Comment diagnostiquer le lupus (SLE)? Symptômes et tests

Le lupus est un terme large pour un groupe de maladies auto-immunes. Un type bénin est le lupus érythémateux cutané, la forme la plus notable étant le lupus érythémateux discoïde (DLE), qui affecte principalement la peau. Une plus grande préoccupation pour la plupart des gens est le lupus érythémateux disséminé (LED) qui peut affecter plusieurs organes dans tout le corps. Le lupus peut également être causé par l’utilisation de certains médicaments, ce que l’on appelle le lupus médicamenteux . Il existe d’autres variantes du nouveau-né et de l’enfance qui sont moins fréquemment observées. Le problème avec le diagnostic du lupus est que de nombreux signes et symptômes ressemblent à d’autres conditions plus courantes.

 

La plupart des gens se concentrent sur le LED lorsqu’ils pensent au lupus . Les termes lupus et SLE seront utilisés de manière interchangeable dans cet article. Les formes sévères de LED peuvent être mortelles mais les formes plus bénignes peuvent être bien contrôlées avec des médicaments. Cependant, même ces cas les plus bénins peuvent affecter la qualité de vie d’une personne. SLE est relativement rare. Il a tendance à commencer plus tôt dans la vie, généralement vers la vingtaine et la trentaine, mais le début peut aller de 15 à 50 ans. Près de 9 personnes sur 10 atteintes de LED sont des femmes. Les femmes asiatiques et africaines courent un risque significativement plus élevé de développer un LED.

Diagnostiquer le LES

La présentation du lupus peut varier considérablement d’une personne à l’autre. Dans la plupart des cas, la condition est bénigne et les symptômes peuvent être manqués dans de nombreux cas. Cependant, il existe des épisodes aigus ou des poussées qui durent de courtes périodes au cours desquelles les symptômes deviennent intenses. Les signes et symptômes du LED peuvent varier considérablement au fil du temps et des investigations diagnostiques sont nécessaires pour confirmer la condition. C’est une maladie auto-immune qui signifie que le système immunitaire attaque les tissus et les organes du corps. Par conséquent, les tests peuvent se concentrer sur l’activité anormale du système immunitaire ou sur les complications courantes du lupus.

La triade typique de l’éruption malaire, des douleurs articulaires et de la fièvre d’origine inconnue chez les femmes au cours des années de procréation devrait justifier la nécessité d’enquêtes supplémentaires pour confirmer ou exclure un diagnostic de LED. Selon l’American College of Rheumatology (ACR), 4 critères sur 11 devraient être présents pour confirmer un diagnostic de LED. En savoir plus sur ces critères de diagnostic du LES .

Des analyses de sang

Des tests non spécifiques comme une formule sanguine complète (CBC) peuvent indiquer une anémie ou un faible nombre de globules blancs, qui surviennent tous deux dans le lupus. Une vitesse de sédimentation érythrocytaire (VS) plus rapide que la normale peut indiquer une condition inflammatoire comme le lupus. Cependant, ces lectures positives sont également communes à d’autres maladies. Le test d’anticorps antinucléaires (ANA) est une autre investigation qui peut pointer vers le lupus. S’il est positif, cela indique que le système immunitaire est anormalement actif. Cependant, de nombreuses personnes avec un test ANA positif peuvent ne pas avoir de lupus. Les résultats de ces tests doivent être considérés conjointement avec les signes et symptômes, les antécédents personnels et familiaux.

Fatigue

La fatigue est l’un des premiers symptômes du lupus. Une personne se sent inhabituellement fatiguée et doit se reposer plus fréquemment et plus longtemps que la normale. Le repos ne soulage pas nécessairement complètement la fatigue. Même des activités physiques légères qui n’étaient auparavant pas un problème entraînent une fatigue extrême. Le niveau de fatigue n’est généralement pas corrélé avec le niveau d’activité ou la forme physique de la personne. Cependant, la fatigue est un symptôme courant de nombreux types de maladies et n’est généralement pas suffisante pour diagnostiquer le lupus.

Fièvre inconnue

Une fièvre est généralement associée à une infection. Mais dans le lupus, ce n’est pas une infection qui est responsable des fièvres persistantes ou intermittentes. Bien qu’une personne atteinte de SLE puisse contracter des infections comme toute autre personne et avoir de la fièvre, la fièvre SLE est indépendante. Il s’agit généralement d’une fièvre de bas grade d’origine inconnue et principalement observée lors de poussées aiguës. La fièvre, associée à une fatigue inexpliquée, une éruption cutanée du visage, des douleurs articulaires et des changements de poids sont les principaux signes du LED.

Éruption faciale

Un des signes caractéristiques du LED est une éruption malaire . Il apparaît sur le visage, sur les deux joues sous les yeux et sur l’arête du nez. Il est souvent décrit comme une éruption cutanée en forme de papillon de couleur rouge à brune. Parfois, cela peut être légèrement douloureux et irritant, mais souvent il n’y a pas de sensation. L’exposition au soleil peut rendre l’éruption plus visible et plus sensible. L’éruption malaire du LED est parfois confondue avec le mélasma, mais ces deux éruptions cutanées sont dues à des causes totalement différentes.

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Eruption cutanée typique en forme de papillon de Dermatology Atlas Brazil (avec la permission de Samuel Freire da Silva, MD)

Symptômes articulaires

La douleur articulaire ( arthralgie ) est un autre symptôme courant du LED. Elle peut être accompagnée d’une raideur et d’un gonflement de l’articulation. Souvent, ces symptômes sont confondus avec des affections articulaires comme la polyarthrite rhumatoïde (PR), en particulier lorsqu’elle survient chez des patients plus jeunes et qu’il n’y a pas d’autres symptômes caractéristiques comme l’éruption malaire. Le test d’anticorps antinucléaire (ANA) peut également être positif dans la polyarthrite rhumatoïde et le diagnostic de LED peut être oublié au départ. La différence est que l’arthrite SLE est généralement asymétrique par rapport à l’atteinte articulaire symétrique dans la PR.

Changements de poids

Les changements de poids corporel sont un symptôme constitutionnel courant du LED. Il y a généralement une perte de poids inexpliquée, en particulier lorsque la maladie est active. Les patients peuvent éprouver des difficultés à prendre du poids même pendant la période de rémission. Cependant, une prise de poids survient parfois dans le SLE, mais elle est souvent associée à des complications rénales et cardiaques conduisant à une accumulation de liquide dans le corps. Une autre cause fréquente de gain de poids chez les patients atteints de LED est l’utilisation chronique de corticostéroïdes pour gérer la maladie. Bien qu’il s’agisse d’un effet secondaire indésirable, les corticostéroïdes ne doivent jamais être arrêtés sauf avis contraire d’un médecin.

Autres caractéristiques

Le LED est une maladie auto-immune systémique, ce qui signifie que le système immunitaire peut cibler les tissus n’importe où dans le corps. Des signes et des symptômes peuvent être observés simultanément sur plusieurs sites, bien que cela puisse sembler sans rapport. De même, les complications qui peuvent survenir peuvent être généralisées. Les caractéristiques suivantes peuvent être observées dans le LED et sont plus susceptibles d’être visibles dans les cas graves et pendant les périodes actives.

  • Peau – ulcères buccaux et génitaux, extrémités bleuâtres des doigts et des orteils (phénomène de Raynaud), perte de cheveux.
  • Appareil locomoteur – douleur / sensibilité musculaire, tendinite et arthrite, déformations de la main.
  • Urinaire – protéinurie, augmentation des taux de BUN et de créatinine, gonflement (membres, autour des yeux, abdomen).
  • Coeur – arythmies, souffles, péricardite, myocardite, hypertension pulmonaire, insuffisance cardiaque.
  • Respiratoire – essoufflement, pleurite, faible taux d’oxygène dans le sang (hypoxie), douleur thoracique (peut également être d’origine cardiaque).
  • Nerf et mental – confusion, mauvaise mémoire, maux de tête, troubles visuels, déficience sensorielle ou motrice ou perte fonctionnelle.
  • Appareil digestif – douleur / sensibilité abdominale, ascite, péritonite, pancréatite, vascularite mésentérique.
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