Cysticercose (ténia du cerveau), causes, symptômes, traitement

Les ténias sont bien connus pour provoquer des infections intestinales chez l’homme. Il existe un certain nombre de ténias, qui peuvent être acquis en mangeant différentes viandes. C’est particulièrement problématique lorsque la viande est consommée crue ou insuffisamment cuite. Le ténia du porc reste l’un des vers parasites les plus courants à causer des infections intestinales humaines. Cependant, il s’agit d’une autre condition où la forme immature de ce ténia peut quitter les intestins pour se loger dans d’autres tissus et provoquer une maladie plus grave. L’un des sites dangereux où il peut se propager est le cerveau.

 

Qu’est-ce que la cysticercose?

La cysticercose est une condition dans laquelle les kystes larvaires, une forme immature du ténia, migrent hors de l’intestin pour se loger dans d’autres tissus, en particulier les muscles squelettiques et le cerveau des humains. En raison de ce dernier, il est souvent également appelé ténia cérébral (neurocysticercose). Elle devient une condition de plus en plus courante dans les pays développés comme les États-Unis, notamment en raison de l’afflux de migrants en provenance de régions endémiques. Pourtant, de nombreuses personnes ne sont toujours pas au courant de cette maladie grave et potentiellement mortelle.

Bien que le ténia du porc ( Taenia solium ) soit la principale cause de la cysticercose, d’autres ténias peuvent également provoquer la maladie. Le cerveau et les muscles squelettiques (muscles sous contrôle volontaire) peuvent être les zones les plus touchées, mais ils peuvent se développer dans d’autres tissus et organes. Les yeux, le foie et les tissus sous la peau (tissu sous-cutané) sont d’autres sites possibles. La plupart des gens ne sauront jamais qu’ils ont cette maladie jusqu’à ce qu’elle forme une grande masse ou affecte les organes vitaux et que les symptômes apparaissent.

Différence entre la téniase et la cysticercose

La téniase est une maladie bien connue. Cela se produit lorsqu’une personne ingère de la viande insuffisamment cuite et qu’un ténia se développe dans les intestins des humains. La téniase est une condition différente de la cysticercose. Le ténia du porc qui cause la téniase peut également être responsable de la cysticercose. Cependant, cette dernière condition (cysticercose) n’est pas causée par la consommation de viande de porc insuffisamment cuite. C’est le résultat de manger les œufs du ténia dans les excréments humains. Avec la téniase, les humains ne consomment pas les œufs mais les kystes larvaires (cysticerques).

Normalement, les porcs peuvent consommer les œufs de ténia. Les cysticerques se développent ensuite dans les muscles du porc, puis les humains mangent le porc. De cette manière, le porc et l’homme servent d’hôtes. Avec la cysticercose, le porc est retiré du cycle de vie et les humains servent d’hôtes intermédiaires. La téniase ne se transforme généralement pas en cysticercose. Cependant, vivre avec une personne atteinte de téniase (infection intestinale au ténia) peut augmenter le risque que d’autres personnes développent une cysticercose. Il en va de même lorsqu’une personne atteinte de taeniasis manipule des aliments sans suivre les bonnes pratiques d’hygiène.

 

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Photo d’oeufs de ténia

Comment le ténia infecte-t-il le cerveau?

Comprendre la transmission et la physiopathologie de la cysticercose est important pour prévenir la maladie et identifier les premiers symptômes. Il est tout aussi important de comprendre le cycle de vie du ténia et comment la cysticercose survient à cet égard.

Cycle de la vie

  • Les porcs ingèrent des excréments ou des aliments contaminés par des excréments contenant des œufs de ténia ou des proglottis (segments du ténia adulte).
  • Il éclose en oncosphères (embryons) qui pénètrent ensuite dans la paroi intestinale et se logent dans les muscles du porc.
  • Ces oncosphères deviennent ensuite des cysticerques (kystes larvaires).
  • Les cysticerques pénètrent alors chez les humains en mangeant du porc cru ou mal cuit.
  • Ces cysticerques se fixent ensuite aux intestins humains et deviennent des ténias adultes.
  • Les ténias adultes libèrent des œufs et des proglottis qui sont expulsés dans les excréments humains.

C’est le cycle de vie du ténia et comment se produit la téniase. Les porcs sont les hôtes intermédiaires et les humains sont les hôtes finaux. Cependant, la cysticercose résulte du fait que les humains mangent des œufs et deviennent des hôtes intermédiaires, ou plus spécifiquement les hôtes intermédiaires finaux. Les étapes du cycle de vie du ténia qui se produisent normalement chez les porcs se produisent alors chez les humains.

Propagé

Les humains sont infectés par les cysticerques de deux manières principales. Tout d’abord, c’est en mangeant des fruits ou des légumes crus qui ont été fécondés avec des excréments humains contenant des œufs. L’eau contaminée par des matières fécales humaines qui est utilisée pour irriguer les cultures est également un risque. Deuxièmement, les manipulateurs d’aliments infectés qui ne pratiquent pas une bonne hygiène lorsqu’ils touchent les aliments. Les œufs sont collants et adhèrent aux mains, en particulier sous les ongles des porteurs de ténias. Grâce à ces voies, même les végétariens peuvent acquérir des cystcerques.

Maladie

Bien que les cysticerques puissent se développer dans un certain nombre de tissus et d’organes différents, le problème le plus sérieux de la cysticercose se situe au moment où les cysticerques se développent dans le cerveau. Cette maladie est connue sous le nom de neurocysticercose. Normalement, le système immunitaire attaquera ces organismes étrangers. Cependant, les cysticerques sont capables de désactiver le système immunitaire et de survivre dans le tissu cérébral. Ce mécanisme de désarmement est le résultat de la sécrétion de prostaglandines par les cysticerques et d’autres produits chimiques qui bloquent ou détournent l’activité immunitaire.

En conséquence, il y a peu d’inflammation autour des cysticerques. Cependant, le parasite ne peut pas maintenir indéfiniment cet effet de désarmement immunitaire. Au fil du temps, le système immunitaire du corps commence à réagir contre la dégénérescence des cysticerques, ce qui entraîne une inflammation des tissus cérébraux. À ce stade, les symptômes de la cysticercose deviennent proéminents. Finalement, la réponse inflammatoire enferme les cysticerques dégénérants dans un granulome. Cela peut se résorber, entraîner des cicatrices tissulaires ou devenir calcifié.

Symptômes du ténia du cerveau

Des études suggèrent que jusqu’à 80% des cas de neurocysticercose sont asymptomatiques. Les cysticerques se trouvent lors d’autopsies humaines mais la personne n’a jamais souffert de symptômes au cours de sa vie. La maladie peut se développer environ 3 à 5 ans après l’infection initiale, mais peut être aussi retardée que trois décennies par la suite. Les signes et symptômes de la neurocysticercose comprennent:

  • Saisies
  • Maux de tête
  • Troubles mentaux
  • La dépression
  • Psychose

Toutes les personnes atteintes de neurocysticercose ne souffriront pas de tous ces symptômes. Lorsque la moelle épinière est également affectée, il y a des symptômes de radiculopathie (nerf pincé). Il n’y a généralement pas de symptômes spécifiques lorsque le muscle est impliqué, bien que des bosses puissent parfois apparaître qui sont sensibles au toucher. Les troubles visuels comprennent une vision floue et une vision double lorsque l’œil est impliqué.

La mort peut survenir dans des cas graves qui ne sont pas traités.

Diagnostic et traitement

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Il est important que la cystéricercose soit diagnostiquée avec précision par un professionnel de la santé. Cela guidera le traitement et aidera également à exclure d’autres conditions pouvant causer des symptômes similaires. Les tests sanguins peuvent indiquer une infection mais ne sont généralement pas spécifiques. Cela signifie qu’il n’indique pas clairement la cause de l’infection. Les études d’imagerie comme l’IRM ou la tomodensitométrie sont de meilleures options pour visualiser le granulome ou les lésions calcifiées.

La cystéricercose ne nécessite pas toujours de traitement. Les cas asymptomatiques ne bénéficient pas nécessairement d’un traitement avec des médicaments pour tuer le parasite. Cependant, lorsque des symptômes surviennent, un traitement est nécessaire. Le traitement doit se concentrer sur la destruction du parasite et le contrôle des symptômes. Ceci est réalisé avec un ou plusieurs des médicaments suivants:

  • Albendazole et praziquantel qui sont des médicaments antiparasitaires .
  • Corticostéroïdes pour réduire l’inflammation.
  • Anticonvulsivants pour contrôler les crises.

La chirurgie peut être nécessaire dans certains cas lorsque les patients ne répondent pas aux médicaments. Il peut également être nécessaire pour l’hydrocéphalie (accumulation de liquide dans le cerveau).

Références :

www.cdc.gov/parasites/cysticercosis/gen_info/faqs.html

emedicine.medscape.com/article/215589-overview

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