Soutenir une personne anxieuse : ce que vous devriez et ne devriez pas dire

L’anxiété et ses troubles associés (trouble panique , agoraphobie, trouble d’ anxiété généralisée, trouble d’ anxiété sociale et trouble d’anxiété de séparation) font partie des problèmes de santé mentale les plus courants aujourd’hui.

Des enquêtes ont montré que jusqu’à 33,7 %¹ des personnes développeront un trouble anxieux au cours de leur vie. 

Cela signifie qu’il est fort probable qu’à un moment donné, nous connaîtrons ou aimerons tous une personne vivant avec un trouble anxieux. Et, bien sûr, nous voudrons les soutenir du mieux que nous pourrons. 

Cependant, pour ce faire, il est impératif de comprendre leur état, les schémas de pensée négatifs possibles dans lesquels ils sont engagés et la meilleure façon de leur communiquer amour et compréhension. 

Dans cet article, nous examinons certaines façons de soutenir une personne anxieuse , ainsi que certaines phrases à éviter. 

Pensées négatives et anxiété

Les personnes anxieuses peuvent éprouver des changements dans les substances chimiques de leur cerveau et leurs modes de pensée qui provoquent des pensées négatives et une perception négative du monde qui les entoure.

L’anxiété est associée à des changements dans les régions spécifiques du cerveau qui traitent les émotions. Par exemple, les modifications d’une série de régions cérébrales connues sous le nom de réseau en mode par défaut² sont courantes dans des troubles comme la dépression et l’anxiété . Le résultat est des voies altérées dans le cerveau qui peuvent conduire à la rumination et à plus d’attention à soi, conduisant à l’anxiété sociale. 

Les personnes souffrant de troubles anxieux ont des difficultés importantes à contrôler les schémas de pensée négatifs. De plus, ils vivent avec une réponse élevée au stress, ce qui signifie que leur cerveau est plus susceptible d’interpréter les expériences neutres comme stressantes ou menaçantes. 

Vous ne pouvez pas simplement réparer le trouble anxieux de quelqu’un. 

Cependant, en comprenant que les origines physiologiques et psychologiques des troubles anxieux échappent au contrôle de la personne, vous pouvez être plus compatissant et compréhensif dans la façon dont vous communiquez avec elle. 

En tant qu’être cher, votre rôle est de leur fournir un espace sûr pour qu’ils se sentent validés et compris, même lorsque leurs inquiétudes et leurs peurs “n’ont pas de sens”.

Symptômes et habitudes que vous pourriez remarquer

Si quelqu’un dont vous êtes proche vit avec de l’anxiété, vous remarquerez peut-être ces choses :

La peur et un sentiment de malheur imminent

Ils peuvent avoir une peur constante que quelque chose de mal se produise. Ils peuvent vous le dire, remettre en question les choses aventureuses que vous suggérez ou être réticents à être seuls.

Chercher à être rassuré en permanence

Votre proche peut faire allusion à son manque de clarté et à sa faible estime de soi et à son désespoir induits par l’anxiété en cherchant constamment à être rassuré que tout ira bien, que votre relation ira bien ou que peut-être ses performances, ses réalisations ou son apparence vont bien. 

Insomnie

L’anxiété peut rendre le sommeil difficile , entraînant une nuit agitée. Bien sûr, cela pourrait signifier qu’ils semblent fatigués pendant la journée et vous affecter tous les deux.

Irritable et facilement frustré

Votre proche peut être « court » avec vous ou avec son entourage alors que cela semble déraisonnable. Ils peuvent être facilement frustrés lorsque les choses ne fonctionnent pas, ce qui les amène à se déchaîner, à jeter des choses ou à abandonner facilement.

Rythme cardiaque rapide, essoufflement et transpiration

Une personne aux prises avec de l’anxiété ou une crise de panique peut sembler essoufflée lorsqu’elle parle ou lorsqu’elle fait de l’exercice et peut se plaindre de douleurs à la poitrine . Ils peuvent également être moites et transpirer plus qu’ils ne le feraient habituellement.

Retrait

Ils peuvent sembler renfermés, se cacher dans leur chambre et ne pas vouloir s’engager dans des activités sociales normales. D’un autre côté, ils peuvent également être inhabituellement attachés à vous et être réticents à être séparés et à faire les choses par eux-mêmes. 

Langue

Ils peuvent souvent utiliser un ton et des mots qui semblent assez tristes. Leur point de vue sur les choses peut sembler déraisonnablement négatif et leur discours intérieur peut être excessivement autodérision. 

Changements alimentaires et de poids

Ils peuvent manger beaucoup plus et faire de moins bons choix alimentaires. Ou, à l’inverse, ils peuvent avoir une perte d’appétit. Vous remarquerez peut-être des changements de poids en fonction de ces habitudes (soit en prenant ou en perdant du poids involontairement ). 

Crises de panique

Parfois, les personnes anxieuses auront des crises de panique, qui peuvent leur sembler mortelles, même si ce n’est pas le cas. 

Les attaques de panique se caractérisent par des symptômes tels que l’essoufflement, une fréquence cardiaque rapide et des tremblements . 

Il n’est pas rare de demander des soins médicaux d’urgence pour une crise de panique parce que la personne a l’impression de mourir. 

Des moyens pratiques pour soutenir une personne souffrant d’anxiété

Ne vous attendez pas à ce que la vie soit facile ou prévisible

Bien qu’il puisse être facile, les bons jours, d’oublier qu’un proche vit avec de l’anxiété, il est important de se rappeler qu’il vit toujours avec certains défis. 

Gardez vos attentes réalistes et comprenez ce que vous pouvez en attendre. 

En attendant trop et en étant surpris ou plein de ressentiment lorsqu’ils ne peuvent pas livrer, vous pouvez les aliéner davantage et augmenter le fardeau de leurs pensées négatives. 

Apprenez autant que vous le pouvez

Renseignez-vous sur les symptômes , les schémas de pensée et les traitements de la maladie de votre proche. Ce faisant, vous vous armerez de compréhension, de compassion, de compétences et de techniques pour leur faciliter la vie et celle de vous-même. 

La meilleure façon absolue de mieux les comprendre est de leur poser des questions telles que « comment cela vous fait-il ? » ou « comment vous sentez-vous dans votre corps et votre esprit lorsque vous êtes stressé ? »

Gardez le stress sous contrôle

Cela peut être en faisant des choses pratiques telles que la planification des repas, en organisant les horaires de manière à ce que les routines soient prévisibles et en planifiant activement les temps d’arrêt où votre bien-aimé n’est pas censé être en pleine forme. Assurez-vous de leur demander comment vous pouvez les aider.

Favoriser une bonne hygiène de sommeil

Cela pourrait inclure une politique sans écran une heure avant le coucher, encourageant une heure de coucher et de réveil régulière, même si votre proche a du mal à dormir. 

En rejoignant votre ami ou partenaire dans le voyage vers un meilleur sommeil, il se sentira également encouragé à faire mieux. 

Soyez solidaire mais pas habilitant

Habiliter votre proche en l’aidant à éviter les situations anxiogènes ou en censurant ce que vous dites peut être un piège facile dans lequel tomber. Bien que cela semble être une chose attentionnée à faire, cela ne les aidera pas à long terme. 

Il est important de comprendre sa situation et de soutenir la personne, mais pas la condition elle-même. 

Encourager l’activité physique

Prévoyez du temps pour des séances d’entraînement cohérentes où ils auront du soutien et de la camaraderie. Encouragez-les et soyez une pom-pom girl pour tout progrès réalisé. 

Vous pouvez rejoindre une équipe sportive, faire des randonnées ou même planifier des promenades régulières ensemble. 

Comment communiquer avec une personne anxieuse

Soyez ouvert d’esprit et ouvert dans votre quête pour aider

Il est difficile de prédire ce qui pourrait être utile pour votre proche vivant avec de l’anxiété. Et chaque personne est très différente avec des besoins très différents, il est donc essentiel de s’abstenir de faire des suppositions ou même d’offrir des conseils non sollicités.

Il est important de poser des questions telles que « que puis-je faire pour vous aider ? » afin qu’ils aient la possibilité de réfléchir et de répondre de la manière la plus bénéfique pour eux. 

Leur poser des questions telles que « de quoi avez-vous besoin ? », « comment puis-je vous faciliter cette expérience ? » ou « que puis-je faire pour vous aider en ce moment » sont toutes d’excellentes approches. 

Soyez ouvert à être simplement

Parfois, la meilleure communication consiste simplement à être là sans avoir besoin de parler. 

Une personne souffrant d’anxiété aiguë peut ne pas avoir les mots pour exprimer ce qu’elle ressent ou ce dont elle a besoin à un moment donné, donc créer des attentes pour qu’elle parle peut aggraver son anxiété. 

Souvent, ils ont juste besoin de sentir qu’ils ne sont pas seuls. Leur montrer simplement que vous êtes là pour eux quoi qu’il arrive et qu’ils peuvent se sentir libres d’être eux-mêmes est un outil puissant. 

Une question que vous pourriez poser est la suivante : “Est-ce que cela vous aidera si je m’assois avec vous ?” ou “voudriez-vous un câlin?”

Dites-leur qu’ils ne sont pas seuls

Les personnes qui vivent avec l’anxiété se sentent aliénées par la nature même de la condition et les pensées négatives qu’elles éprouvent. Ensuite, ils s’inquiètent de leurs actions et s’attardent sur les interactions passées.

Pour les aider, il est important de les rassurer sur le fait qu’ils ne sont pas seuls et que vous serez là pour eux, peu importe comment ils agissent et se sentent. Lorsque tout semble incertain et écrasant, ils ont besoin de ce genre de réconfort doux. 

Exprimer son inquiétude et l’aider à réaliser son état d’anxiété

Aussi convaincant qu’il soit d’ignorer tout ce qui est négatif et d’essayer de remonter le moral de votre proche, il est important d’exprimer votre inquiétude et de nommer ce dont vous êtes témoin. 

Cependant, vous devez le faire sans porter de jugement et avec amour. Ce faisant, vous pouvez les aider à faire face à leurs sentiments et leur montrer que vous avez remarqué qu’ils ont du mal.

Cela peut ressembler à ceci : 

« J’ai remarqué que tu évitais de sortir. Selon vous, qu’est-ce qui a causé le changement ? Je suis heureux de vous écouter et d’être là pour vous ». Ce peut être un moment important pour les encourager à chercher de l’aide professionnelle s’ils refusent. 

Enregistrez-vous pour comprendre

Lorsqu’une personne anxieuse vous a fait part de ses sentiments, il est très important que vous lui montriez ensuite votre compréhension. Vous pouvez montrer votre soutien en écoutant activement et en faisant preuve d’empathie et de volonté d’apprendre.

Une façon pratique de le faire est de recadrer ce qu’ils ont dit et de le leur répéter, puis de leur demander si vous l’avez bien compris ou non. Cela met en place une situation pour qu’ils soient vraiment compris et une opportunité de la corriger sans jugement s’ils sentent qu’ils ne l’ont pas été. 

Leur donner de l’espace pour se sentir entendus est très curatif. 

Maintenir la confidentialité

Il va sans dire qu’à moins que vous ne pensiez que votre proche est en danger, vous devez maintenir la confidentialité lorsque quelqu’un a fait l’effort de partager sa douleur avec vous.

S’ils vous perçoivent ou vous entendent trahir leur confiance en partageant leur histoire avec d’autres, ils ne se confieront plus à vous et leur anxiété peut augmenter considérablement.

Ce qu’il ne faut pas dire à une personne souffrant d’anxiété

“Arrête de t’inquiéter. Ca va aller.”

Bien que vous puissiez avoir les meilleures intentions, il est inutile de dire à une personne anxieuse de ne pas s’inquiéter, car des études ont montré qu’elle ne peut pas contrôler ses pensées . Cela invalide également leurs sentiments et montre un manque de compréhension. 

“Tout le monde se sent anxieux à un moment donné.”

Leur dire ce qu’ils vivent et le comparer à vos propres rencontres avec l’anxiété ou à celles des autres banalise leur souffrance. 

Vivre avec un trouble anxieux est très différent du simple fait de ressentir de l’anxiété de temps à autre. 

“Cela pourrait être pire” ou “d’autres ont pire que vous”.

Bien que vous essayiez peut-être d’offrir une perspective, dire à une personne souffrant d’un trouble anxieux que « ça pourrait être pire » est condescendant et ne fera rien pour atténuer l’anxiété qu’elle ressent. Tout cela ne fera que les éloigner de vous et aggraver leurs symptômes. 

“Vous avez tellement de raisons d’être reconnaissant.”

La gratitude et l’anxiété³ n’ont pas grand-chose à voir lorsqu’une personne vit avec un trouble. Lui rappeler sa bonne fortune pour lui dire de ne pas s’inquiéter ne fera que minimiser ses sentiments et montrer un manque de compréhension. 

La spirale dans laquelle ils se trouvent est incontrôlable et peut se produire quelle que soit la qualité de leur vie.

« Tu dois me parler. Je suis là pour toi. Tu dois te sentir comme ça…”

Les suppositions, les attentes et les confrontations ne sont jamais bénéfiques pour une personne vivant avec un trouble anxieux. 

Mettre en place ce scénario en créant un niveau d’attente pour qu’ils parlent ou comment ils devraient se sentir ne fera que les inquiéter davantage et les amènera à vous voir comme une «personne dangereuse» à qui se confier. 

La verité

Naviguer dans la vie en tant que personne de soutien d’une personne vivant avec un trouble anxieux est déroutant et difficile. Cela nécessite une compréhension approfondie de ce qu’ils vivent, des encouragements à suivre les étapes pour aller mieux et de la gentillesse pour être là pour les soutenir quand, si et comment ils peuvent en avoir besoin. 

Il est également essentiel de se rappeler qu’il faut de l’énergie émotionnelle pour être dans cette position de soutien, alors soyez gentil avec vous-même et assurez-vous d’avoir votre réseau de soutien en place.

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