environ 50 espèces – la plupart des gens connaissent au moins certaines d’entre elles.

Un bourdon se nourrissant du nectar d’une fleur de trèfle rouge.

D’une taille de 3/4 à 1 1/2 pouces, ils sont couverts de poils courts et hérissés, sont principalement de couleur noire et ont généralement des rayures orange, blanches ou jaunes.

Très sociaux, ils forment des colonies avec une seule reine et plusieurs ouvrières – femelles stériles et mâles bourdons.

Les drones mâles sont sans picotements, mais les reines et les travailleuses peuvent piquer, bien qu’ils soient généralement non agressifs. Les femelles piquent lorsqu’elles sont poussées à défendre leur nid, et les reines ne piquent généralement que les autres reines.

Nicheurs au sol, les espèces Bombus nichent souvent dans une cavité au sol existante, comme un terrier de rongeurs abandonné. D’autres font simplement un nid sur le sol et le recouvrent de façon lâche de chaume et de débris végétatifs.

Bourdons (Bombus) nichant au-dessus du sol dans la végétation.

Une fois le site choisi, la reine construit quelques pots de cire qu’elle remplit de miel, pour siroter pendant qu’elle s’occupe de ses œufs. Elle construit également un pot plus grand qui est rempli d’un mélange de pollen et de nectar. Elle pond sa première couvée d’environ six œufs au-dessus de ce mélange – ceux-ci deviendront les ouvrières stériles.

Une fois que le premier lot a grandi, elle passe le reste de son temps à pondre plus d’œufs pendant que les ouvrières s’occupent des tâches ménagères et collectent le pollen.

Les ouvrières sont généralement plus petites que la reine. C’est pourquoi vous voyez rarement les très grosses bombes à buzz après le printemps – elles sont chez elles, en train de pondre des œufs.

Les femelles nées après la première couvée ne sont pas stériles et s’accouplent peu de temps après leur sortie du nid, ajoutant plus d’ouvrières et de drones. La colonie se développe rapidement au cours de l’été, avec jusqu’à deux cents travailleurs, bien qu’un nombre plus proche de la centaine soit la norme.

Toutes les ouvrières, les drones mâles et la vieille reine meurent à la fin de l’été; les seuls survivants sont la nouvelle génération de reines. Avant l’hiver, les nouvelles reines s’accouplent avant de trouver un endroit sûr et abrité pour dormir loin du froid.

Cependant, nos bourdons indigènes sont assiégés. Selon la société Xerces , plus d’un quart de toutes les espèces font face à un niveau de risque d’extinction important. Les nids doivent être laissés intacts dans la mesure du possible.

CHARPENTIERS ( XYLOCOPA )

Les charpentiers appartiennent au genre Xylocopa avec sept espèces trouvées au Canada et aux États-Unis.

Une abeille charpentière se nourrissant de fleurs bleues.

Ils mesurent environ 1/2 à 1 pouce de longueur avec des ailes et des corps principalement noirs, ainsi que des rayures jaunes ou orange. Certains mâles ont une tache blanche sur le visage. Il existe également des espèces aux ailes irisées et aux poils de couleur vive de bleu ou de vert.

En raison de leur similitude de taille et de coloration avec les gros bourdons, les deux espèces sont souvent confondues.

Le moyen le plus simple de les distinguer visuellement est de regarder leurs abdomens. Les bourdons ont l’abdomen couvert de poils courts et denses, tandis que l’abdomen de charpentier est nu et peut avoir un éclat métallique.

Les charpentiers ont également une tête plus large que les bourdons.

Connus pour leur nature docile, les mâles sont sans picotements, mais aiment planer près des intrus. Les femelles piqueront, mais seulement lorsqu’elles sont manipulées brutalement ou provoquées de manière agressive.

Espèce solitaire, une seule femelle fait tout le travail de construction du nid, en plus de collecter du pollen et du nectar pour ses œufs.

Leur site de nidification préféré est le vieux bois nu. La femelle creuse un trou d’entrée, puis construit une série de chambres de connexion, ou galeries, où elle pondra un seul œuf sur une miche de nectar et de pollen.

Les abeilles charpentières forent des trous dans le bois mort pour créer des nids. Cela implique généralement des arbres morts sur pied, mais parfois ils peuvent se retrouver dans votre terrasse, vos fascias ou d’autres structures en bois.

Au fur et à mesure que chaque œuf est pondu, elle l’enferme avec une partition de pâte de bois mâchée, puis crée un autre pain de pollen pour l’œuf suivant. Celles-ci prendront environ sept semaines pour éclore.

À la fin de l’été, les nouveaux adultes fourniront un nid approprié avec du pollen et dormiront tout l’hiver jusqu’au printemps, lorsque le cycle recommencera.

FOREUR, SOL ET MINEURS ( AGAPOSTEMON, ANDRENA, COLLETES, HALICTUS, LASIOGLOSSUM )

En Amérique du Nord, plusieurs familles d’abeilles nichant au sol se trouvent dans l’ordre des hyménoptères , notamment Agapostemon, Andrena, Colletes, Halictus et Lasioglossum .

Une abeille digger à bandes blanches (Amegilla quadrifasciata) la collecte de nectar.

De taille petite à moyenne, ces espèces mesurent généralement entre 1/4 et 3/4 de pouce de longueur et comprennent les Colletes inaequalis communs ainsi que les abeilles sudoripares de la famille des Halictidae , les mineurs de la famille Andrena et les creuseurs de la sous-famille des Apidae .

Comme beaucoup d’autres espèces, ils ont des variations d’apparence avec des ailes brunes ou noires, des corps noirs et des rayures d’orange, de feu, de jaune ou de blanc. Et certains peuvent avoir des abdomens glabres ou poilus, du laiton métallique, des corps verts ou bleus ou des ailes irisées.

Non agressives, seules les femelles sont capables de piquer, bien qu’elles le fassent rarement et seulement lorsqu’elles sont manipulées brutalement.

Mâle abeille sudoripare (Augochlorella aurata) pollinisant un aster sauvage.

Ces espèces de nicheurs au sol sont socialement solitaires et aiment creuser dans un sol sec – pas dans le bois – pour créer des sites de nidification.

Chaque femelle trouve un site orienté au sud (souvent des zones nues dans la pelouse ou le jardin), puis creuse avec diligence une entrée et une série de tunnels à couvain.

Elle remonte le sol fraîchement creusé autour de son entrée et stocke la pépinière avec du pollen et du nectar pour sa progéniture. C. inaequalis tapisse même son nid d’une sécrétion de type cellophane, fournissant une barrière imperméable qui aide également à protéger les œufs contre les maladies fongiques.

Colletes inaequalis est une espèce commune d’abeille «cellophane» ou «plâtrier» originaire d’Amérique du Nord. Comme les autres espèces du même genre, il construit des nids souterrains constitués de cellules fabriquées avec une sécrétion de polyester.

Bien qu’ils soient des nicheurs solitaires, beaucoup se rassemblent et construisent des nids à proximité des membres de la famille. Les nids sont facilement identifiables par leurs monticules de terre coniques, avec une entrée circulaire de 1/4 à 1/2 pouce qui permet uniquement à un avion solitaire d’entrer ou de sortir.

Les abeilles minières creusent des puits de couvain profonds dans le sol d’une pelouse herbeuse.

Ils s’accouplent, nichent et pondent des œufs pendant seulement six à huit semaines avant de mourir, tandis que les œufs de fin de saison se développent en toute sécurité dans des pépinières souterraines pour émerger le printemps suivant.

PRÉDATEURS NATURELS

Les abeilles de basse-cour ont plusieurs prédateurs qui aident à garder les populations sous contrôle:

Les oiseaux prédateurs comprennent les guêpiers, les moucherons tachetés, les mésanges, les pies-grièches et les pics.

Les insectes les chasseront également, comme l’araignée crabe, Musomania vatia, ainsi que les libellules, les mouches voleuses et les guêpes.

Les mammifères et les rongeurs tels que les ours, les souris des champs, les renards, les visons, les musaraignes, les mouffettes et les belettes consommeront tous des adultes volants et le contenu du nid.

QUEL EST LE BUZZ?

Maintenant que vous pouvez identifier en toute confiance certaines de vos abeilles d’arrière-cour, vous serez en mesure de distinguer les ravageurs potentiels des ravageurs purement bénéfiques.

N’oubliez pas que les abeilles charpentières ont l’abdomen nu, tandis que les bourdons sont poilus et que les nicheurs au sol ne sont pas les mêmes que ceux qui s’enfouissent dans le bois. Tous sont des pollinisateurs importants.

Avez-vous des problèmes ou des questions sur les abeilles de basse-cour? Écrivez-nous dans les commentaires ci-dessous. Et si vous rencontrez des problèmes avec les abeilles nicheuses en bois, consultez notre article sur la façon de les empêcher d’attaquer votre maison – il offre quelques conseils simples pour les tenir à distance.

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