Un guide pour aider les adolescents anxieux

Être un adolescent est difficile. Il y a tellement de changements dans le corps d’un adolescent et dans sa vie qui peuvent être difficiles à gérer. Jetez de l’ anxiété dans le mélange, et tout cela peut sembler trop écrasant. Heureusement, vous pouvez aider votre adolescent à gérer son anxiété. 

Qu’est-ce que l’anxiété ?

L’anxiété peut se présenter sous la forme de symptômes cognitifs tels que des pensées inquiètes, des symptômes émotionnels tels que la panique et des symptômes physiques tels que la tension musculaire , la fatigue ou des palpitations cardiaques .

Il existe différents types de troubles anxieux . Une inquiétude excessive et difficile à contrôler caractérise le trouble anxieux généralisé (TAG) . L’inquiétude peut concerner une gamme de choses, telles que la famille, les relations, l’école, la santé ou des situations quotidiennes. Certains adolescents éprouvent une anxiété intense dans des situations sociales, qu’un médecin peut diagnostiquer comme un trouble d’anxiété sociale . 

Il existe des troubles anxieux et des phobies plus spécifiques, comme la peur de situations ou de choses particulières, comme les araignées, le vol ou les aiguilles. L’agoraphobie est la peur d’aller dans des endroits difficiles d’accès en cas de problème, comme les centres commerciaux ou les bus publics.

De nombreux adolescents éprouvent de l’anxiété à propos de leur apparence et de leur image corporelle. Ils peuvent également se sentir inquiets de la façon dont leurs pairs les perçoivent. Les adolescents peuvent éprouver de l’anxiété à savoir s’ils réussissent assez bien à l’école ou s’ils déçoivent leurs amis ou leurs parents. D’autres adolescents peuvent ne pas savoir ce qui cause leur anxiété. 

Quels sont les signes de l’anxiété chez les adolescentes ?

Il est important de comprendre les symptômes de l’anxiété afin de pouvoir les reconnaître chez votre adolescent. Parmi les symptômes courants, citons : 

  • Devenir de plus en plus irritable

  • S’isoler 

  • Refuser d’aller à l’école ou de sortir avec des amis 

  • Des notes scolaires qui se dégradent 

  • Sensibilité à la critique 

  • Besoin accru de se rassurer 

  • Se plaindre d’être toujours très fatigué : Les personnes anxieuses peuvent ressentir de la fatigue ou avoir de la difficulté à dormir .

  • Maladie physique accrue : l’anxiété peut contribuer à la tension musculaire, aux maux de tête et aux problèmes gastro-intestinaux.

  • Difficulté de concentration 

Statistiques sur l’anxiété chez les adolescents

4,4 millions d’enfants¹ âgés de 3 à 17 ans, soit environ 7 %, souffrent d’anxiété aux États-Unis. Les troubles anxieux chez les enfants et les adolescents deviennent plus fréquents à mesure qu’ils vieillissent. Plus de 10% des adolescents âgés de 12 à 17 ans aux États-Unis souffrent d’anxiété. 

Les femmes sont statistiquement plus susceptibles de souffrir de troubles anxieux que les hommes. La recherche² montre que les filles sont deux fois plus susceptibles d’avoir souffert d’un trouble anxieux que les garçons à l’âge de 6 ans. 

Une autre étude a révélé que 38 % des adolescentes³ souffrent de troubles anxieux, contre 26 % des adolescents. Il est important de surveiller les signes d’anxiété chez les deux sexes et de les soutenir.

FAQ sur l’anxiété : quelle est la fréquence de l’anxiété ?

Comment aider les adolescents anxieux

Il existe de nombreuses façons de soutenir les adolescents dans leur anxiété. Si vous constatez que vous ne parvenez pas à communiquer avec votre adolescent ou qu’aucune de ces méthodes n’est utile, envisagez de contacter votre médecin ou un professionnel de la santé mentale. 

Comment trouver le bon médecin pour vous aider avec votre anxiété

Montrez-leur que vous êtes fier d’eux

Souvent, les adolescents éprouvent de l’anxiété car ils craignent de ne pas être assez bons. Ils pourraient avoir l’impression qu’ils ne réussissent pas assez bien à l’école, ou peut-être qu’ils craignent de vous décevoir d’une autre manière. Si vous les rassurez en leur disant que vous êtes fier d’eux pour ce qu’ils sont plutôt que pour ce qu’ils font, vous pouvez soulager ce poids de leurs épaules.

Évitez de commenter son corps

Les adolescents peuvent être plus sensibles à leur apparence et à leur image corporelle. Même les commentaires les mieux intentionnés peuvent ressembler à des critiques. Essayez de vous abstenir de commenter ou de critiquer l’apparence de votre adolescent. 

Vous pouvez aider votre adolescent à développer une image corporelle positive en adoptant des principes d’image corporelle positive. Utilisez un langage positif lorsque vous parlez de votre propre corps ou de celui de quelqu’un d’autre. 

Ne les poussez pas pour une explication

De nombreux adolescents ne savent pas pourquoi ils se sentent anxieux. D’autres peuvent le savoir mais ne sont pas prêts à en parler. C’est bien de s’asseoir avec eux et de leur demander comment ils se sentent et s’ils veulent parler de quoi que ce soit, mais vous devez respecter leur réponse. 

Si votre adolescent ne sait pas pourquoi il est anxieux, il se sent probablement déjà confus et impuissant. Cela peut les aggraver si vous les poussez à obtenir une réponse.

S’il ne veut pas parler de son anxiété, rappelez-lui que vous vous souciez de lui et laissez-le changer de sujet. Cela démontre que vous respectez leurs souhaits et leurs sentiments. Si vous les forcez à vous dire quelque chose qu’ils ne sont pas prêts à partager, cela peut créer de la négativité entre vous. Ils peuvent être moins susceptibles de s’ouvrir à vous à l’avenir.

Promouvoir une alimentation nutritive et diversifiée

La recherche⁴ nous apprend que l’alimentation influence la santé mentale . Votre alimentation influence les bactéries qui vivent dans votre microbiote intestinal. La diversité du microbiome intestinal et certaines «bonnes» bactéries indiquent un microbiome sain. Moins de diversité et de grandes quantités de «mauvaises» bactéries impliquent un microbiome intestinal moins sain. 

En mangeant des aliments nutritifs, vous pouvez maintenir un équilibre sain de bactéries dans votre microbiote intestinal. La santé de votre intestin influence votre fonction cérébrale à travers l’axe intestin-cerveau, jouant un rôle dans le bien-être mental. Manger une alimentation avec une variété d’aliments frais et nutritifs nourrit un microbiome intestinal sain. Si votre adolescent souffre d’anxiété, réfléchissez à la façon dont vous pouvez améliorer la valeur nutritionnelle et la diversité de son alimentation. Choisissez des repas faits maison plutôt que de manger à l’extérieur et mangez une variété de grains entiers, de fruits et légumes frais et de protéines maigres. 

Avant de faire des changements alimentaires importants, discutez avec votre médecin de ce qui est le mieux pour vous et votre adolescent.

Il existe de nouvelles preuves que les nutriments suivants aident à réduire l’anxiété : 

  • Huiles de poisson oméga-3 

  • Vitamine D

  • Curcuma 

Éviter de:

  • Édulcorants artificiels 

  • Nourritures sucrées 

  • Huiles végétales transformées⁵

  • Gras saturés⁶

Quelle quantité de caféine votre adolescent consomme-t-il quotidiennement? La caféine est une substance anxiogène⁷ : elle provoque de l’anxiété. Si votre adolescent consomme régulièrement de la caféine, encouragez-le à diminuer la quantité pour voir si cela réduit son anxiété. 

Les aliments et boissons contenant de la caféine comprennent :

  • Café 

  • Boissons énergisantes 

  • Thé vert

  • Chewing-gum 

  • Chocolat 

  • Un soda

Parlez-leur comme des adultes

Aucun adolescent ne veut que vous lui parliez comme s’il était un enfant. Discutez avec votre adolescent comme vous le feriez avec un autre adulte. Essayez d’éviter de vous énerver contre lui lorsque son anxiété l’amène à faire quelque chose qui vous dérange, comme vouloir sécher les cours ou s’isoler dans sa chambre. 

They did not choose to feel like this, and they probably want these feelings to go away even more than you do. If you get mad at them, they’ll only feel worse. Focus on understanding their point of view and responding to them calmly and empathetically.

How To Help A Child With An Anxiety Disorder

Avoid brushing off their feelings

Try not to say things like “it will go away” or “just don’t worry about it.” You may mean well, but it will come across as though you are brushing off how they feel.

These thoughts and feelings are real for anxious teens; they cannot just switch them off. They need their emotions validated. Saying things like this can feel dismissive or as if you’re not interested in understanding their experience.

Don’t try to fix their problem

If your teen comes to you to talk about what is causing their anxiety, don’t immediately start problem-solving for them or start telling them what they should do. Listen to their problem and validate it.

You could say things like, “That would upset me too,” or “I can see why this upsets you.” It’s important to remember that being a teenager is a completely different experience than being an adult. What might seem like an obvious solution to you may not be to them. Many teenagers just need to feel heard and understood.

Once your teen has finished telling you how they feel, you could ask them what they need. You could try saying something like, “Would you like me to help you with that?” or “Do you want to talk about that some more?” If they say no, respect their decision: They will appreciate this much more than any unsolicited advice.

It’s already a win that your teenager shared their feelings with you. By asking them whether they want your help and respecting when they say no, you’re proving that you listen to them. It also lets them know that you’re there for them and will help when they need it.

Encourage a regular sleep routine

Studies⁸ have shown that anxiety has links to insomnia. Due to normal biological demands, teenagers already need more sleep than adults. Many teens who struggle with anxiety will often complain about always being tired. Anxiety can affect your sleep, causing anxious teens to stay awake into the late hours.

If you encourage a consistent bedtime and wake time, their body’s natural rhythm will adapt. They will feel tired around the same time every night, hopefully making it easier for your teen to fall asleep.

Other strategies for good sleep hygiene include:

  • Keeping the room dark: Curtains should block out all light

  • Avoiding devices with screens like phones, computers, and TVs before bed. Don’t keep these devices in bedrooms

  • Keeping the room feeling fresh by airing the room out during the day

  • Avoiding caffeine before bed

Trouvez des techniques de relaxation à essayer

Exercice et yoga

Le yoga⁹ et la méditation ¹⁰ sont d’excellents choix. Ces deux pratiques impliquent le pranayama : régulation contrôlée de la respiration. Pranayama¹¹ régule le système nerveux, réduisant les symptômes d’anxiété. 

Les exercices aérobies¹² comme la course, le vélo et la natation peuvent réduire l’anxiété lorsqu’ils sont pratiqués régulièrement. Vous pouvez encourager votre adolescent à essayer cela deux ou trois fois par semaine pour améliorer son anxiété. 

L’exercice entraîne la libération d’endorphines¹³ par votre corps, qui sont les hormones du bien-être. Les endorphines réduisent la réponse du corps au stress et favorisent un sentiment de bien-être et de bonheur. 

Cependant, soyez sensible lorsque vous encouragez votre adolescent à faire de l’exercice. Comme de nombreux adolescents sont inquiets pour leur apparence physique, ils peuvent accepter des encouragements à faire de l’exercice comme des critiques. Assurez-vous d’aborder ce sujet avec gentillesse et rassurez-les sur la raison pour laquelle vous pensez que l’exercice peut les aider. 

Respiration profonde

La respiration diaphragmatique¹⁴ est l’un des moyens les plus simples et les plus rapides de se détendre en cas d’anxiété. Lorsque vous vous sentez anxieux, il est courant de commencer à prendre des respirations rapides et peu profondes. Les respirations peu profondes activent le système nerveux sympathique et la réaction de combat ou de fuite, ce qui peut alimenter votre sentiment de panique. 

En prenant des respirations profondes qui remplissent votre poitrine et votre diaphragme, vous pouvez réduire la panique et l’anxiété. Respirer simplement dans votre diaphragme – vous devriez sentir votre estomac se gonfler au fur et à mesure que vous inspirez – pendant quelques minutes suffit à réduire l’anxiété. 

Modulation sensorielle

Beaucoup de gens trouvent que certaines odeurs peuvent soulager l’anxiété. L’utilisation d’huiles essentielles , telles que la lavande¹⁵, peut favoriser la relaxation, la somnolence et réduire le stress.

Boire des tisanes¹⁶, prendre un bain chaud¹⁷ et écouter de la musique¹⁸ favorisent la relaxation et réduisent l’anxiété . Des mouvements doux comme les étirements ou le yoga⁹ peuvent également favoriser le calme. 

Massages

Les massages¹⁹ réduisent la tension musculaire et l’anxiété. Si vous le pouvez, réservez à votre adolescent un massage dans un spa ou avec un massothérapeute pour aider à soulager son anxiété. Cela ferait également un excellent cadeau pour votre adolescent, même si vous ne pouvez pas encore discuter de son anxiété avec lui. Cela pourrait également être une excellente expérience de liaison si vous y allez ensemble.

Lorsque vous suggérez ces techniques de relaxation à votre adolescent, ne le poussez pas s’il n’adopte pas l’une d’entre elles tout de suite. Vous implanterez ces idées dans leur esprit et ils pourront les essayer lorsqu’ils seront prêts.

Encouragez-les à passer plus de temps à l’extérieur

La recherche²⁰ montre que passer du temps à l’extérieur peut réduire les niveaux d’anxiété. Passer du temps à l’extérieur peut réduire l’activité du système nerveux sympathique (SNS) : le système qui déclenche la réaction de combat ou de fuite. Diminuer l’activité du SNS peut réduire l’anxiété et favoriser un état détendu.

Parlez-leur de parler à un médecin

Introduisez l’idée de parler à un médecin de son anxiété. Vous pouvez discuter avec eux de l’aide qu’un médecin peut apporter, comme les médicaments et la thérapie cognitivo-comportementale, et déterminer si c’est quelque chose que votre adolescent est prêt à essayer.

Vous voudrez peut-être parler à votre médecin de famille pour discuter de l’anxiété de votre adolescent. Votre médecin peut avoir des suggestions sur la façon d’aider votre adolescent et vous conseillera s’il pense que votre adolescent a besoin d’un examen médical.

Cependant, si votre adolescent n’est pas disposé à consulter un médecin, ne le poussez pas. Traiter l’anxiété avec un professionnel nécessite que le patient s’engage dans le traitement, et cela ne se produira pas s’il n’est pas prêt.

Alternativement, il existe plusieurs ressources en ligne pour aider les adolescents avec leur santé mentale : Des sites Web comme Go Ask Alice! permettre aux adolescents de poser des questions aux professionnels de la santé.

La thérapie cognitivo-comportementale en ligne ou numérique est un traitement efficace contre l’anxiété. Votre médecin de famille pourra peut-être vous suggérer une ressource appropriée.

Services de santé mentale d’urgence

Si vous vous inquiétez pour la sécurité de votre enfant, voici quelques services d’urgence que vous pouvez contacter :

  • Appelez le 911 si vous craignez que votre enfant soit en crise ou pour sa sécurité immédiate

  • Centre de crise américain pour la santé mentale . Appelez le 1-800-273-TALK (8255) ou envoyez un SMS à MHA au 741741. Disponible 24h/24 et 7j/7 

  • Alliance nationale pour la santé mentale . Assistance en cas de crise 24h/24 et 7j/7. Textez NAMI au 741-741

La verité

Faire face à l’anxiété des adolescents est difficile pour les adolescents et leurs parents. Vous pouvez faire beaucoup de choses pour les aider à réduire leur niveau d’anxiété, notamment en vous assurant qu’ils mangent sainement, en maintenant une bonne routine de sommeil et en encourageant les activités relaxantes. 

Quelle que soit la cause de l’anxiété de votre adolescent, montrez-lui que vous vous souciez d’eux, que vous êtes fier d’eux, que vous l’écoutez et que vous respectez ses souhaits l’aidera à se sentir moins seul. Discutez avec votre médecin de famille si vous êtes préoccupé par l’anxiété de votre adolescent.

  • Leave Comments