Lésion nerveuse (neuropraxie, axonotmèse, neurotmèse) et guérison

Les lésions nerveuses aiguës sont très courantes et peuvent être associées à différents types de traumatismes. Une lésion du nerf périphérique (nerfs à l’extérieur du cerveau et de la moelle épinière) peut résulter d’une force contondante, de fractures, de blessures par écrasement, d’étirement, de pénétration ou de coupure. Les nerfs du membre supérieur sont les plus souvent blessés. Le processus de guérison d’une lésion nerveuse peut prendre de quelques semaines à quelques mois. La récupération et la réparation dépendent du type de blessure et de l’étendue des dommages.

Structure nerveuse

Le nerf périphérique est composé d’ axones et de cellules de Schwann . Il peut avoir une couche isolante externe (type myélinisé) ou ne pas avoir cette isolation (type non myélinisé). Les cellules de Schwann forment une gaine sur chaque axone dans les nerfs myélinisés et dans les nerfs non myélinisés, la gaine cellulaire de Schwann couvre un groupe d’axones. Les axones à enveloppe cellulaire de Schwann sont recouverts d’une couche de tissu conjonctif appelée endonèvre .

Plusieurs tubes endoneuriaux forment un fascicule nerveux . Chaque fascicule (faisceau) de la fibre nerveuse est recouvert d’une couche de tissu appelée périnèvre . De nombreux fascicules nerveux sont recouverts d’une couche appelée épinèvre . La nourriture du nerf est obtenue à partir de l’apport sanguin au nerf. L’approvisionnement en sang de chacun des nerfs est assuré par le système de vaisseaux sanguins appelés vasa nervorum qui coule dans chaque nerf.

Types de lésions nerveuses

Les lésions nerveuses peuvent être regroupées en trois grands types:

  • neuropraxie
  • axonotmèse
  • neurotmèse

Neuropraxie

La neuropraxie est le type de lésion nerveuse le moins grave. Il en résulte un blocage complet de la transmission nerveuse malgré des fibres nerveuses intactes. Ni l’axone ni la gaine ne sont coupés. Un étirement soudain des nerfs lors de fractures et de luxations peut entraîner une neuropraxie. Il peut également se produire avec des blessures contondantes et parfois après une pression prolongée sur le nerf. La neuropraxie se rétablit généralement spontanément en quelques heures à quelques mois.

Axonotmèse

Dans les blessures de traction et d’écrasement, la gaine nerveuse peut rester intacte mais les axones peuvent être divisés. C’est ce qu’on appelle l’axonotmèse. L’axonotmèse peut entraîner une perte complète de la fonction musculaire (motrice), des sensations et des fonctions autonomes transmises par le nerf affecté. La récupération prend généralement plusieurs mois à plusieurs années.

Neurotmèse

La rupture partielle ou complète (coupure) des axones et de la gaine est appelée neurotmèse. C’est la forme la plus grave de lésion nerveuse. Cependant, une coupe nette peut être réparée immédiatement et récupérée plus rapidement.

Guérison des lésions nerveuses

Il peut y avoir récupération des lésions nerveuses au cours des semaines et des mois s’il n’y a pas de rupture (coupure). Cependant, la récupération d’un nerf sectionné peut ne jamais se produire. Le processus de réparation nerveuse implique une dégénérescence du nerf suivie d’une régénération. La dégénérescence du nerf est appelée dégénérescence wallérienne. Le processus implique une phagocytose du segment endommagé du nerf au-delà du site de la lésion nerveuse. La régénération du nerf est guidée par la présence de certains facteurs de croissance importants ou de substances neurotropes comme le facteur de croissance nerveuse (NGF). On pense également que de nombreux autres facteurs de croissance et cytokines affectent le processus de dégénérescence-régénération.

Après la dégénérescence du nerf, le nerf commence la régénération. La régénération commence à l’extrémité proximale du nerf au site de la blessure. Il progresse lentement vers la partie distale du nerf dégénéré. La régénération se produit à un rythme très lent. Elle survient à un rythme de 1 mm / jour. La récupération prend plus de temps si la distance à parcourir par la régénération est longue. Un nerf endommagé plus près du muscle qu’il innove récupère beaucoup plus tôt qu’un nerf qui est endommagé plus loin du muscle.

Les nerfs régénérés peuvent se retrouver avec des connexions anormales. Cela peut entraîner des mouvements ou des sensations anormaux. Un nerf blessé qui alimente les muscles ne peut reprendre sa fonction que si la ré-innervation se produit dans les 18 mois suivant la blessure.

Mécanismes de lésion nerveuse

Une lésion nerveuse peut se produire de différentes manières. Certains des principaux mécanismes à l’origine des lésions nerveuses sont discutés ci-dessous.

Une blessure mécanique résultant d’un garrot ou d’autres causes de pression externe peut entraîner une compression nerveuse et donc une blessure. Le nerf peut également être comprimé par des structures adjacentes ou par un traumatisme dans le corps. Une lésion du nerf de compression peut résulter de blessures par écrasement, de la pression de fractures, d’un hématome, d’une blessure contondante et d’un syndrome du compartiment où un gonflement des tissus dans un compartiment musculaire fermé entraînant une compression du nerf ou de son approvisionnement en sang.

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Une blessure par lacération peut résulter d’une blessure contondante ou pénétrante. Les lésions nerveuses provoquent des schémas irréguliers de lésions nerveuses. Une coupure nerveuse (coupure) peut survenir, mais la coupure n’est souvent pas une division nette comme on le voit dans les blessures par coupure.

Les blessures pénétrantes peuvent entraîner une rupture partielle ou complète des nerfs. Elle peut résulter de blessures causées par des coups de couteau ou de blessures causées par des objets tranchants.

Les lésions d’étirement sont courantes dans les fractures et les luxations. La blessure résulte de l’étirement soudain des nerfs pendant la luxation. Près de la moitié de toutes les luxations de l’épaule entraînent une lésion nerveuse, mais c’est beaucoup moins avec d’autres luxations articulaires. Une lésion élastique des nerfs périphériques peut également survenir lors de certaines interventions chirurgicales.

Une lésion nerveuse directe peut résulter d’un traumatisme à grande vitesse subi lors d’accidents de la route et de blessures balistiques. Une fracture osseuse déplacée peut également provoquer une lésion nerveuse directe. Une traction violente peut entraîner des blessures au nerf et même entraîner une rupture.

Signes et symptômes du nerf blessé

Une lésion nerveuse aiguë se caractérise par une perte de sa fonction normale. Cela dépend du type de nerf lésé – moteur ou sensoriel. La lésion du nerf moteur affecte la fonction motrice (mouvement musculaire) tandis que la lésion du nerf sensoriel entraîne une altération des sens. L’altération de la fonction musculaire peut prendre la forme d’une faiblesse ou d’une paralysie . L’atteinte sensorielle peut se traduire par une perte de sensations , des sensations anormales (parasthèses) ou des douleurs .

Les symptômes d’une lésion nerveuse dépendent également du nerf lésé et du site de la lésion nerveuse. Chez de nombreux patients, la blessure peut ne pas présenter de signes et symptômes spécifiques ou clairs. Certains symptômes peuvent se développer beaucoup plus tard après la blessure, tandis que d’autres symptômes peuvent complètement disparaître en quelques heures.

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