Qu’est-ce qui fait du TOC une condition neurodivergente ?

La neurodivergence est un terme non médical utilisé pour décrire l’éventail des façons dont le cerveau humain peut fonctionner. Ce terme a été développé pour réduire la stigmatisation associée à certaines conditions et détourner l’attention de ce qui manque aux personnes atteintes de ces conditions. 

En bref, le terme « neurodivergence » reconnaît que certaines personnes sont simplement différentes. Les personnes de tous âges, races et sexes peuvent être neurodiverses.

La sociologue Judy Singer a inventé le terme en 1998. Plutôt que d’appeler certains cerveaux « normaux » et d’autres « anormaux », elle a suggéré que nous appelions le modèle le plus courant « neurotypique » et d’autres « neurodivergents ». 

Singer a souligné que chaque cerveau se développe différemment, il existe donc un large éventail de façons dont les gens peuvent découvrir le monde. C’est ce qu’on appelle la neurodiversité.

Le cerveau d’une personne neurotypique suit le schéma de développement le plus courant et présente généralement des capacités sociales et cognitives dans la fourchette la plus courante dans la population. Une personne neurodivergente se développe différemment et peut avoir des capacités et des défis différents.

Santé mentale et neurodivergence

L’étude du cerveau humain transcende plusieurs domaines, tels que la psychiatrie et la neurologie. Les données disponibles peuvent parfois être contradictoires, en particulier lorsque les scientifiques tentent d’établir l’impact du cerveau humain sur le comportement.

Certaines personnes diraient que toute personne dont le cerveau n’est pas neurotypique est neurodivergente. Cela signifierait que les personnes atteintes de maladies mentales seraient considérées comme neurodivergentes.

Cependant, la plupart des gens considèrent la différence entre la neurodivergence et les troubles psychologiques tels que le trouble de stress post-traumatique, la dépression et l’anxiété. La différence est de savoir si le trouble est traitable. 

Les personnes neurodivergentes ont des cerveaux qui sont simplement câblés différemment. Bien que le monde ne soit pas configuré pour les soutenir, ils peuvent fonctionner. De plus, bien qu’ils puissent bénéficier d’un soutien, leur état ne changera pas. Une personne autiste sera toujours autiste.

En revanche, de nombreuses maladies mentales sont traitables. Même si le traitement peut être difficile et ne réussit pas toujours entièrement, ces conditions peuvent souvent s’améliorer considérablement avec le bon plan de traitement. En ce sens, les personnes atteintes de maladies mentales ne sont pas considérées comme neurodivergentes.

Qu’est-ce que le TOC ?

Le TOC est une forme de trouble anxieux qui peut potentiellement désactiver une personne en l’accrochant à des cycles sans fin de rituels, de comportements et de pensées répétitifs, affectant finalement le fonctionnement normal.

Les symptômes du TOC comprennent à la fois des obsessions et des compulsions. Les obsessions sont des schémas de pensée, tels qu’un fort besoin d’exactitude, de symétrie ou d’ordre ou une peur extrême des germes, de la contamination ou de la saleté. La personne ressent souvent ces pensées comme intrusives. 

Les compulsions sont des comportements qu’une personne ne peut s’empêcher d’accomplir, comme vérifier à plusieurs reprises le poêle, éviter d’ouvrir les poignées de porte ou de serrer la main, ou se laver les mains à plusieurs reprises. 

Le TOC est lié à d’autres troubles¹ impliquant des comportements compulsifs, notamment le trouble de la cueillette de la peau, la trichotillomanie, le trouble dysmorphique corporel et le trouble de la thésaurisation. 

La neurobiologie du TOC

Bien que la cause du TOC soit inconnue, les chercheurs² ont découvert que les personnes atteintes de ce trouble ont des niveaux d’activité anormaux dans certaines régions du cerveau. Leur cerveau montre des niveaux d’activité plus élevés dans les circuits liés à la planification, au jugement et aux mouvements du corps. 

Cela soutient l’idée que chez une personne atteinte de TOC, le cerveau développe une activité excessive dans certains circuits, conduisant à des obsessions et des compulsions. 

Bien que les résultats de la recherche indiquent que le cerveau des personnes atteintes de TOC diffère des autres, cela ne signifie pas que nous pouvons diagnostiquer le TOC avec une scintigraphie cérébrale. Il y a trop de variations individuelles entre les cerveaux pour que cela soit possible, du moins avec notre technologie actuelle et notre niveau de compréhension scientifique. 

Le TOC est diagnostiqué sur la base des symptômes, et une scintigraphie cérébrale n’apporte aucune information utile. Cependant, savoir qu’il existe des différences cérébrales pourrait conduire à de meilleurs traitements pour le TOC.

Traitement du TOC

Pour de nombreuses personnes atteintes de TOC, leur état interfère considérablement avec leur qualité de vie. Les traitements peuvent être utiles pour de nombreuses personnes. 

Les options de traitement les plus courantes³ comprennent :

Thérapie

La thérapie la plus couramment utilisée pour le TOC est appelée prévention de l’exposition et de la réponse⁴ (ERP). Cela implique d’être exposé à des situations qui déclenchent généralement des pensées obsessionnelles et d’essayer de résister à l’envie d’adopter les comportements compulsifs habituels.

La thérapie recycle lentement le cerveau pour qu’il ne cède pas aux compulsions. Il est essentiel de le faire uniquement sous la direction d’un thérapeute qualifié.

Des médicaments

Les types de médicaments les plus couramment utilisés pour le TOC sont les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS). Ceux-ci sont également utilisés comme antidépresseurs.

Environ 70 % des personnes atteintes de TOC bénéficieront de ces options de traitement. Si ceux-ci ne sont pas efficaces, il existe d’autres options disponibles qui peuvent être utiles, y compris des types de thérapie plus intensifs et diverses formes de stimulation cérébrale.

Comment savoir si je suis neurodivergent ?

Neurodivergent n’est pas un terme médical mais un terme social. Selon certaines définitions, si vous avez reçu un diagnostic de TOC, vous pourriez être considéré comme neurodivergent. Vous devez décider si vous vous sentez à l’aise avec cette étiquette et souhaitez l’appliquer à vous-même. 

De nombreux groupes de personnes neurodivergentes accueilleraient une personne atteinte de TOC, bien que certains puissent penser que le TOC est une maladie mentale plutôt qu’une véritable neurodivergence.

Si vous n’avez pas encore reçu de diagnostic officiel mais que vous présentez des symptômes de TOC ou de neurodivergence, consultez un professionnel de la santé mentale. Vous pourriez bénéficier de traitements ou d’autres formes de soutien.

Les signes de neurodivergence varient en fonction de l’état et de l’âge de la personne. Les signes de l’autisme, par exemple, peuvent inclure :

  • Répéter des sons ou des actions encore et encore

  • Fixation sur l’alignement d’objets

  • Réactivité sociale et sourire altérés

  • Mauvais contact visuel

  • Incapacité à entamer ou à maintenir une conversation

  • Fixation sur des rituels et des routines spécifiques

  • Intérêt concentré et intense pour un sujet ou un objet particulier

Le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux⁵ (DSM) classe l’autisme selon trois degrés de gravité en fonction du degré de déficience que la personne éprouve en termes de comportements répétitifs et restreints et de communication sociale.

  • Niveau 1—Le patient a besoin de soutien

  • Niveau 2—Le patient a besoin d’un soutien substantiel

  • Niveau 3—Le patient a besoin d’un soutien très important

De nombreux membres du mouvement de la neurodiversité pensent que le DSM nuit aux personnes autistes car il qualifie leur condition de trouble plutôt que de simple différence.

Comment soutenir le mouvement de la neurodiversité

Vous pouvez soutenir la communauté neurodiverse de plusieurs façons. Il est essentiel de vous renseigner sur l’éventail des conditions neurodivergentes. Demandez comment vous pouvez soutenir les personnes neurodiverses dans votre vie, comme un employeur, un collègue, un ami ou un membre de la famille. 

Lorsque vous entendez des membres de votre communauté exprimer des incompréhensions sur la neurodiversité, essayez de les éduquer et aidez-les à changer leurs croyances erronées. Lorsque la société apprendra ce que la neurodiversité implique et que les gens deviendront plus normalisateurs, respectueux et empathiques, nous finirons par créer une société accessible et accueillante pour tous.

Avantages de la neurodiversité

Les personnes neurodiverses ont des caractéristiques et des forces uniques que vous pouvez célébrer et reconnaître. Par exemple, les points forts d’une personne autiste peuvent inclure :

  • Compétences en design et art

  • Capacités visuo-spatiales importantes

  • Capacités musicales

  • La créativité

  • Solides capacités dans les systèmes, tels que les mathématiques et la programmation informatique

  • Potentiel de voir le monde différemment et de générer des idées originales

  • Une attention particulière aux détails

  • Réduction de la pression pour se conformer aux normes sociétales qui peuvent ne pas correspondre à la notion de bonheur de la personne

La verité

Il n’y a pas de description unique de ce que signifie être neurodivergent. Certaines personnes considéreraient le TOC comme une maladie neurodivergente, d’autres non. Le TOC peut affecter les circuits du cerveau, influençant la communication sociale, le jugement, la planification et le fonctionnement du corps. 

Si « neurodivergent » signifie simplement avoir un cerveau différent du type de cerveau le plus courant, alors le TOC serait admissible.

Pour de nombreuses personnes atteintes de TOC, le traitement peut faire une différence dans le fonctionnement quotidien et la qualité de vie d’une personne. Si vous souffrez de TOC, consultez un professionnel de la santé mentale.

Questions fréquemment posées

Le TOC est-il une forme de SSPT ?

Le SSPT et le TOC sont différents, mais le TOC peut se développer après un traumatisme. Une personne peut développer à la fois un SSPT et un TOC après un événement traumatisant. Selon les études, entre 30 % et 82 % des personnes ayant subi un traumatisme important peuvent développer un TOC.

Peut-on devenir neurodivergent ?

Les gens naissent généralement avec des différences cérébrales qui les rendent neurodivergents, ou ceux-ci se développent dans la petite enfance. Cependant, certaines personnes peuvent ne recevoir un diagnostic que beaucoup plus tard dans la vie, surtout si elles sont douées pour masquer (cacher les signes de leur état neurodivergent).

L’anxiété est-elle considérée comme neurodivergente ?

La question de savoir si les conditions de santé mentale comme l’anxiété relèvent de la neurodivergence est complexe. Certaines sources incluraient des conditions telles que l’anxiété, le SSPT et le TOC comme formes de neurodiversité, tandis que d’autres ne le feraient pas. Il n’y a pas de définition médicale officielle de la neurodivergence, il n’y a donc pas de réponse certaine à cette question.

Quels sont les 4 types de TOC ?

Quatre catégories principales d’obsessions et de compulsions peuvent survenir avec le TOC. Ceux-ci inclus:

  • Contamination – la peur d’être infecté, entraînant des comportements répétés de lavage ou de nettoyage

  • Doute et préjudice – la peur de se blesser accidentellement ou de blesser une autre personne, entraînant des comportements de contrôle répétés

  • Symétrie et agencement – le besoin d’ordre et d’exactitude, conduisant à la nécessité que tout soit parfaitement ordonné

  • Pensées tabous – avoir des pensées, généralement de nature sexuelle ou violente, qui dérangent le patient, conduisant souvent à des rituels mentaux pour «annuler» ou distraire de ces pensées

Êtes-vous né avec un TOC ?

Le TOC se développe généralement dans l’enfance ou l’adolescence. On pense que les facteurs génétiques jouent un rôle dans la détermination de qui développera un TOC. Cependant, des facteurs environnementaux, tels qu’un traumatisme majeur, peuvent entraîner le développement d’un TOC.

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