Avantages prouvés de la stévia, effets secondaires et sécurité (basé sur la science)

La stévia est une petite plante vivace qui est très sucrée et qui remplace naturellement le sucre sans calories. Les feuilles de stévia sont une bonne alternative au sucre si vous êtes diabétique, voulez perdre du poids ou réduire votre consommation de sucre. Vous pouvez utiliser une feuille de stevia pour sucrer le thé, le café et d’autres boissons, ou utiliser de la teinture de stevia dans les produits de boulangerie.

Bien que la feuille de stévia ne soit pas un édulcorant artificiel, l’extrait de feuille de stévia sous sa forme en poudre est classé comme édulcorant artificiel. La stévia produite dans le commerce que vous pouvez acheter en magasin a subi de nombreux processus chimiques. Les feuilles de stévia séchées sont meilleures pour vous que le sucre, mais beaucoup se demandent si la poudre de stévia est sûre à utiliser.

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Dans cet article, j’examinerai si la stévia est meilleure pour vous que le sucre. Vous découvrirez également les nombreux avantages pour votre santé de l’utilisation de la feuille de stevia à la place du sucre. Je discuterai également s’il y a des raisons pour lesquelles la stévia pourrait être mauvaise pour vous.

À la fin de l’article, vous trouverez également comment fabriquer votre propre teinture de stévia.

Qu’est-ce que la stévia?

La stévia ( Stevia rebaudiana ) est une petite plante à feuilles vertes ou une herbe originaire d’Amérique du Sud. Pendant des siècles, les indigènes d’Amérique du Sud ont utilisé des feuilles de stévia pour sucrer le thé, les médicaments et autres boissons.

La revue Nutrition Today rapporte que la stévia est un édulcorant naturel en raison des composés sucrés de la feuille de stévia. Les feuilles de stévia contiennent des composés au goût sucré appelés glycosides de stéviol qui peuvent être extraits pour fabriquer des édulcorants. Le plus abondant des composés sucrés est le rébaudioside A (ou, Reb-A). ( 1 )

Les scientifiques affirment que les extraits de stévia peuvent être entre 250 et 300 fois plus sucrés que le sucre.

Les feuilles de plantes de stévia et les extraits de stévia produits dans le commerce ne contiennent aucune calorie. ( 2 )

Savoir si la stévia est mauvaise pour vous ou non peut être déroutant, car la stévia peut faire référence à l’herbe de stévia à croissance naturelle ou aux extraits de stévia qui ressemblent à une poudre blanche. Dans cet article, je me concentrerai sur les bienfaits pour la santé de la feuille de stévia.

Fait intéressant, étant donné que la stévia commerciale subit de nombreux processus chimiques, les extraits de stévia sont classés comme édulcorant artificiel. ( 3 ) Cependant, il n’y a rien d ‘«artificiel» à mettre une feuille de stévia dans du thé ou du café comme substitut de sucre sain . La feuille de stévia naturelle n’est pas un édulcorant artificiel.

Stevia – Valeur nutritive

De nombreuses personnes considèrent les feuilles de stévia naturelles comme l’un des substituts les meilleurs et les plus sains au sucre.

Les feuilles naturellement sucrées de la plante de stévia contiennent des vitamines, des minéraux et d’autres nutriments bénéfiques. La recherche a montré que la feuille de stévia contient des minéraux tels que le potassium , le fer et le calcium. ( 4 )

D’autres études ont révélé que la poudre de feuilles de stévia séchées est une bonne source de fer et de fibres. De plus, le fait que la stévia ne contient pas de calories et soit nutritive signifie qu’elle est un bon substitut du sucre pour les diabétiques. ( 5 )

Les feuilles des plantes de stevia sont saines car elles sont également une bonne source de polyphénols (antioxydants d’origine végétale). Une étude a fait remarquer que la stévia est un substitut du sucre sain pour le café en raison de la teneur combinée en antioxydants. ( 6 )

Cependant, le rebaudioside-A n’est pas le même que la stévia pure. Reb-A est le principal extrait de la feuille de stévia qui est ensuite utilisé pour fabriquer de la stévia commerciale. ( 7 )

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Stevia comme substitut du sucre (Stevia vs sucre)

Lorsqu’il s’agit de trouver le substitut le plus sain au sucre, comment la stévia se compare-t-elle aux autres édulcorants? La stévia peut-elle être considérée comme l’un des substituts du sucre les plus sains?

La stévia est maintenant un édulcorant populaire utilisé pour remplacer le sucre. La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis reconnaît les édulcorants à la stévia, principalement composés de reb-A et de stévioside, comme étant généralement reconnus comme sûrs (GRAS) pour une utilisation dans les aliments et les boissons.

Cependant, la FDA n’a pas approuvé comme GRAS l’utilisation de feuilles entières de stévia ou d’extraits de stévia bruts comme édulcorants. Les derniers ont des informations de sécurité insuffisantes et restent à l’étude. Par conséquent, les feuilles entières et les extraits bruts de stévia ne peuvent être vendus que comme compléments alimentaires aux États-Unis. ( 8 )

Cela signifie-t-il que les feuilles de stévia sont mauvaises pour vous? Une recherche publiée dans le Journal of Food and Science Technology a révélé que la feuille de stevia séchée a une valeur nutritive élevée, une concentration en polyphénols et une activité antioxydante. ( 6 )

La recherche a montré que les composés contenus dans les feuilles de stévia (stévioside et rébaudioside) peuvent être jusqu’à 300 fois plus sucrés que le sucre. ( 9 ) Une étude a révélé qu’un gramme d’extrait de feuille de stévia brut est entre 100 et 150 fois plus sucré que le saccharose. ( 11 ) Donc, gramme pour gramme, la stévia est beaucoup plus sucrée que le sucre.

Lorsque l’on compare la douceur de la stévia au sucre, il est facile de comprendre pourquoi la stévia est meilleure que le sucre. Les scientifiques ont révélé que la feuille de stevia présente de nombreux avantages thérapeutiques que le sucre n’a pas. Par exemple, contrairement au sucre, la feuille de stévia aide à réduire la glycémie, est anti-hypertensive et peut renforcer votre système immunitaire. De plus, la stévia ne pourrira pas vos dents comme le sucre. ( 9 )

La stévia est-elle sûre?

De nombreuses personnes recherchent des alternatives plus saines au sucre et hésitent à utiliser des édulcorants artificiels dans leur alimentation. Certaines personnes affirment que la stévia est mauvaise pour vous et que la stévia pourrait même causer le cancer.

Même si la feuille de stévia n’est pas un édulcorant artificiel, peut-on l’utiliser sans danger dans les thés, les sauces et la pâtisserie?

Le Journal of Nutrition de 2018 a déclaré que de nombreux organismes de réglementation alimentaire à travers le monde ont confirmé la sécurité de la stévia. ( 10 )

Il semble qu’une grande partie de la controverse quant à savoir si la stévia est sûre ou non est liée au type hautement transformé de stévia commerciale. Des expériences sur des rats en laboratoire ont également utilisé des doses extrêmement importantes d’extrait de stévia.

La recherche scientifique sur les extraits de feuilles de stévia et de stévia a révélé que les glycosides de stéviol ne causent pas de maladies comme le cancer et ne sont pas toxiques. En fait, dans les expériences de laboratoire, des doses élevées de reb-A (extrait de stévia utilisé dans la stévia commerciale) jusqu’à 1 000 fois la quantité typique à laquelle un être humain serait exposé n’ont pas eu d’effet toxique. ( 11 )

D’autres études ont montré qu’une dose de stévioside acceptable de 5 mg / kg de poids corporel par jour ne provoque pas le développement de cellules cancéreuses ni de mutation cellulaire. Les scientifiques n’ont constaté des effets néfastes sur la santé que lors de la prise de doses supérieures à 1250 mg / kg. ( 12 )

Des études sur les feuilles de la plante de stévia ont montré que les extraits de feuilles de stévia bruts ont des propriétés bénéfiques qui peuvent protéger une personne contre les maladies cardiovasculaires, le diabète, l’obésité et le cancer. ( 11 )

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Alors, plutôt que d’adoucir votre boisson avec de la stévia du commerce hautement transformée, pourquoi ne pas ajouter de la feuille de stevia broyée et séchée pour obtenir tous les avantages pour la santé?

La stévia est-elle sans danger pendant la grossesse?

Y a-t-il des risques pour la santé liés à l’utilisation de la stévia pendant que vous êtes enceinte? Il n’y a eu que des études limitées sur les effets de l’utilisation de la stévia pendant la grossesse.

La revue Canadian Family Physician a rapporté que les études animales sur la stévia n’ont pas montré que les extraits étaient toxiques sur les embryons de rats. ( 27 ) Cependant, il n’y a eu aucune étude sur l’homme.

La stévia cause-t-elle le cancer?

Il n’y a aucune preuve scientifique suggérant que l’utilisation des feuilles de stévia comme édulcorant naturel provoque le cancer.

De nombreuses études ont montré que, plutôt que d’être cancérigène, la stévia possède des propriétés anticancéreuses. Les composés de la feuille de stévia ont un effet anti-tumoral et un effet anti-inflammatoire sur les cellules qui pourraient devenir cancéreuses. ( 12 )

Par exemple, une étude a révélé que le stéviol peut aider à tuer les cellules cancéreuses du sein. ( 13 )

D’autres études ont montré que le stéviol a un effet protecteur contre le cancer gastro-intestinal. En fait, le stéviol pourrait avoir une utilisation potentielle comme traitement du cancer par chimiothérapie. ( 14 )

Une autre recherche effectuée au Baylor College of Medicine au Texas et publiée dans le Journal of Surgical Research en 2008 a révélé qu’un composant de la stévia appelé kaempférol (qui peut également être trouvé dans le moringa ) était capable d’arrêter la croissance et la propagation du cancer du pancréas mortel. . ( 29 ,  30 )

Cependant, une étude a révélé que le stéviol peut être converti en un composé susceptible de provoquer une mutation cellulaire. ( 15 ) Cependant, ce n’est que dans un laboratoire et il n’y a aucune preuve que les extraits de stévia provoquent le cancer chez l’homme.

La stévia a des propriétés anticancéreuses

Des recherches menées au Baylor College of Medicine au Texas et publiées dans le Journal of Surgical Research en 2008 ont révélé qu’un composant de la stévia appelé kaempférol (qui peut également être trouvé dans le moringa ) était capable d’arrêter la croissance et la propagation du cancer du pancréas mortel.

Si aucune autre raison d’utiliser la stévia au lieu d’autres édulcorants ne vous convainc, celle-ci devrait!

Alors que d’autres édulcorants ont été liés à l’augmentation du risque de développer un cancer (lisez mon article sur la recherche sur le lien entre la consommation de sucre et le cancer), la stévia a été liée à son arrêt dans son élan. Pour d’autres aliments qui peuvent combattre le cancer, lisez mon article sur les 14 meilleurs aliments qui protègent contre le développement du cancer .

Avantages de la stévia

L’une des meilleures façons d’utiliser la stévia pour sucrer vos boissons consiste à utiliser des feuilles fraîches ou séchées. Vous pouvez également fabriquer le vôtre ou acheter de la teinture de stévia à utiliser lors de la cuisson.

Examinons plus en détail certains des nombreux avantages de la feuille de stévia naturelle.

La stévia a des propriétés antimicrobiennes

Il est sûr d’utiliser la feuille de stevia comme substitut du sucre, car la stevia a des propriétés antibactériennes.

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La recherche a montré que l’extrait de feuille de stevia a une activité antibactérienne contre les agents pathogènes responsables de la carie dentaire. La teinture de stévia a pu empêcher la propagation des bactéries associées aux caries dentaires. ( 16 )

Le passage à la stévia comme alternative saine au sucre empêchera non seulement le sucre de faire pourrir vos dents, mais pourrait également aider à protéger vos dents contre la formation de plaque dentaire.

Découvrez d’autres moyens d’éliminer naturellement la plaque dentaire et de garder vos gencives exemptes de maladies.

Stevia contient des antioxydants

La feuille de stévia fraîche ou la poudre de feuille de stévia séchée est bonne pour vous car la stévia contient de nombreux antioxydants.

Une recherche publiée dans la revue Diseases en 2016 a révélé que la stévia augmente le nombre d’enzymes antioxydantes dans le corps. Cela a pour effet d’aider à réduire les dommages causés par le stress oxydatif et également d’améliorer la sensibilité à l’insuline. ( 17 )

En savoir plus sur le glutathion, l’un des antioxydants les plus puissants pour un système immunitaire fort.

La stévia peut abaisser la tension artérielle

Si vous souhaitez réduire naturellement votre tension artérielle, vous serez heureux d’apprendre que la stévia peut avoir un impact positif sur votre tension artérielle.

Dans une étude publiée dans Clinical Therapeutics en 2003, des chercheurs de l’Université médicale de Taipei ont découvert que lorsque les personnes souffrant d’hypertension artérielle utilisaient de l’extrait de stévia pendant deux ans, leur tension artérielle diminuait. ( 18 )

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Stevia aide à réduire l’apport énergétique

La feuille de stévia est beaucoup plus sucrée que le sucre sans aucune des calories qui accompagnent le sucre (également appelé poison blanc).

La stévia est un excellent substitut du sucre si vous voulez perdre du poids et aider à éviter la graisse corporelle. Les chercheurs affirment que le passage à des édulcorants sans calories tels que la stévia à la place du sucre aide à réduire l’apport énergétique, ce qui peut vous aider à perdre du poids plus rapidement. ( 19 )

Il est important de se rappeler que la stévia aidera à perdre du poids plus efficacement lorsqu’elle est utilisée en association avec un régime alimentaire et une activité physique régulière.

Si vous avez besoin de vous débarrasser de la graisse corporelle, découvrez 12 ajustements simples qui vous aideront à perdre du poids .

La stévia peut aider à améliorer la santé cardiaque

L’utilisation de la stévia comme substitut de sucre sain est également bonne pour garder votre cœur en bonne santé et prévenir les maladies cardiovasculaires.

Un examen des bienfaits de la stévia pour la santé en 2017 a révélé que la stévia contient des composés qui aident à protéger votre santé cardio. Les composés phytochimiques, phénols et flavonoïdes (antioxydants) aident à réduire l’inflammation et aident à prévenir l’obésité et les complications du syndrome métabolique. ( 20 )

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La stévia améliore la production d’insuline

L’un des avantages de la stévia est qu’elle est un bon édulcorant sain si vous êtes diabétique. La stévia n’empêche pas seulement une augmentation de la glycémie, mais elle peut en fait améliorer la sensibilité à l’insuline et stimuler la production d’insuline dans votre corps.

Une étude sur l’effet antidiabétique de la stévia sur des souris a révélé que les composés de la stévia (stévioside et stéviol) augmentent la production d’insuline. Les chercheurs ont déclaré que les extraits de stévia avaient un effet mimétique de l’insuline. Le potentiel antioxydant de la stévia a également un effet positif sur la gestion des symptômes du diabète. ( 21 , 22 )

Savez-vous comment repérer les premiers signes du diabète ? Découvrez ce que vous pouvez manger pour réduire votre risque de diabète de type 2 .

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Les personnes diabétiques peuvent utiliser la stévia

Une étude publiée dans la revue Planta Medica en 2005 a révélé que le stévioside (le goût sucré de la stévia est principalement produit par le stévioside) peut abaisser la glycémie et diminuer la résistance à l’insuline chez les rats diabétiques. Lorsqu’il est administré deux fois par jour, le stévioside s’est également avéré avoir un effet sur la glycémie lors des tests de tolérance au glucose. ( 28 )

Selon une étude italienne publiée dans le Journal de l’Autorité européenne de sécurité des aliments en 2010, la stévia est bien tolérée par les personnes diabétiques et non diabétiques, ce qui en fait un édulcorant alternatif idéal. ( 29 )

La stévia peut protéger contre la maladie de Lyme

L’effet antibiotique des extraits de stévia signifie qu’il peut être utile pour aider à traiter les effets de la maladie de Lyme.

La maladie de Lyme est transmise aux humains par les piqûres de tiques et peut avoir des effets à long terme sur l’organisme.

Les chercheurs ont découvert que l’utilisation d’extraits de stevia avait un effet similaire sur la destruction de la bactérie Borrelia burgdorferi (qui cause la maladie de Lyme) que de nombreux antibiotiques. Cela ouvre la voie aux extraits de stévia pour aider à traiter la maladie de Lyme et à traiter les souches de bactéries résistantes aux antibiotiques. ( 23 )

La stévia peut être bonne pour la santé de votre foie

L’utilisation de la stévia au lieu du sucre peut également aider à protéger la santé de votre foie de plusieurs façons.

Tout d’abord, réduire votre consommation de sucre en passant à une feuille de stévia saine peut éviter les dommages à votre foie causés par une trop grande quantité de sucre raffiné. Les médecins sur WebMD disent que trop de sucre peut être aussi mauvais pour votre foie que trop d’alcool. ( 24 )

Deuxièmement, la stévia favorise une bonne santé du foie car elle augmente les enzymes qui aident à protéger le foie. Les antioxydants contenus dans la stévia aident à réduire la réponse inflammatoire du foie et pourraient même aider à traiter les maladies hépatiques aiguës et chroniques. ( 25 )

La stévia est-elle mauvaise pour vous? Effets secondaires de la stévia

Pour certaines personnes, le seul inconvénient de la stévia est qu’elle n’a pas exactement le même goût que le sucre. Cependant, lorsque vous comparez les nombreux avantages de l’utilisation de la stévia comme édulcorant naturel, il est facile de comprendre pourquoi la stevia est meilleure pour vous que le sucre.

L’utilisation de quantités normales de feuilles de stévia dans votre thé ou café ou pour ajouter du goût sucré à d’autres boissons n’aura probablement aucun effet indésirable.

La stévia ne contient pas d’aspartame (qui est un édulcorant artificiel) et n’a aucun des effets secondaires rapportés de l’aspartame. ( 26 )

La recherche sur l’effet des édulcorants artificiels a révélé que certaines personnes pouvaient ressentir des effets indésirables lors de la prise de stévia commerciale. Cela peut prendre la forme de troubles gastro-intestinaux, de ballonnements ou de nausées. ( 27 )

Vous devez donc faire attention lorsque vous achetez de la stévia commerciale car elle peut contenir des ingrédients nocifs et indésirables – lisez la suite pour savoir ce qu’il faut surveiller lors de l’achat de stevia commerciale.

Commercial Stevia: ce qu’il faut surveiller

La popularité de la stévia n’est pas venue sans quelques inconvénients très graves. Maintenant que de nombreuses entreprises transforment et vendent de l’extrait de stévia dans les rayons des supermarchés et sur Internet, la réglementation est devenue une préoccupation.

Tous les extraits de feuilles de stévia disponibles dans le commerce ne sont pas créés égaux; la plupart des produits à base de stevia que vous pouvez trouver en ligne ou sur les marchés contiennent des additifs nocifs qui peuvent annuler les bienfaits pour la santé de cette merveilleuse petite plante.

Sachez ce qu’il faut surveiller, afin que vous puissiez trouver un extrait de feuille de stévia qui est sûr et sain. Voici ce qu’il faut rechercher:

Biologique – achetez des produits à base de stévia étiquetés comme biologiques.

Érythritol – il s’agit d’un édulcorant distinct ajouté à certains produits commerciaux à base de stévia pour les rendre plus savoureux et avoir une meilleure consistance. Cependant, il provient souvent de sources génétiquement modifiées et n’est pas bien toléré par tout le monde, et doit donc être évité lorsque vous voulez de l’extrait de feuille de stévia pur (ce que vous faites!).

Les soi-disant «arômes naturels» – si le fabricant ne vous donne pas un vrai nom pour les ingrédients spécifiques, évitez-le. Les saveurs naturelles peuvent être pratiquement n’importe quoi, alors évitez ces produits comme la peste.

Dextrose – encore un autre édulcorant distinct que l’on trouve trop souvent dans les produits d’extrait de feuille de stévia disponibles dans le commerce. Si vous voulez un produit pur, évitez toute mention de dextrose sur l’étiquette.

Silice – même les produits organiques à base de stévia contiennent parfois de la silice pour éviter l’agglomération dans le récipient. Cependant, certaines personnes trouvent que les produits contenant de la silice irritent leur tube digestif, de sorte que les produits à base de stévia contenant de la silice doivent être évités.

Dérivés d’agave – encore une fois, cet additif peut même être trouvé dans les produits à base de stévia biologique, alors lisez toujours attentivement les étiquettes. Les dérivés d’agave peuvent aider avec le goût, mais peuvent également avoir un impact sur la glycémie d’une manière que les formes les plus pures de stévia ne font pas.

Recherchez un extrait de stévia pur à 100% sans ingrédients ajoutés comme celui-ci , ou mieux – achetez des feuilles de stévia séchées biologiques séchées comme celle-ci .

Comment faire votre propre stévia

Si vous voulez éviter les tracas de vérifier toutes les étiquettes des différents produits à base de stevia disponibles dans le commerce sur le marché, vous pouvez contourner tout cela et simplement créer le vôtre! Tout ce dont vous aurez besoin, ce sont des feuilles de stevia entières (vous pouvez faire pousser la plante directement dans votre propre jardin ou acheter des feuilles séchées) et une vodka biologique.

  1. Séchez les feuilles en utilisant un déshydrateur alimentaire (il existe de nombreux déshydrateurs sur le marché et ils sont facilement disponibles sur Amazon ) ou en les exposant directement au soleil pendant 10 à 12 heures.
  2. Placez les feuilles séchées dans un récipient en verre transparent (comme un pot) et ajoutez juste assez de vodka pour couvrir les feuilles.
  3. Faites tremper les feuilles dans la vodka pendant 24 heures, ni plus, ni moins.
  4. Versez le mélange dans une passoire pour filtrer les feuilles et les particules de feuilles. Jeter les restes de feuilles.
  5. Chauffez le liquide à feu doux pendant 15 à 20 minutes pour éliminer le goût d’alcool. Remarque: ne laissez pas bouillir le liquide!
  6. Une fois le liquide refroidi, transférez-le dans un flacon compte-gouttes en verre (de préférence ambre ou cobalt) et conservez-le dans votre réfrigérateur jusqu’à trois mois.

C’est si facile! Avec l’aide de votre jardin et le coût d’une bouteille de vodka, vous pouvez faire votre propre extrait de stévia – et puisque vous l’avez fait vous-même, vous ne serez pas obligé de vous demander quelles mesures ont pu être prises (ou manquées) pendant le processus de production.

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