Neuropathie ulnaire (lésions nerveuses, maladie et dysfonctionnement)

Qu’est-ce que la neuropathie ulnaire?

La neuropathie ulnaire fait référence à la condition dans laquelle l’un des nerfs de l’avant-bras, connu sous le nom de nerf ulnaire, est piégé ou pincé. Une pression est appliquée sur un nerf, ce qui entraîne des symptômes tels que douleur, picotements et engourdissement dans certaines parties de l’avant-bras et de la main. Le terme névrite ulnaire est souvent utilisé de manière interchangeable avec la neuropathie ulnaire. Cependant, la névrite fait spécifiquement référence à l’inflammation du nerf tandis que la neuropathie est un terme générique pour tous les troubles et maladies du nerf.

 

Localisation de la neuropathie ulnaire

Le nerf ulnaire est un nerf important dans le bras et est responsable du mouvement de l’avant-bras. Il procure également une sensation à l’annulaire et aux petits doigts, à une partie de la paume et à la main. Le nerf ulnaire traverse de nombreux ligaments et peut être piégé en son sein ou par les os du membre supérieur. Des ligaments épaissis ou un os déformé ou déformé sont plus susceptibles d’entraîner une compression nerveuse.

Le nerf ulnaire peut être piégé aux points suivants:

  • Au niveau ou près de la région du coude (dans le tunnel cubital ou la rainure ulnaire)
  • Au poignet ou à proximité (dans le canal de Guyon)
  • Dans l’avant-bras entre le coude et le poignet (au-dessus du coude ou en dessous du poignet)

La région du coude est l’emplacement le plus courant de piégeage du nerf ulnaire. Si le nerf est comprimé ici, cela donne lieu à des conditions douloureuses appelées paralysie ulnaire tardive et syndrome du tunnel cubital.

 

Image de Wikimedia Commons

Quelle est la fréquence de la neuropathie ulnaire?

Dans la population générale, le piégeage du nerf ulnaire au niveau du coude est très fréquent, juste derrière le piégeage nerveux au poignet (syndrome du canal carpien). Aux États-Unis, la neuropathie ulnaire touche dans une certaine mesure 4 personnes sur 10. Les personnes de plus de 35 ans courent un plus grand risque de développer une neuropathie ulnaire. Les hommes sont plus susceptibles d’être affectés que les femmes.

Que se passe-t-il dans la neuropathie ulnaire?

La neuropathie est un terme large pour toute lésion ou maladie d’un nerf. L’une des causes mécaniques les plus courantes de neuropathie répétée ou persistante est la compression. Les blessures au nerf (traumatisme) sont une autre cause majeure. En fonction de l’étendue de la blessure ou de la compression, le nerf peut être enflammé et éventuellement subir des dommages, en particulier à la couverture externe du nerf appelée myéline. Étant donné que la myéline est importante pour la conduction des signaux à travers le nerf, des lésions nerveuses peuvent entraîner des signaux anormaux vers les muscles. Cela peut entraîner une faiblesse musculaire. Les nerfs, comme le nerf ulnaire, transmettent également au cerveau des signaux concernant la sensation dans le bras, l’avant-bras et la main. Par conséquent, la neuropathie peut également se présenter sous forme d’engourdissement, de douleur et de picotements.

Signes et symptômes

L’apparition et le développement des symptômes de la neuropathie ulnaire peuvent varier selon les individus.

Faiblesse musculaire

  • Faiblesse de l’anneau et des petits doigts
  • Incapacité de faire le signe «V» avec les doigts
  • Perte de force de préhension
  • Problèmes de pincement d’objets avec le pouce et l’index
  • Problèmes de flexion du pouce – déplacer le pouce vers les doigts lorsque la main est droite

Douleur au bras

  • Douleur au coude
  • Tinel signe au coude de la main affectée – douleur intense dans l’anneau et les petits doigts en tapotant sur le nerf ulnaire au coude
  • Sensations de picotements au bout des doigts de l’annulaire et des petits doigts

Paresthésie

Les paresthésies, qui sont des sensations anormales, sont un symptôme majeur de la neuropathie ulnaire. Des sensations d’engourdissement, de picotements ou de brûlures dans l’annulaire et les petits doigts sont généralement ressenties.

Déformation

Dans les cas graves et prolongés, la main peut avoir une posture griffue. Ici la première jointure de l’anneau et les petits doigts tirés vers la main et les deuxième et troisième jointures enroulées vers la paume

Si elle n’est pas détectée, la neuropathie ulnaire peut entraîner des lésions étendues du nerf ulnaire. Cela peut entraîner une perte de fonction du nerf ulnaire sous la forme d’une faiblesse musculaire grave ou d’une paralysie partielle et d’un engourdissement de la zone touchée.

Causes de la neuropathie ulnaire

Les causes de la neuropathie ulnaire varient en fonction du site où le

Neuropathie ulnaire dans la région du coude

  • Anesthésie générale pendant la chirurgie
  • Traumatisme contondant
  • Déformations osseuses qui surviennent avec des conditions telles que la polyarthrite rhumatoïde
  • Maladies qui affectent en fin de compte les nerfs comme le diabète sucré
  • Artère brachiale bloquée pendant la chirurgie
  • Contraceptifs implantés sous la peau
  • Prélèvement de sang dans une veine (ponction veineuse)
  • Mise en commun de sang (hématome) chez les patients hémophiles
  • Le tabagisme
  • Malnutrition
  • Moins de graisse au niveau du coude et des autres articulations

Neuropathie ulnaire dans la région du poignet

  • Les tumeurs
  • Bosses sur les articulations ou les tendons du poignet (kystes ganglionnaires)
  • Blessures contondantes
  • Artère anormale
  • Raisons inconnues

Qui est à risque?

Les facteurs de risque suivants augmentent les chances de développer une neuropathie ulnaire:

  • Âge avancé
  • Être un homme
  • Le tabagisme
  • Être très mince
  • Utilisation excessive de l’avant-bras et des mains
  • Activités sportives
  • Risques professionnels

Diagnostic de la neuropathie ulnaire

Les signes et symptômes de la neuropathie ulnaire sont révélateurs de la maladie, mais une enquête plus approfondie est nécessaire. Un examen neurologique aidera à localiser les symptômes du nerf ulnaire. Cela devrait être suivi de tests supplémentaires.

Tests en laboratoire

La neuropathie ulnaire est classée comme un type de neuropathie périphérique (résultant de lésions des nerfs périphériques). Des échantillons de sang sont testés chez des patients atteints de neuropathies périphériques car ils peuvent être associés à diverses autres maladies en dehors des blessures et de la compression mécanique. Ces tests de laboratoire peuvent inclure une formule sanguine complète (CBC), la glycémie à jeun, les taux d’hémoglobine, les fonctions des reins et de la thyroïde, et la présence d’un test de dépistage du VIH et de l’hépatite.

Études d’imagerie

Une échographie peut être effectuée pour détecter le point de compression, les tumeurs, les kystes, l’enflure et d’autres changements structurels autour du nerf ulnaire. Une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut détecter les différences entre un nerf normal et un nerf comprimé. D’autres raisons de neuropathie ulnaire comme l’arthrose, l’inflammation de la muqueuse des articulations (synovite) ou les tumeurs peuvent également être observées avec l’IRM.

Tests de vitesse de conduction nerveuse (NCV)

Ce test mesure la vitesse du signal à travers le nerf ulnaire. Pour cela, des électrodes sont placées sur un muscle de la main et les tendons de l’annulaire et des petits doigts. Si le nerf ulnaire est comprimé, endommagé ou blessé dans une main, la vitesse du signal à travers le nerf ulnaire sera différente dans les bras affectés et non affectés.

Électromyographie (EMG)

Cette technique enregistre l’activité électrique produite par les muscles de la main. Une électrode en forme d’aiguille est insérée dans le tissu musculaire à travers la peau. Les activités électriques des muscles au repos et en mouvement sont enregistrées. Des activités anormales peuvent indiquer des lésions du nerf ulnaire.

Biopsie

Un petit échantillon de tissu nerveux peut être prélevé pour un examen microscopique. Les études histologiques peuvent révéler un gonflement des nerfs, une perte de myéline (démyélinisation) et une inflammation dans et autour du nerf ulnaire. Ce n’est pas une procédure fréquemment menée.

Traitement de la neuropathie ulnaire

Le traitement vise à éliminer la pression du nerf ulnaire. Les maladies sous-jacentes comme le diabète sucré doivent être traitées en premier et la neuropathie ulnaire peut alors disparaître, ou les symptômes peuvent à tout le moins s’atténuer considérablement à condition qu’il n’y ait pas de dommages permanents.

Médicament

Divers analgésiques peuvent être recommandés pour soulager la douleur ou d’autres sensations inconfortables. Ceux-ci inclus :

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • Antidépresseurs tricycliques (amitriptyline, nortriptyline, désipramine)
  • Anticonvulsivants (prégabaline, gabapentine, carbamazépine, lamotrigine, phénytoïne).
  • Les narcotiques (morphine) sont prescrits dans les cas graves.

Thérapie physique

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La physiothérapie vise à soulager la pression sur le nerf grâce à des techniques manuelles. Il peut également aider à améliorer la force de préhension et à soulager les symptômes. Un éventail de modalités différentes peut être utilisé par les physiothérapeutes pour soulager la douleur. L’utilisation d’attelles et de coussins améliore les effets de la pression. Les programmes d’ergothérapie et de réadaptation sont utiles pour aider le patient à vivre et à travailler avec la maladie.

Chirurgie

La chirurgie est recommandée dans les cas graves, avec une faiblesse musculaire croissante. La chirurgie n’est envisagée que chez les patients qui ne s’améliorent pas avec des médicaments et une thérapie physique.

  • Dans l’épicondylectomie médiale, l’extrémité articulaire d’un os au-dessus de l’épicondyle (structure en forme de crête osseuse) est retirée. Cela laisse plus de place pour le nerf ulnaire.
  • Chez certains patients, le muscle fléchisseur ulnaire du carpe (FCU) de l’avant-bras est relâché, ce qui supprime la pression du nerf ulnaire.
  • Pour la neuropathie ulnaire au coude, le nerf peut également être déplacé de l’arrière de l’épicondyle médial vers l’avant. Cela empêche le nerf de se coincer sur la crête osseuse et de s’étirer tout en pliant le coude.
  • La chirurgie est également pratiquée sur des patients qui ont un nerf ulnaire piégé dans le canal de Guyon.

Références

http://emedicine.medscape.com/article/1141515-overview

https://www.merckmanuals.com/home/bone,-joint,-and-muscle-disorders/hand-disorders/cubital-tunnel-syndrome

http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000789.htm

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