Localisation, causes et symptômes de l’abcès cérébral

Un abcès peut provenir de plusieurs sites dans la cavité crânienne et donc le terme abcès intracrânien le décrit plus précisément. Étant donné que la plus grande partie du cerveau, le cerveau, est le plus souvent affectée, le terme abcès cérébral est synonyme d’ abcès cérébral . Un abcès peut également survenir au niveau du cervelet ( abcès cérébelleux ) ou du tronc cérébral ( abcès du tronc cérébral ). Une autre condition connue sous le nom d’ empyème est également une accumulation de pus, mais elle se trouve dans une cavité ou un espace naturel et en termes de cavité crânienne, elle est plus communément appelée pus autour du cerveau . Un abcès et un empyème sont tous deux classés sous le terme d’abcès intracrânien.

 

Qu’est-ce qu’un abcès cérébral?

Un abcès cérébral est une collection localisée de pus dans le tissu cérébral (parenchyme). Ceci est une conséquence des micro-organismes pathogènes, principalement des bactéries, pénétrant dans la cavité crânienne normalement stérile et se logeant avec le parenchyme cérébral. Le pus contient des cellules immunitaires, des microbes morts, des débris cellulaires et du liquide tissulaire. Il est entouré de tissu fibreux qui contient l’infection. L’infection provoque une inflammation du tissu cérébral (encéphalite) avec gonflement du cerveau qui augmente la pression intracrânienne. L’abcès est une masse qui occupe de l’espace dans la cavité crânienne, faisant pleuvoir davantage la pression dans le cerveau. Cela perturbe à son tour le fonctionnement du cerveau et donne lieu à des symptômes similaires à une augmentation de la pression intracrânienne et à une encéphalite (inflammation du cerveau).

Causes d’un abcès cérébral

La plupart des abcès cérébraux sont causés par des bactéries qui pénètrent dans la cavité crânienne. Les causes moins fréquentes incluent les champignons et les protozoaires, généralement observés chez les patients immunodéprimés comme les patients séropositifs pour le VIH, et les parasites comme les helminthes (vers parasites). Les bactéries les plus courantes comprennent Staphylococcus aureus , les streptocoques aérobies et anérobies, les entérobactéries et les espèces de Pseudomonas .

Ces agents pathogènes pénètrent dans la cavité crânienne par plusieurs voies:

  • Infiltration directe à partir de sites voisins comme les sinus paranasaux, l’oreille moyenne et les dents.
  • Imprégnation dans le tissu cérébral lors d’un traumatisme crânien pénétrant.
  • Propagation hématogène (via la circulation sanguine) à partir de sites distants et dans la septicémie.

Localisation des abcès cérébraux et sources

Une infection dans les zones suivantes peut entraîner un abcès intracrânien dans des sites spécifiques de la cavité crânienne.

  • Sinus paranasaux – abcès dans le lobe frontal du cerveau
  • Oreille moyenne – abcès dans le lobe temporal du cerveau et du cervelet
  • Mastoïde – abcès dans le cervelet
  • Sinus sphénoïde – abcès dans le cervelet
  • Dents – lobe frontal du cerveau
  • Traumatisme crânien pénétrant – cerveau, cervelet ou tronc cérébral
  • Sites distants (infection des valvules cardiaques, infection pulmonaire) – sites multiples dans la cavité crânienne.

Signes et symptômes d’un abcès cérébral

En raison du processus de la maladie, un abcès cérébral présente des signes et des symptômes à la fois d’une pression intracrânienne élevée et d’une encéphalite. Les symptômes non spécifiques d’un abcès cérébral comprennent:

  • Fièvre
  • Mal de crâne
  • Nausée et vomissements

Les caractéristiques plus spécifiques qui devraient soulever des inquiétudes au sujet de l’atteinte cérébrale comprennent:

  • Papilledema
  • Confusion et incapacité à penser rapidement et à résoudre les problèmes
  • Somnolence, stupeur ou coma
  • Faiblesse musculaire, souvent unilatérale, et troubles de la coordination
  • Sensations diminuées ou anormales
  • Saisies
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