LES 5 PRINCIPALES RAISONS POUR LESQUELLES VOUS DEVRIEZ PLANTER DU CHÊNE BLANC MEXICAIN

Le chêne blanc du Mexique ( Quercus polymorpha ) est un arbre tellement incroyable qu’il est même devenu l’un des préférés de la réputée université du Texas à Austin.

Photo de Ralph Barrera

En fait, les services des installations de l’université recommandent à ses aménageurs de paysage d’accorder une attention particulière à ce «favori de l’université» lorsqu’il s’agit de sélectionner des essences pour le campus urbain de 434 acres.

Jamais entendu parler du chêne blanc mexicain ou de ses alias, le chêne de Monterrey et le chêne blanc à feuilles de filet? Ne te sens pas mal.

Il n’est que récemment devenu un arbre incontournable pour les jardiniers du Sud, et sa distribution – et sa popularité – se répand lentement.

Cette espèce va naturellement du Guatemala jusqu’au nord du Mexique jusqu’à un petit peuplement découvert dans le sud-ouest du Texas en 1992.

Il est adapté aux zones de rusticité 7-10 du département américain de l’agriculture.

Comme en témoigne tout Longhorn qui a étudié pour un examen final dans l’ombre exceptionnelle fournie par les vastes branches de l’arbre, il y a de nombreuses raisons d’aimer cette espèce, même si vous ne saignez pas l’orange brûlée.

Passons en revue les 5 principales raisons pour lesquelles cette beauté robuste est une évidence pour les paysages qui l’accueilliront.

1. CROISSANCE RAPIDE, LONGUE DURÉE DE VIE

Les arbres à croissance rapide ont tendance à être des «arbres à déchets» – des plantes qui, pour un certain nombre de raisons, ne sont pas particulièrement souhaitables dans votre paysage.

Photo de Ralph Barrera

Le chêne blanc mexicain fait exception à cette règle.

Ce grand trésor atteint 40 pieds – et il y arrive rapidement. Avec un taux de croissance allant jusqu’à 4 pieds par an, un jeune arbre nouvellement planté dominera majestueusement votre maison bien avant que vous ne remboursiez votre hypothèque.

Le taux de croissance et la hauteur finale, bien sûr, dépendent des conditions de croissance. Un sol mince et une sécheresse extrême peuvent limiter la capacité de l’arbre à atteindre une hauteur maximale, explique Skip Richter, un agent de vulgarisation du comté du Texas A&M Agrilife Extension Service .

Le tronc peut atteindre deux pieds de diamètre, bien qu’en tant que jeune arbre, l’arbre soit mince et dégingandé avant de se remplir, selon Richter. «Un peu comme un adolescent», ajoute-t-il.

Et votre jeune arbre d’adolescent est susceptible de bien mûrir jusqu’à l’âge de grand-parent, car la durée de vie moyenne du chêne de Monterrey est d’environ 100 ans.

À maturité, l’arbre a une couronne large et arrondie et offre d’excellentes propriétés de refroidissement pour votre maison .

2. PRESQUE EVERGREEN

Les feuilles de ce chêne mesurent quatre à cinq pouces de long avec des bords lisses ou dentelés à des degrés divers.

En fait, la partie « polymorpha » du nom scientifique de cette plante fait référence au fait que différents spécimens peuvent avoir différentes formes de feuilles.

Photo de Gretchen Heber

Nous avons remarqué que les petites feuilles des semis sont plus dentelées et ont tendance à se lisser à mesure que l’arbre mûrit.

Ce terrain de jeu d’écureuil géant tient ses feuilles jusqu’à la fin de l’hiver ou au début du printemps lorsqu’il se défolie, suivi d’une période de re-feuillage rapide.

Au lieu d’une fleur voyante, les petites et jeunes feuilles de l’arbre affichent une jolie couleur rouge-pêche avant de virer au vert vif, puis de mûrir en feuilles épaisses et vert foncé avec une texture coriace.

Dans l’ensemble, un Monterrey est sans feuilles pendant seulement 2 à 8 semaines, selon le climat dans lequel il est planté.

À Austin, ils commencent à refeuiller avant même que nous ayons fini de ratisser les feuilles tombées.

3. BIEN ADAPTÉ

Bien que particulièrement heureux dans les environnements secs avec quelques précipitations, cet arbre se trouve dans un certain nombre d’écosystèmes variés, y compris les berges des rivières, les forêts de montagne et les zones désertiques.

Photo de Gretchen Heber

Cette espèce rustique, comme de nombreux jardiniers du Texas peuvent en témoigner, est extrêmement tolérante à la sécheresse . Même en juillet et août – lorsque les températures atteignent régulièrement trois chiffres – nous ne leur donnons pas d’eau supplémentaire.

Le chêne blanc mexicain préfère un pH de sol neutre à alcalin et peut s’adapter à de nombreux types de sols, y compris les sols sableux et argileux bien drainés.

4. RÉSISTANT AUX PARASITES ET AUX MALADIES

Le chêne de Monterrey est généralement un arbre très sain.

De nombreux types de chênes sont sensibles à la flétrissure du chêne – une maladie fongique très contagieuse qui est souvent mortelle. Les membres du sous-genre Erythrobalanus sont particulièrement à risque de succomber à cette maladie.

Photo de Gretchen Heber

Des recherches approfondies et concluantes n’ont pas encore été effectuées pour déterminer la sensibilité du chêne blanc mexicain à cette maladie, selon le professeur David Appel en phytopathologie et microbiologie du Texas A&M.

Selon le Dr Appel, le flétrissement du chêne a en effet été confirmé dans ces arbres à l’occasion au cours des 30 dernières années.

Cependant, selon le spécialiste réputé de la biologie, de l’épidémiologie et du contrôle des maladies des arbres, «je suis prêt à supposer, sur la base de la biologie de l’hôte, que les chênes de Monterrey sont toujours plus résistants et constituent une meilleure alternative que n’importe lequel des chênes rouges lors de la plantation dans une zone à haut risque de flétrissure du chêne. »

Les arbres peuvent aussi être parfois affectés par l’oïdium, mais ils sont généralement capables de surmonter ce problème par eux-mêmes, sans intervention humaine.

Certains jardiniers du Texas ont vu des vers de chêne printanier grignoter le feuillage, mais les dommages sont minimes et ne nécessitent généralement pas de casser la terre de diatomées.

5. ENTRETIEN MINIMAL REQUIS

Parce que les chênes blancs mexicains ont une croissance rapide, vous voudrez régulièrement tailler les membres inférieurs pour élever la canopée.

À part cela, ces chênes n’ont pas besoin de beaucoup d’ élagage ou d’éclaircie – ils ne sont pas infestés de bois mort comme peuvent l’être les chênes vivants.

En supposant qu’ils sont plantés dans un sol approprié et reçoivent des pluies occasionnelles, ces géants verts ne nécessitent aucun soin supplémentaire.

ACCROCHÉ? VOICI LA MISE EN GARDE

Maintenant que nous vous avons captivé par cet arbre et que vous vous dirigez vers la jardinerie la plus proche, clés en main, nous devons vous demander de faire une pause.

Photo de Ralph Barrera

Tapotez-vous dans le dos. Vous êtes maintenant parmi les rares aux États-Unis à avoir même entendu parler de cette espèce.

Bien qu’il soit extrêmement populaire à l’UT et dans tout le Texas et dans quelques autres États du sud, l’adoption de cet arbre, comme de nombreuses «nouvelles» espèces, est lente.

Les jardiniers commerciaux essaient de répondre à la demande, mais, malheureusement, de nombreuses jardineries ne portent pas encore cet arbre.

Cependant, bien que vous ne puissiez pas trouver les chênes de Monterrey localement, vous pouvez les trouver en ligne. SeedJungle Organics est l’un de ces fournisseurs, et ils sont disponibles via Amazon .

Ou, vous pouvez toujours planifier un road trip au Texas. Nous aimons les visiteurs!

Une autre option consiste à rechercher un site Web d’échange de semences. Les arbres matures produisent des boisseaux de glands de 1 pouce dont tout propriétaire de chêne de Monterrey serait ravi de se débarrasser.

AIGUISEZ VOTRE PELLE

Si cet arbre ressemble à un rêve devenu réalité, c’est vraiment le cas. À croissance rapide, semi-persistant, adaptable, résistant aux maladies, nécessitant peu d’entretien… pouvez-vous discuter avec cela?

Photo de Gretchen Heber

Que diriez-vous d’ajouter bientôt l’un de ces géants à croissance rapide à votre paysage?

Avez-vous entendu parler de cette espèce d’arbre? Cela ressemble-t-il à quelque chose qui serait un ajout digne de votre paysage? Dites-nous pourquoi ou pourquoi pas dans la section commentaires ci-dessous.

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