COMMENT CULTIVER ET UTILISER LA MÉLISSE

MELISSA OFFICINALIS

Rien ne me rappelle l’été autant que le parfum frais et citronné de la mélisse.

Un de mes ingrédients préférés dans les tisanes fraîches, cette herbe souvent négligée est facile à cultiver, avec un large éventail d’utilisations médicinales, culinaires et autres. Et il est certain de remplir votre jardin et votre cuisine du plus bel arôme citronné.

CE QUE VOUS APPRENDREZ

  • Qu’est-ce que la mélisse?
  • Histoire et folklore
  • Médicament
  • Propagation
  • Comment grandir
  • Conseils de culture
  • Cultivars à sélectionner
  • Gestion des ravageurs et des maladies
  • Récolte
  • Conservation: le meilleur est le frais!
  • Une herbe aux multiples usages
  • Recettes et idées de cuisine
  • Guide de culture de référence rapide

QU’EST-CE QUE LA MÉLISSE?

Connue familièrement sous de nombreux noms tels que la mélisse, le baume sucré, la plante de miel, le baume à la menthe, le baume du jardin, le baume anglais et le délice du cœur, la mélisse est une plante herbacée vivace de la famille de la menthe.

C’est une plante herbacée vivace tentaculaire et touffue avec des feuilles dentées opposées sur des tiges ramifiées carrées, de minuscules fleurs blanches et un parfum et une saveur subtils de citron.

Bien qu’il pousse naturellement dans les zones sablonneuses, il a été cultivé dans toutes sortes de climats et de conditions, dans des zones sèches, humides et perturbées, des montagnes à la mer.

Il a de nombreuses utilisations merveilleuses dans la nourriture et les boissons, la médecine, les cosmétiques et même l’artisanat.

HISTOIRE ET FOLKLORE

La mélisse est originaire du sud de l’Europe, bien qu’elle ait été naturalisée dans le monde entier.

Son utilisation remonte à 300 avant JC, lorsqu’elle était utilisée en médecine par les Grecs et les Romains de l’Antiquité. Le médecin grec Dioscoride du premier siècle a enregistré l’utilisation de cette plante comme remède contre les maux de dents, les piqûres de scorpion et les morsures de chien, ainsi que pour encourager les menstruations et améliorer la goutte.

Il était également souvent utilisé pour attirer les abeilles. C’est probablement de là que vient le nom de genre Melissa , dérivé du mot grec «mélissa» ou abeille. Une parcelle de Melissa serait plantée près des ruches pour encourager les abeilles à revenir.

La plante est probablement arrivée en Amérique du Nord avec les premiers colons, qui l’ont utilisée pour faire du thé et du pot-pourri, et attirer les abeilles vers les ruches. Il servait également de substitut de citron dans les confitures et les gelées.

Il a été répertorié comme l’une des seize herbes documentées dans le livre de jardin de Thomas Jefferson en 1794 , répertorié sous «Objets pour le jardin cette année».

Dans la tradition des plantes, cette herbe est associée à la santé, à la longévité et à la royauté, et on pense qu’elle a des pouvoirs d’amour, de guérison et de succès. Placer un sachet sous un oreiller rempli de mélisse est censé provoquer un sommeil relaxant et rajeunissant.

MÉDICAMENT

La mélisse est une herbe vivante et revigorante qui a longtemps été prise comme thé pour apaiser, encourager la concentration et réduire le stress. Il a la réputation de réduire l’anxiété, l’agitation et l’insomnie, et a toujours été utilisé pour traiter l’indigestion, les gaz et les ballonnements.

Selon David Hoffman dans son livre «Herboristerie médicale: les principes scientifiques et les pratiques de la phytothérapie», il est également riche en antioxydants, notamment la lutéoline, le glucoside et la rhamnazine, et possède des propriétés antivirales. L’huile est parfois utilisée comme antiviral contre l’herpès.

Si vous recherchez plus d’informations sur l’utilisation médicinale de cette plante et d’autres, vous pouvez trouver le livre de Hoffman sur Amazon .

Sans danger pour les enfants et les adultes, il fait un beau thé ou une teinture, est merveilleux en cuisine et ajoute un délicieux parfum aux huiles, pommades et lotions.

PROPAGATION

La mélisse est un jeu d’enfant à cultiver et peut être multipliée de différentes manières.

DE LA GRAINE

Semez directement les graines au début du printemps en épandant les graines à la surface du sol ou ne recouvrez que légèrement de terre, car cette plante a besoin de lumière pour germer. Ajoutez du compost si vous le souhaitez, bien que cette herbe ne nécessite aucune condition de sol particulière.

Les graines devraient germer en 5 à 9 jours avec des températures du sol comprises entre 65 et 70 ° F.

Vous pouvez également choisir de commencer les semis dans des appartements à l’intérieur ou dans une serre au début du printemps. Saupoudrez les graines dans des plateaux au-dessus du terreau et gardez-les humides jusqu’à ce qu’elles poussent.

À PARTIR DE BOUTURES

Les boutures peuvent être prises au printemps ou à l’automne. Pour se propager à partir de boutures, coupez simplement quelques centimètres des pointes molles d’une plante établie.

Au printemps, les boutures doivent être prises à quelques centimètres sous les pointes de la nouvelle croissance. À l’automne, ils devraient plutôt provenir de tiges plus proches de la base de la couronne qui n’ont pas fleuri.

Retirez les deux tiers des feuilles de la base de chaque tige et pincez les pointes pour éviter le flétrissement.

Ensuite, trempez les tiges dans de l’hormone d’enracinement ou du miel et placez-les dans un mélange de plantation stérile combiné avec du sable grossier à parts égales pour aider à retenir l’humidité. Arrosez immédiatement les boutures et gardez-les hors de la lumière directe du soleil.

Les plantes devraient s’enraciner dans environ 3 à 4 semaines. Vous pouvez également accélérer le processus d’enracinement en plaçant des pots sur un coussin chauffant réglé à 70-75 ° F.

C’est une bonne idée de durcir les boutures dans un endroit lumineux et venteux pendant environ une semaine avant de replanter à l’extérieur.

À PARTIR DE SEMIS / REPIQUAGE

Durcir les semis plantés dans des plateaux et commencer à l’intérieur en les apportant à l’extérieur pendant quelques heures chaque jour. Déplacez-les à l’extérieur environ 4 semaines avant la date du dernier gel.

Ils peuvent être plantés dès que le sol est prêt à être travaillé au printemps. Espacer les plantes de 1 à 2 pieds et arroser immédiatement après la transplantation.

DIVISION

Cette plante vivace peut également être facilement propagée par division. Il suffit de déterrer les touffes d’une plante établie lorsqu’elle est en dormance au début du printemps ou à l’automne, de la diviser en plus petits morceaux et de la replanter soit dans des pots, soit directement dans le sol.

Vous pouvez en savoir plus sur la division des plantes vivaces ici .

COMMENT GRANDIR

Melissa peut être cultivée en plein soleil ou à l’ombre partielle. Bien qu’il s’adapte à presque toutes les conditions de sol et de soleil, certaines personnes trouvent qu’il peut perdre de la couleur s’il est exposé à trop de soleil, et qu’une certaine ombre peut en fait améliorer la saveur.

Un environnement de croissance optimal pour cette herbe comprend un sol humide, un bon drainage et une protection contre les températures chaudes. C’est toujours une bonne idée d’incorporer du compost dans le sol avant la plantation.

De plus, comme il possède un système racinaire si robuste et tentaculaire, vous pouvez le planter à flanc de colline pour éviter l’érosion! Un cultivateur vigoureux, une fois établie, cette herbe a rarement besoin de fertilisation ou de soins spéciaux.

 

Lire La Suite  COMMENT COMBATTRE LE DORYPHORE DE LA POMME DE TERRE DANS VOTRE JARDIN

Comme les autres bonbons à la menthe, il a tendance à s’étaler. Mais contrairement à ses parents rampants, la mélisse se propage par graines plutôt que par rhizomes. Bien qu’il s’auto-ensemence assez facilement, il ne prendra pas le contrôle du jardin de la même manière.

Cela dit, c’est une bonne idée de le planter quelque part où vous êtes d’accord pour qu’il reste un moment avec une empreinte élargie! Ou vous pouvez facilement le cultiver dans des conteneurs si vous préférez. Voir plus à ce sujet ci-dessous.

Si vous voulez l’empêcher de se propager, il vous suffit de récolter les sommités avant la floraison afin qu’elle n’ait pas la possibilité d’aller en graines. Le paillage aidera également à empêcher la propagation des graines.

Vous pouvez éclaircir les plantes tout au long de la saison, ce qui contrôlera la croissance et aidera à améliorer la circulation de l’air, en particulier par temps chaud et humide.

Pour tailler, il suffit de casser une tige de la base et d’utiliser les feuilles fraîches immédiatement, ou de les sécher pour une utilisation ultérieure. Vous pouvez éclaircir environ un tiers de la plante à la fois, en prenant soin d’enlever les feuilles endommagées ou brunes sur les bords en raison de la chaleur, du froid, d’une faible humidité ou d’un vent fort.

Cette plante répond bien à la coupe. Si une plante est envahie par la végétation, semble stressée ou présente des signes de maladie, vous pouvez simplement la couper jusqu’à la base et attendre qu’elle repousse.

Il repoussera probablement avec un feuillage plus épais et plus luxuriant la prochaine fois.

CONTENEUR CROISSANT

La mélisse est une excellente option pour le jardinage en pot, et elle se marie bien avec les annuelles d’été telles que l’aneth ou le basilic .

Pour faire pousser de la mélisse dans un récipient, plantez des graines ou des greffes dans un pot d’au moins huit pouces de profondeur et 15 à 18 pouces de largeur. Placez le pot dans un endroit qui reçoit au moins 5 heures de lumière directe du soleil par jour.

 

Bien qu’il ne soit pas aussi savoureux lorsqu’il est cultivé à l’intérieur, il peut également être conservé à l’intérieur avec 14 à 16 heures de lumière artificielle par jour, si nécessaire.

Les plantes en pot devront peut-être être divisées à l’automne pour éviter de se lier aux racines.

CONSEILS DE CULTURE

  • Bien qu’adaptable à la plupart des conditions de sol, la plantation dans un sol humide et bien drainé avec une certaine protection contre le temps chaud donnera des plantes plus saines.
  • Paillez pour améliorer le drainage et empêcher les graines de se répandre.
  • N’oubliez pas de diluer tout au long de la saison pour contrôler la croissance et améliorer la circulation de l’air. Utilisez la feuille que vous avez taillée pour préparer du thé à la mélisse fraîche!

CULTIVARS À SÉLECTIONNER

Il existe un certain nombre de cultivars parmi lesquels choisir.

LE STANDARD

Pour la variété classique, essayez M. officinalis , disponible sur True Leaf Market . Son agréable arôme et sa saveur citronnée sont merveilleux frais ou séchés dans les aliments, les boissons, les cosmétiques et les médicaments.

M. officinalis

Des plantes vivantes et des graines sont également disponibles auprès de Burpee .

AUREA

Ce cultivar panaché de mélisse a une belle feuille vert foncé avec une panachure jaune vif au printemps, qui s’estompe en été.

C’est un ornemental comestible avec une saveur douce.

CITRONELLE

Cette variété atteint 10-12 pouces de hauteur et sent fortement la citronnelle. Il a une teneur élevée en huile et résiste à la moisissure.

COMPACT

Si vous manquez d’espace et que vous vous inquiétez de l’étalement, cela peut être l’option pour vous. Ce cultivar stérile atteint environ 6 pouces de hauteur et 12 pouces de largeur et ne fleurit pas et ne produit pas de graines. Il a des feuilles vert foncé et une saveur modérée.

GESTION DES RAVAGEURS ET DES MALADIES

La mélisse n’est généralement pas affectée par les ravageurs ou les maladies.

En fait, cette herbe peut en fait repousser certains parasites du jardin. Il contient un composé chimique appelé citronellal , qui répugne à de nombreux insectes, et c’est ce qui lui donne son délicieux parfum citronné.

Il y a juste quelques ravageurs et maladies à surveiller:

PUCERONS ET ACARIENS

Ces petits insectes embêtants sont connus pour infester les plantes, en particulier lorsqu’ils sont cultivés à l’intérieur ou dans une serre.

Le lavage des plantes avec un jet dur d’un tuyau ou dans l’évier peut aider à éliminer les parasites. Un savon insecticide peut être utilisé si les parasites sont présents en grand nombre.

MILDIOU POUDREUX

Cette maladie fongique commune peut laisser un aspect poudreux blanchâtre sur les feuilles. C’est généralement plus un problème dans les climats chauds et humides avec des nuits fraîches.

TACHE SEPTORIENNE

Ce champignon peut causer des taches brun foncé ou noires sur les feuilles et est répandu dans les températures chaudes avec une humidité élevée. Retirez et jetez les feuilles infectées lorsqu’elles apparaissent.

Si l’infection devient grave, essayez de vaporiser les plantes avec un spray d’un gallon d’eau, une cuillère à soupe de bicarbonate de soude, 1/2 cuillère à café de savon à vaisselle et une cuillère à soupe d’huile horticole.

Ces deux maladies peuvent être évitées en assurant une bonne circulation de l’air avec une récolte ou une taille régulière.

RÉCOLTE

La mélisse peut être récoltée régulièrement tout au long de la saison, bien que les feuilles soient les plus savoureuses lorsqu’elles sont jeunes et fraîches.

Vous pouvez récolter des feuilles ou des brins individuels au besoin tout au long de la saison en coupant plusieurs pouces de nouvelle croissance et en retirant les feuilles des tiges. Gardez les feuilles sur les tiges pour un séchage facile.

Vous pouvez également récolter de grandes quantités à la fois en réduisant la plante entière presque au niveau du sol. Cela peut être fait plusieurs fois au cours de la saison.

Quelle que soit la façon dont vous choisissez de récolter, cette herbe fournira une abondance! Puisqu’elle pousse si facilement, c’est une plante assez difficile à sur-récolter.

CONSERVATION: LE MEILLEUR EST LE FRAIS!

Cette herbe est définitivement à son apogée lorsqu’elle est fraîche. Il a tendance à perdre une partie de sa saveur au fil du temps, même si j’ai constaté qu’avec des techniques de conservation appropriées, il est possible de profiter de la mélisse tout au long de l’année.

Il peut être séché sur des plateaux ou en le suspendant en grappes dans un endroit sombre avec une bonne circulation d’air. Vous pouvez également mettre votre récolte dans un déshydrateur pendant 12 à 18 heures à basse température.

L’essentiel est de le sécher rapidement, sinon l’excès d’humidité sur les feuilles le fera brunir et perdra sa saveur.

Si vous prévoyez de sécher cette herbe, c’est une bonne idée de récolter un jour sec afin que les feuilles soient moins humides au départ.

Une fois séchées, retirez les feuilles des tiges et conservez-les dans un récipient en verre hermétique avec un couvercle dans un endroit sombre et sec comme une armoire.

La mélisse peut également être congelée. Hachez les feuilles fraîches, mélangez-les avec de l’huile de cuisson ou de l’eau et congelez-les dans des bacs à glaçons pour une utilisation ultérieure.

UNE HERBE AUX MULTIPLES USAGES

La mélisse est l’une de mes plantes préférées car je l’utilise de tant de façons différentes!

Il peut être utilisé dans les huiles et les pommades, les crèmes, les baumes à lèvres, les rinçages capillaires, les vapeurs et les bains. c’est une herbe incroyable à incorporer dans les produits cosmétiques faits maison.

Vous voulez vivre une expérience spa relaxante à la maison? Essayez de remplir un sac en filet avec une combinaison de mélisse fraîche ou séchée, de lavande , de rose, de calendula et de camomille , et ajoutez-la à votre prochain bain!

Vous pouvez également faire une eau florale appelée hydrolat qui peut être pulvérisée dans la maison pour ajouter un parfum citronné naturel à l’air. Les hydrolats sont faciles à fabriquer et captent une petite quantité des huiles essentielles de la plante.

Voici comment faire un hydrolat à la maison:

1. Versez quelques centimètres d’eau et 3-4 poignées d’herbe fraîche dans une grande casserole et placez un autre bol plus petit au milieu, en vous assurant que son bord est au-dessus de la surface de l’eau. Mettez le couvercle du pot à l’envers et remplissez-le de glaçons pour favoriser la condensation.

2. Porter à ébullition légère, puis baisser le feu et laisser mijoter jusqu’à ce que le petit bol soit rempli de quelques onces d’eau. La condensation qui s’est accumulée dans le petit bol devrait maintenant avoir un délicieux parfum citronné.

3. Transférez ce liquide dans un petit vaporisateur pour une utilisation dans la maison. Conservez-le au réfrigérateur, pour prolonger son utilité. Il peut durer jusqu’à deux ans s’il est correctement stocké.

Cette plante est également idéale pour l’artisanat! Les feuilles séchées peuvent être utilisées dans les pot-pourri et les oreillers, et les boutures fraîches ou séchées peuvent être utilisées comme charges parfumées pour les compositions florales et les bouquets.

Essayez de faire une couronne de mélisse en enroulant les tiges fleuries autour d’une base en anneau métallique.

Dans le commerce, l’huile et l’extrait sont souvent utilisés pour aromatiser des boissons, des liqueurs, des bonbons et des produits cosmétiques.

RECETTES ET IDÉES DE CUISINE

Dans la cuisine, la mélisse peut être ajoutée à presque tout ce qui pourrait avoir bon goût avec un soupçon de citron. Jetez-le dans les apéritifs, les desserts, les plats principaux, les salades, les sandwichs, les soupes ou les ragoûts. Ajoutez-le à la vinaigrette, au vinaigre, aux sauces et aux confitures.

Les fleurs sont également comestibles et peuvent être confites ou utilisées pour garnir des salades de fruits, des boissons ou des desserts.

Ma façon préférée d’utiliser la mélisse est dans le thé glacé. Je l’aime absolument mélangé avec des feuilles de framboise fraîches et de l’ortie. Il est également délicieux mélangé avec du thé noir ou vert. Jetez simplement quelques poignées de feuilles fraîches ou séchées avec votre mélange de thé préféré et laissez infuser pendant 5 à 15 minutes.

Je l’utilise aussi souvent comme ingrédient dans le pesto. Quand je me dirige vers mon jardin pour cueillir du basilic frais , je m’arrête aussi rapidement au patch de mélisse et jette quelques feuilles dans le robot culinaire pour plus de zeste!

Vous aimerez peut-être aussi cette recette sur notre site sœur, Foodal , pour la fabrication d’arbustes à base de plantes. Utilisez de la mélisse pour créer un vinaigre sucré et citronné qui peut être ajouté à des cocktails, des sodas ou d’autres boissons.

GUIDE DE CULTURE DE RÉFÉRENCE RAPIDE

UN ALLIÉ SOUS-ESTIMÉ

La mélisse n’est peut-être pas l’herbe dont on parle le plus sur le marché, mais elle ne doit certainement pas être négligée.

Après tout, qu’y a-t-il à perdre? Jetez simplement quelques graines, asseyez-vous et regardez-les pousser. Son énergie et sa vivacité ne manqueront pas d’égayer votre jardin, votre cuisine et votre maison!

Avez-vous de l’expérience dans la culture et l’utilisation de la mélisse? Racontez-nous vos histoires dans les commentaires ci-dessous!

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