Démangeaisons (prurit) – Diagnostic, prévention et traitement

Qu’est-ce que la démangeaison (prurit)?

La démangeaison (lat. Prurit ) est une sensation cutanée qui provoque une envie de se gratter ( 1 ). Les démangeaisons surviennent lorsque certaines substances produites par le corps, comme les sels biliaires ou l’histamine, ou celles provenant de l’extérieur, comme la laine ou le nickel, irritent les terminaisons nerveuses de la peau.

La démangeaison n’est pas la même chose que des picotements ou une sensation de brûlure; cependant, ils peuvent parfois tous apparaître ensemble.

 

Mécanisme de démangeaison

Les stimuli qui provoquent des démangeaisons peuvent provenir de la peau, des nerfs périphériques ou du système nerveux central (moelle épinière et cerveau). Une substance histamine est généralement libérée des mastocytes (cellules spéciales de la peau) lors des démangeaisons. C’est pourquoi les antihistaminiques peuvent aider dans différents types de démangeaisons.

1. Démangeaisons cutanées (provenant de la peau)

Les stimuli qui peuvent irriter la peau peuvent être mécaniques, thermiques, chimiques ou électriques. S’ils irritent les terminaisons nerveuses liées aux démangeaisons (récepteurs des démangeaisons – pruricepteurs), ils provoquent des démangeaisons, et s’ils irritent les terminaisons nerveuses liées à la douleur (récepteurs de la douleur – nocicepteurs), ils provoquent de la douleur ( 2 ).

Il semble que les mécanismes de démangeaison et de douleur se chevauchent considérablement et peuvent s’exclure à un certain niveau. Par exemple: les opioïdes (par exemple la morphine) réduisent la douleur, mais peuvent augmenter les démangeaisons en même temps. D’autre part, un grattage douloureux peut réduire les démangeaisons ( 3 ). L’information sur l’irritation cutanée est transmise via les nerfs périphériques à travers la moelle épinière dans le cerveau où elle est interprétée soit comme une démangeaison ou comme une douleur.

Les récepteurs des démangeaisons ne sont présents que dans la couche supérieure de la peau (épiderme) et les muqueuses des orifices corporels (yeux, oreilles, nez, bouche et gorge, anus, urètre et organes génitaux), mais pas dans les muscles, les articulations et les organes internes, qui ne peuvent donc pas démanger ( 4 ).

2. Démangeaisons neuropathiques (dues à des lésions nerveuses)

Des exemples de douleur neuropathique sont les tumeurs cérébrales, la sclérose en plaques, la neuropathie périphérique (comme dans le diabète) et les lésions nerveuses.

3. Démangeaison neurogène

Les démangeaisons neurogènes proviennent du système nerveux central mais pas de lésions du tissu nerveux. Il peut être associé à des opioïdes (substances analgésiques) sécrétés par le cerveau ou à des opioïdes synthétiques.

4. Démangeaisons psychogènes

On sait qu’une personne qui ne se sent pas à l’aise avec quelque chose ou qui dit quelque chose qui n’est pas vraiment convaincant frotte souvent la partie inférieure du nez.Une sensation de démangeaison peut également apparaître dans des troubles psychologiques, comme l’illusion de parasitose ou le grattage névrotique.

Causes des démangeaisons

Les démangeaisons cutanées peuvent être causées par la transpiration, la peau sèche, des infections, des allergies, des maladies du foie ou des reins, des troubles hormonaux, des médicaments, des causes psychologiques, etc. (en savoir plus sur les causes des démangeaisons cutanées ). Voir quelqu’un se gratter ou même discuter des démangeaisons peut provoquer des démangeaisons chez certaines personnes; c’est ce qu’on appelle des démangeaisons contagieuses .

Démangeaison localisée

Les démangeaisons peuvent être généralisées (démangeaisons partout) ou n’affecter que des parties limitées de la peau ou des muqueuses:

  • Démangeaison du cuir chevelu
  • Démangeaison du visage
  • Démangeaison des paupières
  • Démangeaison oculaire
  • Démangeaison de l’oreille
  • Démangeaison du nez
  • Démangeaison de la gorge
  • Démangeaison du cou
  • Démangeaison du dos
  • Démangeaison des seins
  • Démangeaison sous les bras
  • Démangeaisons des bras et des mains
  • Démangeaison des ongles
  • Démangeaisons des membres (Prurigo Nodularis)
  • Démangeaison anale
  • Démangeaison vulvaire
  • Démangeaison vaginale
  • Eczéma marginé
  • Démangeaison de la jambe
  • Démangeaison du pied

Diagnostic des démangeaisons

Premièrement, les démangeaisons doivent être distinguées des picotements et de la douleur. Souvent, une cause de démangeaison peut être déterminée à partir de circonstances , comme une piqûre d’insecte, une allergie alimentaire, des médicaments, des médicaments… ou des changements cutanés comme un gonflement, une rougeur, une décoloration ou une éruption cutanée .

Lorsque la cause des démangeaisons n’est pas évidente, les tests suivants peuvent être nécessaires ( 9 ):

  • Mesure de la température corporelle (la température est élevée dans de nombreuses infections et certains cancers) et du poids (la perte de poids se produit lors de la malabsorption, de certains cancers, des troubles de l’alimentation, du stress, etc.)
  • Examen corporel pour détecter la jaunisse, les éruptions cutanées, les parasites , les taches douloureuses, les zones de sensibilité modifiée et d’autres changements cutanés.
  • Des analyses de sang:
    • Globules rouges (diminution de l’anémie, augmentation de la polyglobulie)
    • Globules blancs (augmentés dans diverses infections, leucémie, lymphomes)
    • Vitesse de sédimentation, CRP (élevée dans certaines infections et dans la plupart des tumeurs malignes)
    • Glucose – sucre dans le sang (élevé dans le diabète)
    • Urée (augmentation de l’insuffisance rénale), azote uréique sanguin (BUN)
    • Des enzymes hépatiques
    • Hormones thyroïdiennes et parathyroïdiennes
    • Niveau de vitamine A
    • Niveau de zinc (une carence en zinc peut provoquer des démangeaisons et des problèmes gastro-intestinaux)
    • Métaux lourds toxiques (mercure, plomb, aluminium, arsenic, bismuth, cadmium, etc.) ( 8 )
  • Radiographie pulmonaire , si un lymphome de Hodgkin est suspecté
  • Échographie abdominale en cas de suspicion de maladie du foie / de la vésicule biliaire
  • Les analyses d’urine peuvent révéler une maladie du foie ou des reins, des taux de glucose élevés, etc.
  • Les tests de selles peuvent révéler des parasites intestinaux; le test hémoccultique peut révéler un saignement intestinal (dans la maladie de Crohn, le cancer colorectal)
  • Dans les maladies de la peau, un grattage cutané ou une biopsie cutanée, au cours de laquelle un petit morceau de peau est enlevé chirurgicalement et examiné au microscope peut être nécessaire. Des rougeurs cutanées, des éruptions cutanées, des cloques, un gonflement , des bosses ou des bosses sont souvent associés à des causes cutanées de démangeaisons, mais des éruptions cutanées peuvent également apparaître dans les maladies intestinales, comme la maladie cœliaque , la maladie de Crohn et autres. Il est important de se rappeler que la présence de modifications cutanées n’exclut pas la possibilité d’une maladie sous-jacente et que l’absence d’éruption cutanée n’exclut pas les troubles cutanés. En plus de cela, deux ou plusieurs causes de prurit chronique peuvent exister en même temps.
  • Si une allergie est suspectée, des tests cutanés et des tests sanguins (éosinophiles – un type de globule blanc) peuvent être effectués.
  • Les essais alimentaires peuvent révéler des intolérances alimentaires (intolérance au lactose , malabsorption du fructose , maladie cœliaque) ou des allergies.
  • L’arrêt temporaire des médicaments peut révéler des effets secondaires ou des allergies à certains médicaments.

Traitement des démangeaisons cutanées

Que faire pour se débarrasser des démangeaisons ( 9 ):

1. Évitez de vous gratter

Les égratignures peuvent causer plus de démangeaisons, alors résistez aux égratignures, si possible.

2. Laver

Le lavage aide à soulager les démangeaisons après:

  • Une journée de travail habituelle…
  • Transpiration excessive
  • Folliculite
  • Contact avec des substances irritantes, comme la fibre de verre (le lavage n’aidera pas, si la dermatite s’est déjà développée)

Évitez de vous baigner dans l’eau chaude, l’utilisation excessive de savons et le séchage brutal avec des serviettes.

3. Cool

Les bains froids, les vêtements légers, la température fraîche à la maison et au travail soulagent les démangeaisons, tandis que l’environnement chaud et humide les aggrave. Des douches fraîches et des draps légers peuvent soulager les démangeaisons la nuit. De l’eau froide du robinet ou des compresses rincées à l’eau froide, des glaçons dans un sac en plastique ou des lotions rafraîchissantes (calamine, pramoxine, menthol, eucalyptus, camphre) placées sur la zone de démangeaisons de la peau peuvent aider à:

  • Infection cutanée bactérienne comme la folliculite
  • Dermatite de contact
  • Morsure d’insecte
  • Les allergies

4. Hydratant (émollients, hydratants)

Le traitement des démangeaisons dues à la peau sèche repose sur le maintien d’une hydratation cutanée adéquate. Les crèmes hydratantes en vente libre (elles doivent être inodores et incolores), appliquées juste après le bain peuvent aider ( 6 ). Masser doucement la zone qui démange peut également apporter un certain soulagement.

5. Antiprurigineux – Médicaments et remèdes contre les démangeaisons

Les antiprurigineux topiques (crèmes, sprays) sont souvent disponibles en vente libre. Les médicaments oraux doivent généralement être prescrits.

  • Les antihistaminiques comme la diphenhydramine (Benadryl par bouche) aident dans les réactions allergiques. Les antihistaminiques peuvent provoquer de la somnolence, ils ne doivent donc pas être pris avant de conduire. Les antihistaminiques sans effet sédatif sont la loratidine et la fexofénadine, disponibles sans ordonnance. Les antihistaminiques topiques ne doivent pas être utilisés car ils peuvent provoquer une dermatite allergique.
  • Corticostéroïdes: la crème topique d’hydrocortisone à faible concentration (1%) (pour éviter l’amincissement de la peau) peut réduire l’inflammation cutanée. Les corticostéroïdes par voie orale sont utilisés dans l’arthrite lourde, la sclérose en plaques ou d’autres maladies inflammatoires systémiques.
  • Des anesthésiques locaux (crème topique à la benzocaïne) peuvent être utilisés en cas de démangeaisons intenses ou de brûlures.
  • Les antagonistes des récepteurs opioïdes (naloxone, spray intranasal de butorphanol, comprimés de naltrexone) peuvent être utilisés dans le prurit sévère, par exemple dans les maladies rénales ou hépatiques.
  • Les antidépresseurs tricycliques comme la doxépine ou l’amitriptyline ont des propriétés antiprurigineuses. Les antidépresseurs tétracycliques, tels que la mirtazépine et les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (paroxétine, fluoxétine), peuvent aider en cas de démangeaisons sévères.
  • Adstringents (agents de séchage). La solution de Burrow (contenant de l’acétate d’aluminium) rétrécit les vaisseaux de la peau ou des muqueuses, réduisant ainsi l’inflammation et les démangeaisons. Il peut être utilisé sous forme de compresse froide dans la peau enflammée et enflammée (comme dans l’urticaire du sumac vénéneux, la cellulite) ou les muqueuses, par exemple, pour traiter les démangeaisons vulvaires ou vaginales.
  • La pommade à la capsaïcine peut aider dans les démangeaisons localisées intenses comme dans la nostalgie paresthésique (démangeaison du dos), ou dans les picotements localisés.
  • La pommade au tacrolimus peut être prescrite dans la dermatite atopique.
  • La crème Crotamiton (Eurax) peut être utilisée pour traiter la gale.
  • Les résines d’échange telles que la cholestyramine se lient aux sels biliaires de la peau et aident ainsi à soulager les démangeaisons causées par une maladie du foie avec cholestase.
  • Les agents chélateurs , comme l’EDTA, lient les métaux lourds et peuvent aider à soulager les démangeaisons dues aux intoxications aux métaux toxiques.
  • La pramoxine est efficace contre la rosacée.
  • Un régime pauvre en protéines peut aider à soulager les démangeaisons en cas d’insuffisance rénale chronique.
  • La cholestyramine et la rifampicine aident dans les maladies du foie avec obstruction du flux biliaire. La cholestyramine n’a pas été prouvée efficace dans l’insuffisance rénale.
  • L’aspirine peut aider dans certaines causes non allergiques de prurit. L’aspirine ne doit pas être utilisée pour traiter les démangeaisons chez les enfants atteints de maladies virales, car elle peut provoquer le syndrome de Reye – un trouble hépatique rare mais grave.

6. Antimicrobiens

Dans les infections fongiques, parasitaires ou bactériennes, des pommades ou savons antimicrobiens ou des antibiotiques par voie orale ou par injection peuvent être nécessaires. Dans certaines infections virales ( Epstein-Barr , zona , citomégalovirus …), l’acyclovir (ou ses variantes) par voie orale ou sous forme de pommade peut aider.

7. Photothérapie

La photothérapie utilisant les rayons ultraviolets UV-B est efficace dans les démangeaisons sévères (insuffisance rénale, prurigo nodularis, dermatite atopique, SIDA et prurit aquagénique). La photothérapie au psoralène et aux ultraviolets A ( PUVA ) peut aider dans la polyglobulie.

8. Traitez la cause

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La cause des démangeaisons peut généralement être traitée avec succès dans les infections bactériennes et fongiques et les parasites. La plupart des troubles rénaux et hormonaux et même plusieurs cancers peuvent être traités avec succès.

9. Attendez et prévenez

Parfois, le traitement de la cause n’est pas possible, ou n’est pas nécessaire, il est donc recommandé d’attendre qu’une maladie guérisse d’elle-même et de prévenir sa réapparition. Cela peut s’appliquer pour:

  • La plupart des infections cutanées virales
  • Folliculite à staphylocoques ou pseudomonas
  • Hépatite virale
  • Dermatite de contact
  • Les allergies
  • Empoisonnement à la ciguatera

Prévention des démangeaisons

Les mesures pour réduire la possibilité d’avoir des démangeaisons comprennent:

  • Se doucher ou se baigner régulièrement, se laver les cheveux au moins une fois par jour, se laver les mains pour éviter de contracter une infection cutanée staphylococcique ou des parasites, laver les vêtements de sport après chaque utilisation
  • Éviter les environnements chauds et humides
  • Éviter l’alcool, la caféine, les épices qui dilatent les vaisseaux cutanés et chauffent ainsi la peau
  • Porter de la lumière, perdre des vêtements et des sous-vêtements fabriqués avec un matériau qui absorbe la transpiration (comme le coton). La laine, les matériaux naturels rugueux comme le lin et les vêtements synthétiques peuvent irriter la peau.
  • Utiliser des vêtements de protection pour traiter des substances irritantes, comme la fibre de verre ou des détergents, travailler dans le jardin, marcher dans les bois
  • Se protéger du vent et du soleil en utilisant des vêtements et des crèmes appropriés
  • Limiter les cosmétiques

Scratch

Le grattage peut irriter la peau et aggraver les démangeaisons. Un grattage vigoureux peut provoquer des éraflures profondes de la peau. Chez certaines personnes, même un grattage doux provoque des stries rouges surélevées qui peuvent provoquer des démangeaisons intenses. Le grattage et le frottement prolongés peuvent épaissir et cicatriser la peau. Les ongles, en particulier chez les enfants, doivent être courts pour minimiser les abrasions dues aux rayures. Si l’envie de gratter est irrésistible, il est recommandé de frotter la peau avec la paume plutôt que de la gratter.

Gratter une démangeaison sur une partie du corps peut provoquer une sensation de démangeaison sur une autre partie du corps manifestement indépendante. C’est ce qu’on appelle la démangeaison référée ou Mitempfindung ( 7 ).

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