COMMENT CULTIVER ET ENTRETENIR LES ARBRES LOQUAT

Aussi prisé pour sa beauté que pour ses savoureuses offrandes, le nèfle est inhabituel en ce qu’il fleurit à l’automne et produit des fruits à la fin de l’hiver / au début du printemps.

Originaire de Chine, soigneusement cultivé au Japon pendant mille ans ou plus, et aimé dans le sud des États-Unis, Eriobotrya japonica est un arbre à feuilles persistantes qui peut atteindre 25 pieds et s’étendre de 15 à 20 de large.

Aussi connu sous le nom de prune japonaise ou néflier japonais, le nèfle produit de grandes feuilles vert foncé qui sont souvent utilisées dans les arrangements floraux. Les jeunes feuilles sont duveteuses, tandis que les vieilles feuilles deviennent plus coriaces.

L’arbre produit des grappes de fleurs délicates de 1 pouce qui produisent un parfum doux et lointain. Les fleurs cèdent la place à des fruits jaune-orange ronds ou en forme de poire qui mesurent 1 à 2 pouces de long.

La chair jaune, orange ou blanche du fruit peut être sucrée ou légèrement acide. Leur saveur sucrée-acidulée a été décrite de diverses manières comme étant similaire à la prune, au citron, à l’abricot, à la cerise , au raisin ou à une combinaison de ceux-ci. Mes enfants pensent qu’ils ont le goût d’une prune légèrement aigre. J’ai aussi un soupçon de cerise dans leur saveur.

Le fruit est délicieux et frais, et c’est ainsi que notre famille l’apprécie – directement de l’arbre. Nous n’avons généralement pas la patience d’attendre qu’il soit préparé! Mais ils sont souvent conservés dans des gelées ou des confitures, et nous avons parfois eu la patience de faire un cordonnier. Un de nos voisins fait parfois une tarte avec les cadeaux de son arbre.

E. japonica fait partie de la famille des pépins et est une cousine des poires, des pommes et des coings. Son produit est ferme et juteux et contient deux ou trois grosses graines brun foncé.

Cet arbre touffu et dense fait bien dans les zones 8 à 10. L’arbre peut tolérer des températures aussi basses que 10 ° F, mais gèle en dessous de 27 ° F peut tuer les fleurs et les fruits.

ÊTES-VOUS GREFFÉ? NE POUSSE PAS À PARTIR DE GRAINES!

Il est peu probable que vous obteniez une récolte d’un arbre issu d’une graine, du moins pas avant environ une décennie de croissance. Votre meilleur pari est d’acheter un plant greffé et vous verrez des fruits après environ trois ans.

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Semis de Loquat

Vous recevrez des instructions détaillées avec votre achat de semis, ainsi que des informations de contact si vous avez d’autres questions.

‘Big Jim’ est un cultivar apprécié pour ses produits de grande taille. Vous pouvez trouver cette variété de nèfle de 9EzTropical, disponible via Amazon .

Arbre greffé Loquat ‘Big Jim’, 3 pieds de haut

Vous obtiendrez un arbre de 3 pieds dans un pot de 1 gallon. «Big Jim» est connu pour avoir une saveur douce et moins acide.

À PEU PRÈS N’IMPORTE OÙ FERA L’AFFAIRE

Ces arbres poussent mieux en plein soleil mais tolèrent une ombre partielle. Nous en avons un qui a fini par devenir un arbre de sous-étage sous un chêne vivant. Il n’a établi aucun record de croissance et ne nous a pas donné de savoureux morceaux, mais il est sain et ajoute un joli look tropical au jardin.

Photo de Gretchen Heber.

Les arbres ne sont pas particulièrement pointilleux sur leur sol, tant qu’il se draine bien et n’est pas salin.

Sur le site Web de l’Université Texas A&M, l’ horticulteur de Texas Cooperative Extension Julian W. Sauls, Ph.D. écrit: «Le pH du sol ne semble pas avoir d’importance, car les arbres poussent aussi bien dans les sols acides de l’est du Texas que dans les sols alcalins du nord, du centre et du sud du Texas.»

D’autres cultivateurs rapportent avoir du mal à faire pousser les arbres dans un sol alcalin.

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E. japonica est tolérante à la sécheresse mais sera plus productive si elle reçoit de l’eau régulière. Il en va de même pour les engrais. Vous ne pouvez rien nourrir et il fera très bien, mais une application d’engrais 6-6-6 trois fois au cours de la saison de croissance permettra à l’arbre d’être plus fructueux.

Photo de Gretchen Heber.

Taillez uniquement au besoin pour s’adapter à votre paysage et enlevez le bois mort si nécessaire.

Concentré d’extrait d’huile de neem Garden Safe, paquet de 2 de 16 fl. oz.

Les loquats sont assez exempts de parasites, mais peuvent être dérangés par les squames noires. Faites exploser ces envahisseurs avec de l’eau ou traitez-les avec de l’huile de neem telle que celle de Garden Safe, disponible sur Amazon .

SAVOUREZ LA SAVEUR

Le fruit de Loquat doit mûrir complètement sur l’arbre avant de le récolter. Les fruits sont mûrs environ 90 jours après que la fleur soit complètement ouverte.

Vous saurez que c’est le moment de la récolte lorsque le fruit près de la tige est jaune-orange, sans vert, et quand il est mou et arrache facilement la tige.

Vous voudrez les récolter aussi vite qu’ils sont prêts, car s’ils tombent, ils peuvent être assez salissants. Cependant, si votre jardin abrite des écureuils ou d’autres créatures, ils vous aideront à nettoyer. Malheureusement, ils s’aideront également eux-mêmes pour une bonne partie de la production sur l’arbre. Mais E. japonica est si abondante, il y en a généralement assez pour tout le monde.

Ils sont plus délicieux lorsqu’ils sont consommés ou préparés tout de suite, ce qui se passe dans notre maison. Ils sont partis environ 24 heures après la récolte! D’autres jardiniers ont réussi à conserver les fruits mûrs au réfrigérateur jusqu’à une semaine.

Le fruit ne voyage pas bien ou a une longue durée de conservation, c’est pourquoi il n’est pas devenu un aliment de base en épicerie. Les Californiens chanceux peuvent parfois trouver les orbes jaunes dans les épiceries asiatiques.

Lorsque vous avez fait votre récolte, il est temps de cuisiner! Profitez de ces recettes.

CONFITURE DE CONGÉLATEUR LOQUAT

Les loquats sont riches en pectine naturelle, ils sont donc faciles à conserver. Vous conserverez la confiture Loquat Freezer Jam de Gena Bell dans le congélateur pour la garder savoureuse. Quelques ingrédients simples, une chambre froide et vous pourrez déguster des nèfles à tout moment de l’année.

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Photo © Live Love Laugh Food

Obtenez la recette de Live Love Laugh Food .

CRUMBLE AUX POMMES LOQUAT

Pour un dessert savoureux et inhabituel, pensez à cette délicieuse recette de crumble aux pommes Loquat de Peter’s Food Adventures .

Photo © Peter’s Food Adventures

En tant que membres d’une même famille, les pommes et les nèfles s’entendent bien et se marient parfaitement dans ce plat facile à préparer.

LOQUATS MARINÉS D’AMY FINLEY

Amy Finley, gagnante de la troisième saison du concours de cuisine «The Next Food Network Star» de Food Network, a partagé cette recette avec son amie Caron Golden du site Web San Diego Foodstuff, et Golden l’a partagée avec nous !

Photo © San Diego Foodstuff

Après avoir préparé les cornichons, vous devrez les laisser reposer au réfrigérateur pendant au moins cinq jours avant de les creuser – sept si vous pouvez les supporter!

VINAIGRETTE LOQUAT

Cette vinaigrette savoureuse provient d’un blogueur culinaire basé à Charleston, en Caroline du Sud, spécialisé dans la cuisine paléo. Jessica vous recommande d’utiliser une huile d’olive de haute qualité dans cette vinaigrette, qui comprend de la moutarde de Dijon et de l’ origan en plus des nèfles.

Photo © Paleo Scaleo

Obtenez la recette de Paleo Scaleo .

DÉLICE TROPICAL

Si vous vivez dans une région où vous pouvez cultiver cet arbre spectaculaire, vous serez récompensé non seulement par une belle touche des tropiques, mais aussi par un fruit rare et délicieux.

Un peu de soleil ou beaucoup de soleil, à peu près n’importe quelle saleté, un peu d’eau ou beaucoup d’eau – cet arbre est assez facile à vivre. Il n’aime tout simplement pas les températures très froides. Mais vraiment, qui le fait?

Avez-vous E. japonica dans votre paysage? Nous aimerions connaître vos expériences – veuillez les partager dans la section commentaires ci-dessous. Si vous êtes intéressé par d’autres arbres fruitiers, consultez nos articles sur la culture des avocats et des figues .

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