Risques liés à l’obtention d’appareils auditifs sans ordonnance

Tout le monde est ravi des nouvelles directives de la Federal Drug Administration (FDA) des États-Unis cette année, qui établissent une nouvelle catégorie d’ aides auditives pouvant être achetées par n’importe qui en vente libre (OTC). Et il y a des raisons valables pour l’excitation.

Points clés à retenir:
  • Les aides auditives OTC ne peuvent être une bonne solution de perte auditive que pour certaines personnes.
  • Juger votre perte auditive peut être difficile par vous-même. Vous devrez peut-être encore consulter un audiologiste pour vous assurer que vous avez bien compris.
  • Vous pouvez toujours trouver nécessaire de demander l’aide d’un audiologiste pour programmer et ajuster correctement votre aide auditive OTC.
  • Vérifiez auprès de votre fournisseur de soins primaires avant d’utiliser une aide auditive en vente libre, lors de votre examen de bien-être annuel ou de votre rendez-vous régulier.
  • De nombreuses personnes peuvent avoir besoin de consulter un spécialiste ORL pour une évaluation médicale plus approfondie, en particulier si la personne présente d’autres symptômes tels que des vertiges ou des maux de tête, ou si sa perte auditive est unilatérale.

La principale raison est le coût. L’idée est que non seulement les aides auditives en vente libre devraient coûter moins cher, mais que leur achat élimine cet intermédiaire ennuyeux : l’audioprothésiste ou l’audiologiste. Mais devrait-il?

De plus, en achetant une aide auditive en vente libre, vous pourriez penser qu’il n’y a aucune raison de consulter d’abord votre médecin au sujet de votre audition ou de consulter un spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge (ORL). Mais est-ce la meilleure idée ?

La perte auditive est plus fréquente que le diabète sucré et de nombreuses autres conditions médicales. Il est souvent mal évalué et mal compris.

Nous dépendons tellement de notre audition. Il y a des risques à y aller seul, sans aide professionnelle. Pourquoi prendre le risque ?

Quel est le risque si je vais économiser de l’argent?

La réalité est que beaucoup d’entre nous ne savent pas combien nous avons de perte auditive. Notre perte auditive peut se développer lentement au fil des ans. C’est un appel difficile à juger, tout comme il est difficile de savoir si nous avons des cataractes, qui affectent notre vision.

Et puis il y a le facteur du déni. Personne ne veut admettre que nous ne pouvons pas entendre, en particulier dans des situations importantes au travail ou dans des environnements bondés comme un restaurant où nous essayons peut-être d’impressionner quelqu’un.

La dernière innovation est le test auditif en ligne. Presque tous les fabricants d’aides auditives proposent des tests auditifs en ligne.

Les tests auditifs en ligne sont un bon point de départ mais ne sont en aucun cas la réponse finale. Il convient de noter que les aides auditives OTC sont conçues pour être utilisées uniquement par des adultes de plus de 18 ans et par des personnes souffrant d’une perte auditive légère ou modérée. S’adapter à ce niveau particulier de perte auditive peut être difficile pour certaines personnes.

Le test auditif et tous les tests associés qu’un audiologiste effectue pour évaluer votre audition sont détaillés et complexes. Par exemple, l’audiologiste détermine quel type de perte auditive vous avez, si vous compensez l’oreille auditive inférieure, si vous trichez consciemment ou inconsciemment au test auditif, si vous comprenez ce que vous entendez, et bien plus encore.

Un test auditif et une évaluation complets fournissent des informations inestimables qui ne peuvent pas être reproduites par un simple test auditif que vous trouverez en ligne ou même dans un magasin de détail. Les résultats de vos tests auditifs sont un plan individuel pour vous et vous seul. Les audiologistes et les médecins ORL peuvent en apprendre plus sur la santé de vos oreilles en examinant ces tests que vous ne pouvez l’imaginer.

Ceci n’est pas un avertissement ou une déclaration pour éviter d’évaluer vous-même votre audition et d’utiliser un test auditif en ligne. Il n’est pas non plus destiné à décourager les gens d’explorer l’achat d’appareils auditifs en vente libre.

Il s’agit simplement d’un aperçu de certains des risques encourus, notamment d’éviter une mauvaise appréciation de votre perte auditive et de choisir une solution de perte auditive incorrecte. En fin de compte, vous risquez de perdre du temps et de l’argent avec des aides auditives en vente libre qui ne sont peut-être pas adaptées.

Les audiologistes et audioprothésistes sont sensibles à ces nouveaux enjeux. La plupart sont heureux de vous aider, même si vous n’achetez pas les aides auditives qu’ils vous ont prescrites ou dont vous disposez. La programmation et l’ajustement corrects de l’aide auditive OTC peuvent poser des problèmes sans l’aide d’un professionnel.

De quoi d’autre dois-je être conscient lors de l’achat d’aides auditives OTC ?

À l’école de médecine et en résidence, la plupart des médecins apprennent les bases de la tête et du cou. Sur leurs papiers, ils se réfèrent à HEENT lors d’un examen physique. H est la tête, E est l’oreille, E est l’œil, N est le nez et T est la gorge. Vous verrez un médecin écrire HEENT « sans particularité ou non contributif » sur les antécédents du patient.

De même, les patients diagnostiquent souvent eux-mêmes ce qui ne va pas avec leurs oreilles. Ou ils sortent leur smartphone et cherchent des réponses en demandant « Dr. Google.”

Le fait est que bien que nos systèmes d’audition et d’équilibre soient complexes et aient une conception merveilleuse, de nombreux facteurs peuvent affecter notre audition.

Même les médecins de famille ou les pédiatres peuvent ne pas être en mesure de déterminer ce qui ne va pas ou s’il y a quelque chose qui peut être corrigé pour améliorer notre audition. Cependant, on ne saurait trop insister sur l’importance pour votre médecin de premier recours de jeter un coup d’œil à vos oreilles pour s’assurer que tout a l’air “sans particularité ou non contributif”, comme ils l’écrivent dans leurs notes.

Les médecins de soins primaires peuvent jouer un rôle crucial dans l’élimination des obstructions causées par le cérumen, la résolution des infections du conduit auditif et des infections de l’oreille moyenne et le traitement des problèmes des voies respiratoires supérieures, qui peuvent tous affecter l’audition. Il se peut que vous n’ayez pas besoin d’une aide auditive OTC après tout ; il vous suffit de consulter votre fournisseur de soins primaires.

Dans de nombreux cas, votre perte auditive peut être encore plus compliquée que ce que votre fournisseur de soins primaires peut déterminer. La résolution du casse-tête nécessite une référence à un spécialiste ORL et/ou à un audiologiste.

Dans certains cas, les raisons de votre perte auditive peuvent être inconnues de vous ou de votre médecin. La perte auditive peut être unilatérale (unilatérale) et vous devez subir des tests spécialisés pour exclure un problème plus grave. C’est rare, mais utiliser une aide auditive en vente libre au lieu de trouver la cause de la perte peut être une mauvaise décision qui retarde votre traitement.

D’autres raisons plus courantes incluent le fait que la perte auditive est liée soit à un tympan troué, soit à un cholestéatome (une tumeur bénigne de la peau) qui endommage votre oreille, soit à un problème avec les petits os derrière votre oreille comme l’étrier (enclume), ou d’autres problèmes.

Ce sont des conditions médicales qu’un médecin ORL peut réparer. L’utilisation d’une aide auditive OTC ne vous fera pas de mal, mais cela ne fera certainement pas disparaître le problème et cela peut rendre l’audition OTC inutilisable.

Avec les aides auditives en vente libre désormais disponibles aux États-Unis, les gens les achètent pour faire face à la perte auditive. Cependant, ce n’est pas une bonne idée de ne pas faire vérifier votre audition par un professionnel pour découvrir la cause de la perte.

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