CONFUSION DE CONIFÈRES: UN GUIDE D’IDENTIFICATION POUR LES PINS, LES ÉPINETTES ET LES SAPINS

L’un de mes premiers souvenirs concerne la plantation d’une épicéa.

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Un jeune pin (pas une épicéa!). Photo par Matt Suwak.

Nous avons grandi dans une partie très rurale de la Pennsylvanie, alors quand je dis que mon père et moi avons conduit sa camionnette dans les bois, je veux dire littéralement que nous avons conduit sa camionnette dans les bois.

Il était à la recherche d’un arbre à planter dans la cour avant, et après un peu de chasse, il a trouvé celui qu’il voulait. Le déterrant soigneusement du sol, il le plaça dans la benne du camion.

Excité, j’ai regardé par la lunette arrière vers cet arbre et j’ai dit: «Cool pin!»

Mon père a gardé les yeux rivés sur… enfin, pas sur la route. Je suppose que sur le terrain… et il m’a dit: «Ce n’est pas un pin. C’est une épicéa.

À partir de ce moment, je suis devenu fasciné par l’identification des arbres et des plantes, en particulier en notant les différences entre les pins, les épinettes et les sapins.

Un if. Photo par Matt Suwak.

Le secret pour devenir l’équivalent d’une clé dichotomique humaine pour l’identification des conifères n’est pas vraiment un secret. Comme presque tout dans la vie, apprendre la différence entre le pin, l’épinette et le sapin nécessite un investissement de temps et d’énergie.

Heureusement, c’est l’une des leçons les plus rapides que vous puissiez apprendre, et elle rapporte en surplus.

Dans cet article, vous pouvez vous attendre à voir des images associées à des descriptions et à une approche organisée examinant les pépites d’informations. Vous apprendrez les étapes de l’identification des conifères, du plus au moins utile. Enfin, nous examinerons brièvement d’autres conifères qui ne sont pas le pin, l’épinette ou le sapin.

Maintenant, allons-y.

LA PREMIÈRE ÉTAPE: RÉDUISONS-LE AUX AIGUILLES

Sans aucun doute, l’information la plus importante pour identifier si un arbre est du pin, de l’épinette ou du sapin est observée dans les aiguilles. C’est l’outil le plus utile et le plus bénéfique à ajouter à votre répertoire, et c’est pourquoi c’est le premier!

Pour identifier un pin, une épicéa ou un sapin à l’aide de ses aiguilles, examinez de près l’une de ses branches et observez la manière dont les aiguilles poussent.

PIN

Ces aiguilles sont particulièrement uniques parmi ce trio d’arbres.

Photo par Matt Suwak.
  • Développez toujours en grappes à partir d’un seul point d’origine sur une branche.
  • Sont souvent sensuellement doux et ont tendance à atteindre de plus grandes longueurs que les autres conifères.
  • Cultivez toujours en grappes de 2 (pins rouges), 3 (pins jaunes) ou 5 (pins blancs).
  • Peut atteindre jusqu’à 16 pouces de long!
  • Le vent souffle à travers les aiguilles de pin avec un son caractéristique et d’une beauté apaisante.
Photo par Matt Suwak.

ÉPICÉA

  • Comme mes cocktails préférés, ces aiguilles ont tendance à être courtes et raides.
  • Contrairement aux aiguilles d’un pin, celles-ci ont tendance à pousser à partir d’un seul point d’origine et sont attachées à de petites saillies ligneuses en forme de tige.
  • Les aiguilles sont souvent carrées et peuvent facilement être enroulées entre les doigts lorsqu’elles sont retirées.
Photo par Matt Suwak.

SAPIN

  • Les aiguilles sont douces et plates.
  • Poussent à partir d’un seul point d’origine comme une épicéa, mais sont attachés à la branche d’une manière ressemblant à une ventouse.
  • Lorsque les aiguilles sont retirées, elles ne laissent pas de saillie ligneuse.
  • Ont tendance à avoir deux bandes blanches au bas de chaque aiguille.
Photo par Matt Suwak.

Alors, disons que vous êtes coincé sur le terrain et que vous essayez d’identifier le type d’arbre que vous regardez. La façon la plus simple de comprendre cela est d’observer les aiguilles; seules les aiguilles de pin poussent en grappes. À tout le moins, vous pouvez en déduire si un arbre est du pin ou… autre chose. Pas un mauvais départ!

LA DEUXIÈME ÉTAPE: LES CÔNES ET LES BRANCHES FONT AVANCER L’ÉTUDE

Bien que moins définitif pour identifier ces trois conifères, l’examen des cônes et des branches d’un arbre offre des indices plus utiles.

PIN

  • Les branches ont tendance à être retournées, mais sont moins nombreuses que sur une épicéa ou un sapin.
  • Ont tendance à pousser à partir d’une seule zone circulaire sur le tronc de l’arbre.
  • Les cônes commencent souvent à se développer avec une couleur verte, puis virent au brun rougeâtre ou au noir.
  • Les cônes entièrement développés sont rigides et ligneux, et certainement inflexibles.
  • En se développant, les cônes pendent vers le sol.

ÉPICÉA

  • Les succursales ont tendance à se développer dans une direction inversée.
  • Les cônes ont tendance à prendre une forme lisse et flexible, avec de fines écailles.
  • Les cônes pendent vers le sol.

SAPIN

Cônes de sapin se formant dans une orientation vers le haut.
  • Posséder de larges branches inférieures et se développer en une forme plus inclinée vers le bas.
  • Les cônes peuvent être violets, verts ou bleus, avant de passer au brun doré.
  • Plus particulièrement, les cônes poussent vers le haut comme des flammes de bougie.
Pomme de pin à gauche, pomme d’épinette à droite. Photo par Matt Suwak.

Ce dernier point est une caractéristique facilement identifiable des sapins, excellente à garder à l’esprit!

Bien que les branches de ces trois conifères ne possèdent pas de caractéristiques immédiatement identifiables, leurs cônes peuvent aider plus définitivement à l’identification.

Tout comme un pin est unique en ce que ses aiguilles poussent en grappes à partir d’un seul point d’origine, un sapin est unique en ce que ses cônes poussent vers le haut comme des flammes de bougie.

LA TROISIÈME ÉTAPE: L’ÉCORCE ET L’HABITUDE DE CROISSANCE

Voici une autre pièce du puzzle: l’examen de l’écorce et de l’apparence générale d’un arbre en bonne santé est un excellent ajout à notre clé d’identification.

PIN

Pin blanc. Photo par Matt Suwak.
  • L’écorce des jeunes arbres a tendance à être lisse et à devenir squameuse avec l’âge.
  • Avoir un auvent ouvert et arrondi se développant en un motif triangulaire lâche.
  • Ont été décrites comme des «sucettes dentelées».

ÉPICÉA

  • Ont tendance à développer une écorce rugueuse et squameuse à cause des projections ligneuses qui maintiennent les aiguilles sur l’arbre.
  • Se développe généralement en une forme de conifère «parfaite».
  • Demandez à un enfant de dessiner un arbre de Noël et il vous donnera une jolie silhouette d’épinette!

SAPIN

  • L’écorce des jeunes arbres est généralement lisse et grise, devenant sillonnée avec l’âge.
  • Se développe souvent en une forme «classique» haute et droite.
  • La forme est similaire à celle d’une épicéa, mais avec un peu plus d’espace entre les branches.

Il est difficile d’identifier ces arbres en se basant uniquement sur les caractéristiques de l’écorce et du mode de croissance, mais ces caractéristiques peuvent être bénéfiques pour mieux identifier un arbre.

LEQUEL EST-CE QUE JE VEUX DANS MON PAYSAGE?

Une question souvent ignorée par les clés d’identification concerne la raison pour laquelle un arbre pousse ou devrait pousser dans une certaine zone. Cela peut également vous aider à identifier l’arbre que vous examinez, en fonction des conditions et de l’emplacement où il pousse.

PIN

  • Ont tendance à préférer un sol bien drainé et à recevoir beaucoup de soleil.
  • Comme un sol acide.
  • Les aiguilles tombées augmenteront le pH du sol autour de l’arbre.
  • Les aiguilles agissent comme un paillis très efficace .
  • Ont tendance à prospérer dans les zones stériles et balayées par le vent.
  • Un modèle de croissance irrégulier se prête à ces zones plus éloignées d’un paysage.

ÉPICÉA

Quand je grandissais dans le nord-est de la Pennsylvanie, une ligne d’épinettes désignait un tampon volontairement planté contre les congères causées par le vent.

Pare-brise en épicéa.
  • Préfère un sol bien drainé et beaucoup de soleil .
  • Peut tolérer une gamme de types de sols et de climats.
  • Préférez les zones plus fraîches et les sols plus acides.
  • Fonctionne exceptionnellement bien comme pare-brise.
  • Travaille très bien comme spécimens dans le paysage.

SAPIN

  • Poussera dans un environnement plein soleil à mi-ombre.
  • Préférez un sol légèrement acide riche en matière organique.
  • Développer des systèmes racinaires superficiels.
  • Des plantes parfaites pour les zones avec seulement une fine couche de terre végétale ou les zones rocheuses.

AUTRES CONIFÈRES

Je trouve fou de considérer que très peu de guides que j’ai examinés accordent une quelconque attention aux arbres qui semblent être un pin, une épicéa ou un sapin, mais qui sont en fait tout autre chose. Si l’arbre que vous identifiez ne correspond pas à un pin, une épicéa ou un sapin, c’est probablement l’un de ceux-ci!

CIGUË

Les pruches ont des aiguilles uniquement attachées à la tige. Il est similaire aux projections ligneuses en forme de tige d’une épicéa, mais beaucoup plus fin.

Photo par Matt Suwak.

En outre, les aiguilles d’une pruche sont aplaties.

IF

Plus facilement identifiable car l’if a tendance à former de petits arbustes, les ifs pourraient être confondus avec des sapins à cause de leurs aiguilles plates.

Photo par Matt Suwak.

Contrairement au sapin, l’aiguille d’if est généralement très pointue, sans lignes blanches en dessous.

CYPRÈS, ARBORVITAE ET JUNIPER

Cyprès chauve

Le cyprès et l’arborvitae ont tendance à développer des aiguilles plates et écaillées et ont des branches plutôt flexibles. Les genévriers ont des aiguilles courtes et pointues.

Arborvitae

La meilleure façon de décider s’il s’agit d’un genévrier est de saisir une poignée de feuillage. Si ça fait mal, c’est un genévrier!

CÈDRE

Les aiguilles ont tendance à ressembler à des fougères et dégagent une forte odeur lorsqu’elles sont enroulées entre vos doigts.

Cèdre bleu de l’Atlas.

Les aiguilles sont similaires à celles des pins, sauf qu’elles sont beaucoup plus courtes.

Il est également important de garder à l’esprit avec ce type particulier de conifère que les conventions de dénomination des plantes peuvent prêter à confusion. J’ai toujours l’habitude de référencer les plantes par leur nom commun, mais la seule façon d’être vraiment précis avec la variété de plantes est d’utiliser leur nom latin ou botanique.

Tous les vrais cèdres appartiennent à la famille des Pinacées et sont d’origine ancienne, dans le genre Cedrus .

Dans le Nouveau Monde, les premiers colons ont découvert des arbres ayant les mêmes propriétés que le cèdre (résistance à la pourriture et odeur agréable) et ont décidé que ces arbres devaient aussi être des cèdres. Cependant, tous les arbres du Nouveau Monde que nous appelons communément «cèdre» sont de la famille des Cupressacées , souvent appelées cyprès.

Nous connaissons les arbres comme le cèdre d’Alaska et le cèdre rouge de l’Ouest, mais ce ne sont que des cèdres de nom. C’est une convention que nous voyons partout; les peupliers tulipes ne sont pas des peupliers et le douglas ne sont pas de vrais sapins.

Les vrais cèdres ont des aiguilles courtes et rigides, tandis que les plantes du Nouveau Monde présentent des caractéristiques plus proches du genévrier et des arborvitae.

EMBALLER

Voilà, nous l’avons! Identifier les pins, les épicéas et les sapins peut être une affaire délicate, mais avec une clé d’identification pratique comme celle-ci à votre disposition, cela ne devrait pas être trop difficile.

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