Le soja est-il mauvais pour les hommes ?

Les produits à base de soja tels que le tofu, le tempeh, le lait de soja et le miso sont des choix extrêmement populaires, en particulier pour les végétariens et les végétaliens comme source de protéines. Le lait de soja est également une boisson alternative populaire pour les nombreuses personnes intolérantes au lactose. Le soja est également l’un des suppléments de protéines les plus populaires parmi les culturistes masculins avec la caséine et le lactosérum .

Il ne fait aucun doute que le soja est très nutritif et présente de nombreux avantages pour la santé, mais ces dernières années, il y a eu un débat croissant autour des effets secondaires potentiels du lait de soja et d’autres produits à base de soja, en particulier en ce qui concerne leurs effets sur les hommes.

Bien qu’il soit peu probable que la consommation de petites quantités de soja ait des effets néfastes, les hommes qui incorporent de grandes quantités de soja dans leur alimentation peuvent s’exposer à des effets secondaires hormonaux en raison des effets de type œstrogène du soja. Le soja contient des substances connues sous le nom de phytoestrogènes qui imitent les effets de l’œstrogène – l’hormone dominante chez les femmes. Les chercheurs continuent d’étudier l’effet que les phytoestrogènes peuvent avoir sur les hommes et les femmes, mais pour l’instant, le jury reste ouvert.

Cet article examinera les effets secondaires indésirables potentiels de la consommation de soja, puis examinera les avantages potentiels. Il est possible que les avantages de manger du soja l’emportent sur les risques et cet article vous aidera, espérons-le, à faire un choix meilleur et plus éclairé.

HORMONES SEXUELLES

Avant d’entrer dans les détails de la recherche, il convient d’examiner les rôles que jouent les hormones sexuelles chez les deux sexes. L’œstrogène et la testostérone sont les deux principales hormones sexuelles. Elles jouent un rôle essentiel dans l’apparence physique et la santé globale d’une personne. Nous supposons souvent que ces hormones sont spécifiques aux hommes et aux femmes, mais la recherche nous indique que nous avons besoin d’un équilibre entre les deux hormones, quel que soit votre sexe. La testostérone est l’hormone prédominante chez les hommes, l’œstrogène étant l’hormone sexuelle prédominante chez les femmes.

La testostérone joue de nombreux rôles vitaux dans le corps. Il augmente la densité osseuse et la masse musculaire, mais il a également des effets positifs sur le cœur et le cerveau ainsi que sur la libido . À mesure que les hommes vieillissent, leurs niveaux de testostérone chutent, mais les niveaux d’œstrogène augmentent. Cela contribue à un affaiblissement des muscles et des os devenant plus fragiles ainsi qu’à une diminution significative de la libido. Mais ce n’est pas tout; des études cliniques suggèrent que l’augmentation des œstrogènes et la diminution de la testostérone peuvent également contribuer au développement de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, le diabète, le cancer de la prostate et la dépression .

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LES EFFETS POTENTIELS DU SOJA SUR LA SANTÉ MASCULINE

L’EFFET DU SOJA SUR LES HORMONES SEXUELLES

Le débat tourne autour du fait que la protéine de soja contient des isoflavones qui sont connues pour avoir un effet semblable à celui des œstrogènes sur le corps. Aussi connus sous le nom de phytoestrogènes, ces composés sont impliqués dans les affirmations selon lesquelles les produits à base de soja entraînent une baisse des niveaux de testostérone chez les hommes qui les consomment.

Il existe certainement un grand nombre de rapports anecdotiques sur les effets secondaires négatifs du soja chez les hommes. Celles-ci vont d’un manque général de libido à une perte de définition musculaire jusqu’aux affirmations selon lesquelles les hommes ont développé des seins. Cependant, la recherche jusqu’à présent est moins catégorique.

Plusieurs études cliniques ont en effet documenté les effets négatifs du soja sur les hommes. Cependant, dans la plupart de ces études, des doses très élevées ont été utilisées. Ces doses sont bien supérieures à un apport quotidien réaliste de la protéine. Dans une étude, les chercheurs ont découvert qu’une dose quotidienne de 56 grammes de poudre de protéine de soja consommée pendant 28 jours réduisait considérablement les niveaux de testostérone chez les hommes en bonne santé. Ces niveaux sont ensuite revenus à la normale deux semaines après l’arrêt des suppléments de soja. (1)

Une autre étude publiée dans ‘Fertility and Sterility’ en mai 2010 a passé en revue les études disponibles et a constaté qu’une consommation élevée de soja n’entraînait aucun changement dans la testostérone. Ils ont également constaté qu’il n’y avait aucune preuve que la consommation de soja entraînait une dysfonction érectile. (2)

D’autres effets potentiels d’une forte consommation de produits à base de soja sont le développement des seins et la sensibilité des mamelons, une diminution de la libido et des sautes d’humeur.

PROBLÈMES DE FERTILITÉ

On craint qu’une consommation élevée de soja ne soit un facteur contributif à l’infertilité chez les hommes. Étant donné que les phytoestrogènes présents dans les produits à base de soja peuvent exercer des effets susceptibles de modifier la production d’hormones, les chercheurs ont exploré le lien entre une consommation élevée de soja et l’infertilité masculine.

Une revue de toutes les études disponibles a été publiée en 2010 par des chercheurs suisses. Ils ont rapporté que malgré le manque relatif d’études, une forte consommation de soja pourrait affecter la production de sperme et la fertilité masculine. Ils ont cependant déclaré que les preuves restent peu concluantes et ont également mis en garde contre l’administration de préparations à base de soja aux nourrissons.

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CONCLUSION

Malgré les craintes et les rumeurs selon lesquelles consommer beaucoup de soja peut avoir un effet féminisant sur les hommes et malgré les nombreux rapports anecdotiques d’hommes développant des seins et d’autres caractéristiques féminines, il existe peu de preuves tangibles. Les études menées à ce jour indiquent que le soja peut avoir un effet sur le taux de testostérone mais uniquement à très fortes doses.

AUTRES EFFETS NÉGATIFS POTENTIELS DU SOJA

Il existe cependant des preuves qu’une forte consommation de soja peut avoir certains effets sans rapport avec les hormones sexuelles.

SANTÉ DU CERVEAU

Consommer de grandes quantités de soja peut avoir des effets nocifs sur le cerveau d’une personne. Une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Loughborough en Angleterre a examiné l’effet du tofu sur le cerveau et plus particulièrement le risque de développer une démence. Les chercheurs ont découvert que les hommes et les femmes dans la soixantaine qui mangeaient une grande quantité de tofu présentaient un risque plus élevé de troubles de la mémoire et de démence que les personnes qui mangeaient des quantités modérées de tofu. (3)

Préparations pour nourrissons

On craint également de plus en plus que de plus en plus de mères nourrissent leurs bébés avec des préparations à base de soja et du lait de soja. Les estimations suggèrent que jusqu’à 35 % des nourrissons nourris au biberon reçoivent une partie de leurs protéines du soja. C’est un sujet controversé et qui a été abordé par l’American Academy of Pediatrics. Le groupe prend des mesures pour inverser cette tendance en recommandant que tout nourrisson qui ne peut pas être allaité soit nourri avec du lait de vache plutôt qu’avec du soja. La seule exception étant lorsqu’il existe une nécessité médicale pour le soja.

La raison de l’inquiétude suscitée par l’effet du soja sur les nourrissons est née d’études antérieures menées sur des souris élevées à des niveaux de génistéine qui rendaient leur taux sanguin similaire à celui d’un nourrisson humain. Les chercheurs ont découvert que la glande thalamus, un élément clé du système immunitaire de l’organisme, rétrécissait. On ne sait pas si les nourrissons subiraient des effets similaires, mais l’étude a prouvé que les produits à base de soja influençaient les processus corporels.

EFFETS POSITIFS DU SOJA

Malgré les inquiétudes suscitées par les effets négatifs du soja, il pourrait bien y avoir un certain nombre d’avantages potentiels pour la santé. Le soja est une excellente source de protéines, de vitamines et de minéraux, dont le magnésium , le manganèse, le sélénium et le cuivre.

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Le soja est très pauvre en calories, en graisses saturées et en cholestérol . Il peut aider à soulager l’inflammation et il existe des preuves qu’il peut protéger votre cœur et vos reins contre les maladies.

Il existe également des preuves que les produits à base de soja et le lait de soja peuvent réduire votre risque de développer un diabète de type 2. En ce qui concerne les avantages masculins spécifiques, la recherche indique qu’il peut réduire le risque de cancer de la prostate et abaisser la tension artérielle.

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