Éternuements chroniques | Causes des éternuements persistants et constants

Les éternuements sont un réflexe normal qui se produit en réponse à une irritation des voies nasales. Dans la plupart des cas, elle est aiguë et dure entre quelques minutes et plusieurs jours, souvent causée par des irritants en suspension dans l’air comme la fumée ou une infection aiguë des voies respiratoires supérieures comme le rhume. Si elle persiste et survient fréquemment, que ce soit sous forme de crises d’ éternuements ou d’ éternuements intermittents qui se produisent constamment tout au long de la journée, elle peut être liée à une maladie chronique même si d’autres signes et symptômes sont absents.

 

La plupart des cas d’ éternuements chroniques sont liés à des allergies. L’hypersensibilité à médiation immunitaire peut être déclenchée, mais non provoquée, par des allergènes inhalés ou même alimentaires. L’exposition à la fumée et à d’autres irritants inhalés comme la poussière peut déclencher des éternuements même chez une personne sans allergies, mais chez une personne allergique, ces irritants aggravent une condition existante.

D’autres signes et symptômes qui peuvent être présents avec un éternuement persistant comprennent:

  • Nez qui coule (rhinite)
  • Des démangeaisons du nez
  • Congestion nasale
  • Diminution ou perte d’odeur (hyposmie, anosmie)
  • Rougeur des narines (narines)
  • Yeux larmoyants (larmoiement excessif)
  • Yeux rouges, yeux injectés de sang
  • Les yeux qui piquent
  • Des démangeaisons du nez

Causes des éternuements chroniques

La plupart des causes d’ éternuements chroniques sont souvent associées à une rhinite (écoulement nasal). Ces causes sont également abordées sous Nez qui coule et éternuements .

Les allergies

Comme mentionné ci-dessus, les allergies représentent la cause la plus fréquente d’ éternuements chroniques . Cela se voit souvent dans la rhinite allergique, qui peut être pérenne (présente toute l’année) ou saisonnière (se produit par intermittence, généralement pendant certaines saisons comme le printemps). Bien que les allergènes aéroportés soient un déclencheur plus agressif, il n’est pas rare que les personnes atopiques éprouvent également des réactions à des allergènes alimentaires tels que les produits laitiers.

Une caractéristique de la rhinite allergique est la crise d’éternuements matinaux. Ici, un individu éclate dans des épisodes d’éternuements répétés au réveil du sommeil. D’autres symptômes tels que la congestion nasale, l’écoulement nasal (rhinite), le larmoiement et les démangeaisons oculaires, en particulier en fin de soirée, peuvent également être présents.

La rhinite saisonnière est caractérisée par des crises soudaines et fréquentes d’éternuements. Le rhume des foins qui est le type le plus courant de rhinite allergique saisonnière est souvent déclenché par le pollen (herbe, arbre ou fleurs).

La rhinite pérenne survient en réponse à des antigènes plus spécifiques comme les poils d’animaux (squames), les acariens et les spores fongiques. Les patients peuvent également se plaindre d’éternuements lorsqu’ils sont exposés à des parfums et à d’autres odeurs fortes, à des changements de temps et à un air froid et sec (comme la climatisation).

La sensibilité aux allergènes alimentaires est plus fréquente chez les enfants ayant des antécédents de maladies atopiques comme l’eczéma, la rhinite allergique et l’asthme. Les adultes, cependant, peuvent également réagir aux aliments et aux boissons, bien que cela soit souvent lié à la température, comme avec les boissons froides glacées ou les aliments chauds et épicés (rhinite gustative non allergique expliquée ci-dessous).

Les infections

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La plupart des infections des voies respiratoires supérieures sont de nature aiguë. Les éternuements sont souvent l’un des premiers symptômes et sont de courte durée. Cependant, avec les infections chroniques, qui peuvent être observées chez les patients immunodéprimés, les éternuements peuvent être persistants.

Les causes les plus courantes de rhinite infectieuse sont les infections virales, en particulier les adénovirus et les rhinovirus. Les infections bactériennes sont également responsables de la rhinite mais en cas de symptômes chroniques, elles peuvent plus souvent être liées à une sinusite. Les infections fongiques sont rares mais peuvent également entraîner des éternuements chroniques et une rhinite – elles sont plus susceptibles d’être observées chez les patients dont le fonctionnement immunitaire est altéré comme la mucormycose chez les diabétiques.

Irritants

Les irritants aéroportés, systémiques et ingérés peuvent provoquer des éternuements persistants en cas d’exposition constante. Certains des déclencheurs comprennent:

  • Pollution environnementale (comme le smog)
  • Poussières organiques et inorganiques
  • Tabagisme (inhalation secondaire de fumée)
  • Fortes odeurs de parfums et d’épices
  • Aliments épicés
  • Temps sec
  • Changements hormonaux – grossesse ou contraceptifs
  • Stress

Ceci est couramment observé dans la rhinite non allergique qui a différentes sous-classifications, notamment:

  1. Rhinite infectieuse
  2. Rhinite vasomotrice
  3. Rhinite gustative
  4. Rhinite hormonale
  5. Rhinite professionnelle
  6. Rhinite d’origine médicamenteuse
  7. Rhinite non allergique avec syndrome d’éosinophilie (NARES)

Pour plus d’informations, reportez-vous à Types de rhinite.

Des médicaments

Les éternuements chroniques liés à l’utilisation de certains médicaments sont inclus dans la rhinite médicamenteuse. Cependant, des médicaments qui conduisent à un assèchement excessif des voies nasales peuvent également être responsables et dans ces cas, il n’y a aucun signe de rhinite. Certains des médicaments impliqués peuvent inclure:

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • Médicaments contre l’hypertension comme les bêtabloquants
  • Les diurétiques
  • Décongestionnants nasaux (la surutilisation entraîne une rhinite de rebond)
  • Sédatifs
  • Les antidépresseurs
  • Contraceptifs oraux
  • Médicaments pour la dysfonction érectile

Autres causes

  • Conditions neurologiques pouvant affecter le nerf trijumeau ou le centre de l’éternuement dans la moelle épinière
  • Polypes nasaux
  • Reniflement de cocaïne
  • Reniflement de tabac (tabac à priser)
  • Nageurs professionnels (eau de piscine chlorée)
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