Que sont les taches de rousseur? Tache de rousseur vs lentigo (taches de foie) et grains de beauté

Qu’est-ce qu’une tache de rousseur?

Les taches de rousseur sont des taches hyperpigmentées sur la peau, en particulier sur le visage, qui sont plus fréquentes chez les personnes légèrement pigmentées. Une tache de rousseur, également connue sous le nom d’éphélis, est généralement petite avec un diamètre de 1 millimètre ou plus mais ne dépassant pas 5 millimètres (macules). Ces taches sont plates, avec plusieurs apparaissant ensemble dans une zone circonscrite et peuvent varier légèrement en couleur du bronzage avec une teinte légèrement rougeâtre au brun clair. Des changements de couleur peuvent être remarqués après l’exposition au soleil et les taches de rousseur peuvent même s’estomper et s’assombrir respectivement pendant les mois d’hiver et d’été.

Quelles sont les causes des taches de rousseur?

Les mélanocytes sont un type de cellule présent dans l’ épiderme de la peau . Il produit le pigment mélanine qui aide à protéger la peau des effets néfastes de la lumière ultraviolette. La concentration de mélanine varie dans la peau mais a tendance à augmenter dans les zones exposées au soleil. Les taches de rousseur sont causées par une augmentation de la production de mélanine par les mélanocytes de l’épiderme de la peau. Bien que la quantité de pigment soit augmentée à l’endroit spécifique, le nombre de mélanocytes reste le même mais les cellules peuvent être agrandies.

 

Image de Wikimedia Commons

Les taches de rousseur ont tendance à apparaître chez les personnes au teint très pâle, en particulier celles aux cheveux roux. Il est également plus susceptible de se produire dans les familles, indiquant ainsi une prédisposition génétique. Bien que l’exposition au soleil puisse être un facteur déclencheur ou exacerbant, elle ne provoque pas de taches de rousseur. Les taches de coup de soleil ne sont pas des taches de rousseur au vrai sens du terme bien qu’elles puissent parfois être qualifiées de taches de rousseur de coup de soleil.

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Autres taches cutanées ressemblant à des taches de rousseur

Le lentigo est un autre type de tache sombre plate vue sur la peau et souvent confondue avec des taches de rousseur. Ces taches se produisent en raison d’une augmentation anormale du nombre de mélanocytes dans la zone donnée, contrairement aux taches de rousseur qui sont dues à une augmentation du pigment mélanine sans changement du nombre de mélanocytes. Les lentigines (pluriel de lentigo) sont souvent plus grandes que les taches de rousseur (patch pas macule) s’étendant jusqu’à 10 millimètres de diamètre et ne s’assombrissent pas avec l’exposition au soleil. Cependant, il existe généralement des antécédents d’exposition excessive et à long terme au soleil sur des années, voire des décennies. Il est souvent appelé taches hépatiques et est couramment observé chez les personnes âgées, en particulier au dos des mains. Il existe différents types de lentigines qui peuvent être causés par la thérapie PUVA (pour des conditions telles que le psoriasis) et la surutilisation des lits de bronzage.

Un autre type de tache cutanée qui est parfois confondue avec une tache de rousseur est un naevus mélanocytaire . Ces types de taches cutanées sont appelées grains de beauté et sont généralement des lésions surélevées, mais peuvent commencer comme des taches plates (macules). Il ne devient généralement pas aussi gros que les lentigines et semble s’assombrir avec les changements hormonaux, comme on le voit avec la grossesse. Les grains de beauté sont de taille, de forme et d’apparence diverses et sont souvent confondus avec un certain nombre d’affections cutanées, mais doivent toujours être étudiés pour la possibilité d’un mélanome.

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