Pneumonie chez les enfants: causes et symptômes

La pneumonie est une maladie du système respiratoire caractérisée par une inflammation des alvéoles pulmonaires

Causes de la pneumonie chez les enfants

La pneumonie de l’enfant a souvent les mêmes causes que la pneumonie de l’adulte, c’est-à-dire une infection :

  • Bactérien
  • Viral

Cependant, chez l’enfant la cause virale est beaucoup plus fréquente : 70 à 80 % des cas.

Virus qui causent la pneumonie chez les enfants

  • Virus de la grippe (Orthomyxovirus), très fréquents,
  • Virus paragripales (Paramyxovirus)
  • Adénovirus
  • Virus Sinicitial Respiratorio (VSR)

Bactéries à l’origine des pneumonies chez l’enfant
Les bactéries responsables sont principalement :

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Mycoplasma pneumoniae
  • Staphylococcus aureus (plus rare)

Autres (encore plus rares) :

  • Chlamydia trachomatis, pneumoniae et psittaci
  • Pseudomonas aeruginosa (en particulier chez les enfants atteints d’autres maladies respiratoires)
  • Mycobacterium tuberculosis (bien que la tuberculose ne doive pas être incluse dans la pneumonie)

Pour comprendre la cause, il est très important de connaître l’ âge de l’enfant atteint :

  • Les pneumonies bactériennes sont très rares chez les enfants de moins d’un an
  • Chez les enfants de moins de 2 ans, la plupart des pneumonies sont d’origine virale.

l’âge néonatal (c’est-à-dire au cours des 4 premières semaines de vie), les micro-organismes les plus impliqués sont les streptocoques du groupe B, par lesquels le nouveau-né est infecté au moment de l’accouchement, dans le canal vaginal.
Pour cette raison, des écouvillonnages vaginaux sont effectués pendant la grossesse et, s’ils sont positifs, une prophylaxie antibiotique est effectuée avant l’accouchement.

Dans tous les cas, l’infection peut arriver de la même manière dans certains cas, parfois même tardivement.
En revanche, les enfants nés par césarienne ne courent pas ce risque.
Les autres bactéries responsables de pneumonies au cours des 28 premiers jours sont :

  • Escherichia coli, la Listeria
  • Staphylococcus aureus
  • Chlamydia Trachomatis (généralement contractée lors du passage vaginal)

Ce dernier se retrouve également dans les pneumonies jusqu’à 6 mois de vie , ainsi que d’autres bactéries et virus tels que :

  • Streptococcus pneumoniae
  • Haephilus influenzae
  • Staphylococcus aureus
  • Virus Sinicitial Respiratorio
  • Parainfluenza et virus de la grippe

La pneumonie à Staphylococcus aureus est très grave car cette bactérie détruit le parenchyme pulmonaire (tissu) avec très peu de chances de guérison (souvent irréversible) mais elle est très rare.
Chez les enfants de moins d’un an, les formes staphylococciques peuvent être très graves.
Sur la radiographie pulmonaire, des formations bulleuses-kystiques sont observées.

Au-delà de 6 mois de vie il existe une prévalence de pneumonie d’origine virale, mais des surinfections bactériennes sont souvent présentes : en particulier, jusqu’à 5 ans elles sont causées principalement par :

  • Haemophilus influenzae
  • Streptococcus pneumoniae

A partir de 5 ans, donc à l’âge scolaire, la pneumonie à Mycoplasma Pneumoniae est l’infection bactérienne la plus fréquente (plus que chez l’adulte), et le médecin doit tenir compte de ce micro-organisme dans le choix du traitement (s’il ne connaît pas le germe responsable).
Des pneumonies à pneumocoques sont possibles.

Pneumonie atypique

Pneumonie à Mycoplasme
Elle est généralement très différente du pneumocoque car il n’y a pas d’inflammation localisée des alvéoles, seulement de petites zones de densification.
Cependant, parfois, la radiographie d’un patient atteint de pneumonie à mycoplasmes est similaire à celle d’une pneumonie bactérienne franche.

La pneumonie à Mycoplasma s’accompagne souvent d’une inflammation des voies respiratoires supérieures, par exemple :

  • Traqueítis
  • Rhinite

Cela ne se produit généralement pas dans la pneumonie bactérienne pure.
Un autre symptôme courant de ce type d’infection est le mal de tête .

Comme dans les pneumonies virales, il n’y a pas d’augmentation significative des leucocytes, mais une légère lymphocytose et les paramètres inflammatoires (ESR et CRP) n’ont pas beaucoup augmenté.

Pneumonie à
Chlamydia L’infection à Chlamydia Trachomatis peut survenir jusqu’à 4 mois après l’accouchement, se manifestant initialement par une bronchiolite virale.
Pour le diagnostic différentiel, il faut considérer que la Chlamydia se contracte lors de l’accouchement, elle est donc présente dans le corps du bébé dès la naissance.
L’infection peut débuter par une conjonctivite , suivie d’une rhinite persistante pendant des semaines qui se transforme en pneumonie.

Dans le cas de la bronchiolite à virus respiratoire sinicitial, l’infection débute par une rhinite avec une toux qui s’aggrave en quelques jours.
Bien que les symptômes soient similaires, l’histoire clinique est différente, donc pour le diagnostic, il est important de connaître l’évolution.

La pneumonie à Chlamydia est très rare, tandis que la pneumonie à Chlamydia trachomatis est plus fréquente chez les prématurés.
Cette bactérie peut provoquer une pneumonie chez un enfant infecté par le VIH .

Différence entre les  symptômes de la pneumonie bactérienne et virale

Symptômes typiques de la pneumonie bactérienne

  • Apparition brutale avec fièvre élevée et frissons ,
  • Douleur thoracique ,
  • Petite toux (apparaît plus tard),
  • Altération de l’état général et signes d’ infection générale.

Symptômes initiaux de pneumonie virale

  • Apparition progressive avec une faible fièvre ,
  • Symptômes généralisés,
  • Toux sévère ou rhinite ( rhume ).

Complications de la pneumonie chez les enfants

Les complications possibles de la pneumonie sont :

  • L’ épanchement pleural ,
  • L’ empyème pleural (collecte de liquide riche en pus). Les pneumonies lobaires sont généralement caractérisées par un épanchement pleural avec des germes qui stimulent la formation de fibrine. Cette substance forme des sacs, dans lesquels l’antibiotique se concentre très peu.
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