Fonction, emplacement, anatomie et pièces de la glande thymus

Qu’est-ce que la glande thymus?

La glande thymus est un organe en forme de flacon situé dans la partie inférieure du cou et la partie supérieure du médiastin (médiastin supérieur) dans la cavité thoracique. C’est un élément important du système immunitaire en ce qu’il joue un rôle majeur dans l’immunité à médiation cellulaire. Cependant, l’ablation chirurgicale du thymus, même dans l’enfance, n’entraîne pas de dysfonctionnement immunitaire significatif.

Anatomie de la glande thymus

Le thymus est le plus actif au début de la vie et cela se reflète dans son poids – 20 à 30 grammes à la naissance, 30 à 50 grammes jusqu’à la puberté et 5 à 15 grammes dans la vieillesse. Sa taille à la naissance est d’environ 50 millimètres de longueur et 40 millimètres de largeur avec une épaisseur variable d’environ 6 millimètres.

 

Emplacement de la glande thymusienne

La glande thymus se situe dans la partie antérieure de la cavité thoracique. Il s’étend de la partie inférieure du cou au médiastin supérieur. Il se situe en arrière du manubrium du sternum (sternum) et des variations de taille peuvent le voir s’étendre dans la partie supérieure du médiastin inférieur (sous l’angle sternal). Cela place la glande thymus approximativement au niveau des vertèbres T4 à T6. Il est attaché à la paroi thoracique antérieure et derrière lui se trouvent l’ aorte , les voies respiratoires et l’œsophage.

Parties de la glande de thymus

L’activité prolifique du thymus commence chez le fœtus, se poursuit après la naissance et culmine autour de la puberté. Cependant, cela peut être perturbé chez les enfants vivant avec le VIH et d’autres maladies graves où le thymus peut involuer à un stade précoce. Dans les troubles du développement de l’enfant caractérisés par une hypoplasie thymique ou une apoplasie, il existe un effet profond sur l’immunité à médiation par les lymphocytes T.

Lorsqu’il est complètement développé, le thymus est un organe lobaire encapsulé. Après la puberté, le thymus subit une involution graduelle et est largement remplacé par du tissu adipeux. Chacun des deux lobes est subdivisé en plusieurs lobes par les extensions fibreuses de la capsule du thymus.

Le thymus se compose de deux parties:

  • extérieur cortex
  • Moelle intérieure

Le cortex est riche en lymphocytes T immatures qui migrent vers la moelle afin de mûrir. C’est également ici que les lymphocytes T apprennent à faire la différence entre les envahisseurs étrangers et les structures du corps afin de prévenir les réponses immunitaires inappropriées. D’autres types de cellules trouvées dans le thymus comprennent de petites populations de neutrophiles, d’éosinophiles, de macrophages et de lymphocytes B.

Approvisionnement sanguin et lympathique de la glande thymique

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Le sang riche en oxygène atteint la glande thymus par les artères dérivées des branches intercostales antérieures et médiastinales antérieures des artères thoraciques internes.

Le sang veineux s’écoule dans les veines brachiocéphalique gauche, thyroïdienne interne et thoracique interne.

Les ganglions lymphatiques brachiocéphaliques, parasternaux et trachéobronchiques reçoivent les vaisseaux lympathiques de la glande thymus.

Fonctions de la glande thymique

La glande thymus est responsable de la sélection et de la maturation des lymphocytes T. Les cellules souches partiellement différenciées, qui doivent devenir des lymphocytes, prennent naissance dans la moelle osseuse et migrent vers le thymus. Ici, ces cellules se divisent rapidement et développent également une réactivité spécifique à l’antigène afin qu’elle puisse agir contre des antigènes spécifiques.

Dans le même temps, les cellules T sont programmées de manière à ne pas réagir contre les propres tissus du corps – les auto-antigènes. Les lymphocytes T sont alors soit détruits si la programmation est “ mauvaise ”, réduisant ainsi le risque que ces cellules attaquent les propres cellules du corps, soit ils sont libérés là où ils peuvent jouer un rôle crucial dans les défenses immunitaires du corps. Ce traitement des lymphocytes T garantit que les lymphocytes en circulation sont équipés pour lutter contre les agents pathogènes envahissants sans endommager les cellules du corps.

La plupart de ce prétraitement a lieu avant la naissance (fœtus) et immédiatement après la naissance (nouveau-nés). Le retrait du thymus après cette période réduira mais n’éliminera pas le système immunitaire des lymphocytes T.

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