Anxiété de haut niveau : symptômes, causes et traitement

Tout le monde se sent parfois un peu anxieux. Anticiper ou s’inquiéter de l’issue d’une situation particulière est un sentiment naturel. Cependant, si ces sentiments vous accompagnent longtemps et ont un impact significatif sur votre vie, cela pourrait signifier que vous souffrez d’un trouble anxieux .

Certaines personnes peuvent avoir une anxiété continue sans que cela ait un impact négatif sur leur fonctionnement quotidien – c’est ce qu’on appelle l’anxiété de haut niveau.

Les professionnels de la santé mentale ne reconnaissent pas actuellement l’anxiété de haut niveau comme un trouble anxieux officiel. Les directives du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5) stipulent que l’anxiété doit perturber ou altérer les activités de la vie pour être considérée comme un trouble anxieux.

Cela ne signifie pas que l’anxiété de haut niveau n’est qu’une forme légère d’anxiété. Souvent, les symptômes de l’anxiété de haut niveau se présentent comme des qualités perçues positivement dans la société, comme être excessivement motivé, axé sur un objectif ou actif.

Contrairement aux troubles anxieux classiques qui ont tendance à laisser les gens se sentir coincés, les personnes souffrant d’anxiété de haut niveau se sentent souvent propulsées vers l’avant par leurs symptômes.

Lisez la suite pour en savoir plus sur l’anxiété de haut niveau, y compris ses symptômes, son diagnostic et son traitement.

Qu’est-ce que l’anxiété de haut niveau ?

L’anxiété de haut niveau est un sentiment persistant d’inquiétude, de stress ou d’anxiété générale qui peut affecter négativement votre santé émotionnelle mais n’interrompt pas de manière significative votre vie quotidienne.

Ce n’est pas un diagnostic médical officiel, et la plupart des personnes qui souffrent de ce type d’anxiété peuvent exceller dans de nombreux domaines de leur vie, comme leur carrière, leurs études ou leurs sports. Cependant, une personne souffrant de cette forme d’anxiété peut sembler calme et sereine à l’extérieur tout en se sentant dépassée, effrayée et confrontée à des pensées obsessionnelles à l’intérieur.

Quelle est la différence entre l’anxiété de haut niveau et l’anxiété générale ?

Contrairement au trouble anxieux généralisé , l’anxiété de haut niveau n’est pas un trouble anxieux reconnu. Bien que les deux présentent de nombreux symptômes qui se chevauchent, la plus grande différence réside dans l’impact global de l’anxiété sur le fonctionnement quotidien de la personne.

L’anxiété généralisée se caractérise par une inquiétude et une anxiété persistantes à propos des événements quotidiens et peut souvent être paralysante. Les personnes souffrant d’anxiété générale se sentent généralement figées par leurs symptômes et ont du mal à s’engager dans certaines activités et tâches quotidiennes. Ils peuvent aussi chercher à être rassurés à outrance pour atténuer leur stress .

Les personnes souffrant d’anxiété de haut niveau peuvent également ressentir une inquiétude et une peur persistantes, mais elles se sentent poussées vers l’avant par leurs symptômes. Ils peuvent avoir une peur constante de l’échec, de l’énergie nerveuse, du perfectionnisme ou des pensées obsessionnelles de réalisations qui les poussent à se lancer dans le travail et les loisirs pour atténuer les symptômes.

Leur désir de minimiser leurs sentiments anxieux les amène souvent à travailler plus dur et à réussir davantage, mais derrière le sourire se cache une personne perpétuellement inquiète aux prises avec l’anxiété.

Signes et symptômes d’anxiété de haut niveau

  • Irritabilité et frustration

  • Peur de laisser tomber les gens

  • Habitudes nerveuses (ronger les ongles, cueillir, mordre l’intérieur de la bouche)

  • Inquiétude, peur et anxiété

  • Changements d’appétit

  • Incapacité à se détendre

  • Perfectionnisme

  • Problèmes de sommeil

  • Trop réfléchir ou trop analyser

  • Peur de l’échec ou du jugement

  • Problèmes digestifs

  • Dépasser

  • Difficulté à dire non même lorsqu’on est dépassé

  • Une envie de toujours s’occuper

  • Fatigue mentale et physique

  • Devenir anxieux avant les événements

  • Augmentation du rythme cardiaque et respiratoire

Qu’est-ce qui cause l’anxiété de haut niveau ?

Les causes de l’anxiété de haut niveau ne sont pas bien connues, mais les experts considèrent¹ qu’elle pourrait être due à des facteurs tels que :

  • Personnalité – Les caractéristiques de l’enfance telles que la nervosité ou la timidité dans de nouvelles situations augmentent le risque de développer de l’anxiété.

  • Génétique – Si vous avez des antécédents familiaux de troubles anxieux ou d’autres maladies mentales, vous courez un risque plus élevé de développer une anxiété de haut niveau.

  • Exposition au stress – Un traumatisme ou un stress à tout moment de la vie peut déclencher de l’anxiété.

  • Problèmes de santé sous-jacents – Les personnes souffrant d’autres problèmes de santé tels que des problèmes cardiaques ou des troubles thyroïdiens sont plus à risque de souffrir d’anxiété de haut niveau.

  • Abus de drogues ou d’alcool – L’abus d’ alcool ou de drogues, ainsi que le sevrage, peuvent déclencher de l’anxiété.

Diagnostic

Comme l’anxiété de haut niveau n’est pas officiellement reconnue comme un trouble anxieux, les professionnels de la santé mentale ne peuvent pas la diagnostiquer. Cependant, l’anxiété de haut niveau peut être considérée soit comme un niveau sur le spectre de l’anxiété, soit comme la façon dont les troubles anxieux se présentent chez certaines personnes.

Lors du diagnostic de l’anxiété, les médecins procèdent souvent d’abord à un examen physique pour déterminer si des conditions médicales sous-jacentes contribuent aux symptômes d’anxiété . S’il n’y a pas de cause physique sous-jacente, le patient peut nécessiter un diagnostic et un traitement par un professionnel de la santé mentale.

Il peut être difficile de diagnostiquer une anxiété de haut niveau puisque les symptômes ne répondent pas officiellement aux critères d’un trouble anxieux. Par conséquent, il est essentiel que les personnes souffrant d’anxiété de haut niveau fournissent à leur médecin une image complète de leurs symptômes et des domaines dans lesquels l’anxiété qu’elles ressentent affecte leur bien-être.

Traitement

La psychothérapie et les médicaments sont les deux principaux traitements de l’anxiété de haut niveau. La plupart des patients ont besoin d’une combinaison des deux pour soutenir leur rétablissement.

Psychothérapie – La psychothérapie, ou thérapie par la parole, aide les gens à gérer les symptômes d’anxiété et les pensées sous-jacentes qui les aggravent. La thérapie cognitivo-comportementale² (TCC) est un type de psychothérapie efficace dans le traitement des troubles anxieux. Il aide les individus à réduire les pensées anxieuses, à affronter progressivement des objets ou des situations déclenchantes et à apprendre la méditation, la relaxation musculaire progressive ou la respiration pour gérer les symptômes d’anxiété.

Médicaments – Les médicaments pour traiter l’anxiété comprennent les antidépresseurs, les antihistaminiques et les bêta-bloquants . Des benzodiazépines peuvent également vous être prescrites pour un soulagement à court terme, surtout si vous avez des crises de panique .

Ce que vous devez savoir sur vos médicaments contre l’anxiété

Combien de personnes sont diagnostiquées avec une anxiété de haut niveau ?

Étant donné que l’anxiété de haut niveau est une condition psychiatrique non reconnue, on ne sait pas à quel point elle est répandue. Cependant, les troubles anxieux touchent globalement 40 millions d’adultes aux États-Unis ³ Parmi les personnes souffrant de troubles anxieux, seulement 36,7 % reçoivent un traitement pour leurs affections. Les patients souffrant d’anxiété de haut niveau sont encore moins susceptibles de rechercher un traitement.

La verité

Une personne souffrant d’anxiété de haut niveau peut être confrontée à des difficultés majeures pour comprendre et accéder au traitement de ses symptômes, car les professionnels de la santé ne considèrent pas l’anxiété de haut niveau comme un trouble anxieux officiel. La façon dont l’anxiété de haut niveau se présente signifie également que les symptômes peuvent passer inaperçus ou que la personne est simplement considérée comme motivée ou travailleuse. Surtout parce que leurs proches peuvent ne détecter aucun symptôme d’anxiété. 

Si vous souffrez d’anxiété de haut niveau, il est recommandé de parler à un professionnel de la santé pour discuter des options de traitement qui vous aideront à gérer vos symptômes et à vous sentir mieux.

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