Meralgia Paresthetica (douleur ou engourdissement à l’extérieur de la cuisse)

Qu’est-ce que Meralgia Paresthetica?

La meralgie paresthésique fait référence à des sensations inhabituelles, notamment une douleur brûlante ou un engourdissement, dans la partie latérale (face externe) de la cuisse due à une pression sur le nerf cutané fémoral latéral (LFCN). Dans certains cas, un traumatisme, une blessure par étirement et une circulation altérée vers la cuisse peuvent également contribuer à la douleur et à l’engourdissement de la cuisse.

Aussi appelée syndrome de Bernhardt-Roth, la meralgie paresthésique peut affecter des personnes de toutes races et de tous genres. Bien qu’elle puisse affecter les personnes de tous âges, la meralgie paresthésique est plus fréquente à l’âge moyen. Il affecte environ 4 à 5 personnes sur 10 000 par an. Environ 250 patients diabétiques sur 100 000 développent une meralgie paresthésique.

 

Que se passe-t-il dans Meralgia Paresthetica?

Le nerf cutané fémoral latéral porte la sensation à la peau de la cuisse. Ce nerf traverse le ligament inguinal – un tissu fibreux qui soutient la région de l’aine entre l’abdomen et la cuisse. Si le nerf cutané fémoral latéral est comprimé ou blessé près du ligament inguinal pendant de longues périodes, cela peut entraîner des douleurs et d’autres sensations.

Le LFCN part d’un réseau nerveux appelé plexus lombaire et traverse le bassin latéralement au muscle psoas. Ce muscle est comme une corde allant obliquement de la colonne vertébrale à l’os de la cuisse ou au fémur. Le nerf cutané fémoral latéral passe à la cuisse par un tunnel, qui est formé par le côté du ligament inguinal et la partie avant d’un os de la colonne vertébrale appelé ilium. À ce stade du croisement, le LFCN est parfois piégé. Cette compression entraîne une meralgie paresthésique.

 

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Image de Wikimedia Commons

Signes et symptômes

La compression du nerf cutané fémoral latéral peut provoquer les symptômes suivants:

  • Engourdissement, piqûres ou picotements dans la partie externe de la cuisse
  • Douleur brûlante dans la partie externe de la cuisse
  • Douleur se répandant sur les fesses
  • Douleur sourde dans la région de l’aine
  • Douleur d’un seul côté du corps (dans la majorité des cas)
  • Augmentation de la douleur en marchant ou debout
  • Soulagement de la douleur ressentie en position assise
  • Hypersensibilité à la chaleur ou au toucher léger (moins fréquent)

 

Causes de la meralgie paresthésique

Le nerf cutané fémoral latéral porte uniquement des signaux de sensations, c’est-à-dire qu’il s’agit d’un nerf sensoriel. S’il est pincé ou comprimé, il peut entraîner des douleurs, des picotements, des pincements, des engourdissements et d’autres sensations spécifiques à la meralgia paresthésique.

Une telle compression sur LFCN peut résulter des causes suivantes:

  • Pantalons serrés et vêtements du bas du corps connexes
  • Grossesse
  • Obésité
  • Blessure ou chirurgie antérieure entraînant la formation de tissu cicatriciel près du ligament inguinal
  • Marcher, se tenir debout ou faire du vélo trop longtemps
  • Lésion nerveuse due à des maladies qui affectent les nerfs comme le diabète sucré)
  • Accidents d’automobile causant des blessures à la cuisse et aux nerfs
  • Ceintures serrées (taille)
  • Allongé en position fœtale pendant de longues périodes
  • Tumeurs près du nerf cutané fémoral latéral (dans de rares cas)
  • Exercices des jambes, ce qui augmente la tension sur le ligament inguinal

Qui est à risque?

Les conditions suivantes augmentent le risque de développer une meralgie paresthésique:

  • Obésité : Un poids corporel excessif exerce une pression accrue sur le nerf cutané fémoral latéral.
  • Grossesse : l’augmentation du poids corporel et le changement de posture pendant la grossesse exercent une pression supplémentaire sur l’aine et le LFCN.
  • Diabète : le diabète augmente les risques de toutes sortes de lésions nerveuses. Une blessure LFCN peut entraîner une meralgie paresthésique.
  • Âge : les personnes âgées de 40 à 60 ans courent un risque plus élevé de développer une meralgie paresthésique.

Diagnostic de la Meralgia Paresthetica

Un examen physique et une évaluation approfondie des antécédents médicaux aident à diagnostiquer la meralgie paresthésique. Chez 80% des patients, une seule jambe est touchée et l’autre jambe ne présente aucun symptôme. Dans de tels cas, les différences sensorielles entre la jambe affectée et l’autre jambe sont vérifiées.

Les tests suivants peuvent être effectués pour exclure d’autres conditions pouvant entraîner une douleur similaire:

  • Les rayons X peuvent détecter des anomalies osseuses dans la région pelvienne et la hanche, ce qui pourrait exercer une pression sur le nerf.
  • Le test d’électromyographie (EMG) détermine les décharges électriques générées dans les muscles. Dans ce test, une électrode en forme d’aiguille est insérée à travers la peau dans le tissu musculaire. L’activité électrique des muscles est ensuite étudiée lorsque le muscle travaille et lorsqu’il est au repos. Ce test donne des résultats normaux chez les patients atteints de meralgie paresthésique. Dans la meralgie paresthésique, seul le LFCN est comprimé et aucun muscle n’est affecté. Il peut ainsi distinguer la meralgie paresthésique des autres troubles musculaires.
  • Le test de vitesse de conduction nerveuse (NCV) étudie la vitesse du signal transmis à travers un nerf. Le test de conduction nerveuse peut détecter la meralgie paresthésique en donnant de petits chocs électriques aux patients. En cas de nerf cutané fémoral latéral endommagé ou blessé, la vitesse des signaux sera différente.
  • Les études d’imagerie comme la tomodensitométrie (TDM) ou l’imagerie par résonance magnétique (IRM) peuvent détecter la présence de tumeurs, qui pourraient exercer une pression sur le nerf cutané fémoral latéral.

Traitement Meralgia Paresthetica

Le traitement vise à soulager et à exercer une pression sur le nerf cutané fémoral latéral. Le traitement médical est l’approche principale en combinaison avec d’autres mesures, qui vise à soulager l’inflammation et la douleur. Cependant, la cause sous-jacente doit être identifiée et traitée pour la prise en charge à long terme de la meralgie paresthésique

Mesures de style de vie

Porter des vêtements amples, éviter les ceintures serrées et réduire le poids corporel aide à soulager la pression du LFCN. Dans quelques semaines ou quelques mois, la douleur peut disparaître. Cependant, en fonction de l’étendue de la douleur, moins d’activité physique que le repos absolu au lit peut être recommandée au patient jusqu’à ce que le traitement médical puisse atteindre ses objectifs.

Médicaments

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Certains analgésiques en vente libre (comme l’acétaminophène, l’ibruprofène ou l’aspirine) peuvent aider à soulager la douleur.

  • Les injections de corticostéroïdes diminuent l’inflammation et soulagent la douleur. Ils peuvent avoir des effets secondaires tels que des lésions nerveuses, une infection articulaire, des douleurs et une décoloration de la peau au site d’injection.
  • L’application de lidocaïne au ligament inguinal soulage temporairement les symptômes. Les injections de corticostéroïdes et la lidocaïne procurent un soulagement qui dure plusieurs semaines.
  • Des antidépresseurs tricycliques sont parfois administrés pour soulager la douleur. Ils peuvent avoir des effets secondaires comme la constipation, la sécheresse de la bouche, la somnolence et un fonctionnement sexuel affaibli.
  • Les médicaments anti-épileptiques comme la prégabaline peuvent être bénéfiques chez de rares patients.
  • Des analgésiques neurogènes (carbamazépine, gabapentine) sont prescrits à certains patients pour atténuer la douleur. Les effets secondaires de ces médicaments comprennent la constipation, les étourdissements, les nausées, les étourdissements et la somnolence.

Chirurgie

Une décompression chirurgicale du nerf est envisagée dans de rares cas. La chirurgie est recommandée aux patients présentant des symptômes sévères, durables et résistants au traitement. La chirurgie peut entraîner des effets secondaires comme un engourdissement permanent dans la région de la cuisse. La guérison des patients atteints de méralgie paresthésique peut prendre plusieurs semaines à plusieurs mois, selon la gravité des lésions nerveuses.

Références :

http://www.mayoclinic.com/health/meralgia-paresthetica/DS00914/DSECTION=causes

http://emedicine.medscape.com/article/1141848-overview

http://www.patient.co.uk/doctor/Meralgia-Paraesthetica.htm

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