Qu’est-ce que la constipation?

Définition de la constipation

La constipation (Lat. Constipare = presser ensemble) signifie passer les selles moins de 3 fois par semaine. Cependant, ce n’est pas toute la définition, car même une personne qui a des selles régulières peut encore être constipée si elle éprouve des tensions et de l’inconfort en passant les selles.

Normalement, une personne passait des selles tous les jours, parfois aussi souvent que deux fois par jour, ou aussi rarement que tous les deux ou trois jours. Bien que cela soit considéré comme une habitude intestinale normale, il est important de noter que le passage des selles ne nécessite pas d’efforts excessifs et n’est pas associé à un inconfort important.

 

Symptômes de la constipation

La constipation est un symptôme. Il est généralement accompagné de:

  • Effort ou douleur pendant le mouvement de l’intestin ou sensation de vidange incomplète de l’intestin
  • Selles dures et sèches ou selles en forme de granulés

Les autres symptômes courants comprennent:

  • Ballonnements et excès de gaz
  • Langue enduite, mauvais goût, haleine offensive
  • Mal de crâne
  • Fatigue
  • Manque d’appétit et perte de poids

Du sang dans les selles ou des saignements lors de l’essuyage après une selle sont des symptômes associés aux hémorroïdes.

Signes de constipation

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Un signe est une preuve de maladie détectée par un médecin. La constipation peut être présente sans aucun signe spécifique, mais souvent un médecin peut trouver:

  • Une masse palpable ou une distension abdominale dans le bas de l’abdomen gauche, éventuellement sensible au toucher
  • Selles dures dans le rectum lors de l’examen rectal numérique
  • Les hémorroïdes
  • Fissure anale (fissure)

Causes de la constipation

La plupart des cas de constipation ne sont pas connus. Même avec une enquête approfondie, la cause ne peut être découverte et on parle donc de constipation fonctionnelle. On pense que ces cas de constipation, qui ne sont pas dus à une maladie, sont le résultat d’une motilité intestinale plus lente que la normale et d’un dysfonctionnement du sphincter anal qui permet aux selles de s’évanouir pendant la défécation. Les causes de la constipation comprennent:

  • régime inapproprié
  • déshydratation
  • inactivité (mode de vie sédentaire)
  • stress physique et psychologique
  • dépression et anxiété
  • diverses maladies intestinales
  • maladies chroniques, même les conditions qui n’affectent pas l’intestin
  • médicaments sur ordonnance et certaines drogues illicites.

La constipation est-elle dangereuse?

La constipation en elle-même n’est pas dangereuse, mais elle peut entraîner des complications, comme les hémorroïdes, la fissure anale, la diverticulose et l’incontinence fécale. Si elle est grave et non traitée, la constipation peut entraîner une dilatation anormale du côlon et une condition connue sous le nom de mégacôlon toxique. Cela peut être dangereux et même mettre la vie en danger. Cependant, le mégacôlon toxique est une complication rare de la constipation prolongée et sévère. Parfois, il existe des troubles intestinaux graves qui peuvent être accompagnés de constipation. Dans ces cas, la menace ne vient pas de la constipation elle-même mais de la maladie sous-jacente.

Prévention de la constipation

Certaines mesures qui peuvent aider à prévenir la constipation comprennent:

  • régime riche en fibres
  • prise d’eau régulière
  • activité physique et exercice
  • la gestion du stress

Traitement de la constipation

La constipation est traitée en supprimant sa cause (si possible), en changeant de mode de vie, en laxatifs et, rarement, en chirurgie. Cependant, la plupart des personnes souffrant de constipation ne nécessitent aucun traitement médical spécifique lorsque la condition n’est pas associée à une maladie ou à des substances spécifiques. Les mesures simples qui peuvent aider au traitement de la constipation comprennent:

  • Augmentation de la consommation d’eau de 1,5 à 2 litres.
  • Manger des aliments riches en fibres et utiliser des suppléments de fibres.
  • Massage doux de l’abdomen, exercices abdominaux et autres formes d’activité physique.
  • Les laxatifs ne peuvent être utiles que s’ils sont utilisés pendant une courte période dans le cadre de l’entraînement intestinal.
  • Adoucisseurs de selles pour de courtes périodes de temps.
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