Diarrhée des tout-petits, diarrhée chronique chez les bébés et les jeunes enfants

La diarrhée fait référence à une fréquence accrue et à une consistance aqueuse des selles. Bien que cela puisse être défini comme ayant plus de trois selles sur une période de 24 heures chez les adultes, il n’est pas aussi clairement défini chez les tout-petits. Les nourrissons et les jeunes enfants peuvent aller à la selle plus de trois fois par jour et cela peut toujours être dans les habitudes intestinales normales. Cependant, dans ces cas, les selles doivent être molles, lisses et en forme de saucisse chez les enfants plus âgés avec des solides, alors qu’elles sont molles chez les bébés qui suivent encore un régime à base de lait uniquement. Avec la diarrhée chez les bébés, les selles diarrhéiques sont très aqueuses.

La plupart des cas de diarrhée aiguë chez les adultes et les enfants sont dus à des infections. Les enfants sont fréquemment touchés par la diarrhée virale à rotavirus qui provoque une maladie diarrhéique pendant quelques jours. Cependant, il existe des cas où les jeunes enfants et les nourrissons peuvent souffrir de diarrhées récurrentes et parfois même persistantes. Ce type de diarrhée chronique peut être dû à plusieurs causes possibles, mais parfois la cause exacte n’est pas identifiée. Cependant, il a été noté que dans la plupart des cas, cette diarrhée chronique, souvent appelée diarrhée des tout-petits, est liée à des facteurs alimentaires.

Qu’est-ce que la diarrhée des tout-petits?

La diarrhée des tout-petits est des épisodes récurrents ou des selles molles et aqueuses persistantes chez les enfants âgés de 6 mois à 3 ans. On pense que cela est lié aux jus de fruits et aux matières grasses du lait. La fibre peut également jouer un certain rôle. Il est important de noter que la diarrhée des tout-petits n’est pas la même chose que la diarrhée observée avec des conditions comme la maladie cœliaque. Il s’agit d’une condition distincte.

Dans la diarrhée des tout-petits, il n’y a pas d’anomalie intestinale comme l’inflammation qui peut survenir lors d’infections. Cependant, il semble qu’il y ait des nutriments non digérés dans les intestins qui extraient l’eau du corps, rendant ainsi les selles très aqueuses. De plus, l’apport de liquides et de fibres semble également empêcher la réabsorption de l’eau du côlon pour former des selles molles mais solides. La raison exacte pour laquelle cela se produit n’est pas entièrement comprise.

La diarrhée des tout-petits est-elle causée par les jus de fruits?

À un moment donné, on pensait que la diarrhée des tout-petits était entièrement due aux jus de fruits. Cependant, il est maintenant évident que la condition est plus complexe qu’on ne le pensait auparavant. Les jus de fruits jouent souvent un rôle dans la diarrhée des tout-petits. N’oubliez pas qu’un apport faible en gras ainsi qu’un apport faible ou élevé en fibres peuvent également être impliqués.

Le sucre de fruit, le fructose, provenant des jus de fruits lorsqu’il est administré dans l’intestin grêle d’un jeune enfant en quantité excessive, entraîne l’eau de la paroi intestinale dans la lumière intestinale. L’eau excessive empêche la réabsorption appropriée pour former des selles molles et solides dans la diarrhée des tout-petits .

Il est important de noter qu’il ne s’agit pas d’une intolérance alimentaire ou d’un syndrome de malabsorption, bien qu’un phénomène similaire puisse survenir avec des nutriments non digérés dans les intolérances alimentaires et les syndromes de malabsorption chez les enfants plus âgés et les adultes.

Symptômes de la diarrhée des tout-petits

La diarrhée des tout-petits est un type spécifique de diarrhée chez les jeunes enfants et se présente généralement avec:

  • Selles aqueuses jaunâtres à brunes.
  • Passé entre 2 à 6 fois par jour, et parfois jusqu’à 10 selles.
  • Des particules d’aliments non digérés peuvent être visibles dans les selles.

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Habituellement, les enfants atteints de diarhée chez les tout-petits n’ont pas de problèmes de croissance et de développement. En fait, les jeunes enfants atteints de diarrhée chez les tout-petits peuvent continuer à vivre normalement et même pas être interrompus par le jeu. La maladie disparaît souvent entre 5 et 6 ans au plus tard. Cependant, des mesures doivent être prises pour le gérer et l’empêcher de se poursuivre.

Diagnostic

Dans la diarrhée des tout-petits, les procédures d’investigation comme une coloscopie ne sont généralement pas nécessaires. Le diagnostic est posé sur les symptômes de l’enfant ainsi que sur l’exclusion des autres causes possibles de diarrhée chronique. Ces autres causes de diarrhée chronique chez les jeunes enfants qui devraient être prises en compte comprennent:

  • Ingestion excessive de lactose, lactulose, sorbitol, hydroxyde de magnésium, boissons gazeuses ou liquides en général, et faible apport en graisses (pas de lait dans l’alimentation) ( 1 )
  • Suralimentation
  • Allergie alimentaire   (généralement au lait, au blé, aux œufs, aux noix, aux noix, au soja)
  • Infection chronique (p. Ex. Tuberculose)
  • Syndrome du côlon irritable ( SCI ) qui peut survenir chez les jeunes enfants, bien que rare.
  • Malabsorption du fructose
  • Maladie cœliaque
  • Malnutrition, plus fréquente dans les pays pauvres et due à la négligence.
  • Parasites intestinaux   (Giardia, Entamoeba hystolytica , cryptosporidium, vers intestinaux)
  • L’encoprésie ( du grec kopros = bouse) est une souillure des selles d’origine non organique chez les enfants chroniquement constipés de plus de 4 ans; il se produit lorsqu’un tabouret frais passe les selles incluses. C’est ce qu’on appelle aussi la diarrhée paradoxale .
  • Maladie de Crohn   (rare chez les enfants)
  • Fibrose kystique
  • Intolérance primaire au lactose (rare chez les tout-petits)
  • Intolérance héréditaire au fructose   (rare)

Traitement

Le traitement de la diarrhée des tout-petits se concentre sur une alimentation gérée par une ou plusieurs des mesures suivantes:

  • Les jus de fruits doivent être limités ou abandonnés et en partie remplacés par du lait. Les jus de fruits de raisins blancs (mais pas noirs) et d’agrumes (oranges, citrons) peuvent convenir.
  • Éviter les fruits et les aliments riches en fructose, sorbitol  (pommes, poires, pruneaux, pêches, cerises, dattes, figues, miel, certains sodas, chewing-gum «sans sucre», aliments «hypocaloriques», aliments édulcorés par HFCS). Les bananes, les baies, les agrumes et l’ananas peuvent convenir.
  • L’augmentation de la teneur en matières grasses et en fibres alimentaires peut aider et devrait être conforme aux instructions d’un pédiatre.
  • Éviter les médicaments anti-diarrhéiques car cela peut parfois aggraver la maladie, surtout s’il y a des infections.
  • Des vitamines ou des suppléments minéraux ne doivent être ajoutés au régime que si un test sanguin montre leur carence

La diarrhée cesse généralement plusieurs jours ou semaines après le changement d’habitude de consommation d’alcool. La diarrhée des tout-petits n’est pas susceptible de persister ou d’apparaître après l’âge de quatre ans si un enfant ne présente aucune autre anomalie d’absorption du fructose.

À propos des jus de fruits (2):

  • Les jus de fruits n’ont aucune valeur nutritive pour les nourrissons de moins de 6 mois; ils favorisent également les caries.
  • Les jus de fruits n’ont plus de valeur nutritive que les fruits frais chez les nourrissons de plus de 6 mois.
  • Les jus de fruits ne doivent pas être utilisés à la place du lait chez les tout-petits, car le lait est une source importante de calcium.
  • Les jus de fruits ne sont pas appropriés pour le remplacement des liquides en cas de déshydratation car ils sont pauvres en sodium.
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