Causes et symptômes des lésions de la moelle épinière à différents niveaux

Qu’est-ce qu’une lésion de la moelle épinière?

Une lésion médullaire est une urgence médicale qui nécessite un traitement immédiat. Elle peut survenir en raison d’un traumatisme direct de la moelle épinière elle-même ou indirectement en raison de dommages aux os et aux tissus mous qui l’entourent. Dans tout accident grave, une lésion de la moelle épinière doit être présumée être présente, en particulier lorsque le patient est inconscient. Il est possible que la blessure soit présente même si la moelle épinière est intacte. Si une lésion médullaire est suspectée sur le site de l’accident, le patient doit être déplacé avec une extrême prudence. Le patient peut être «enroulé» vers une position de récupération semi-couchée afin de fournir un soutien vital de base.

 

Anatomie de la moelle épinière

La moelle épinière est le faisceau de nerfs qui sont enfermés à l’intérieur et protégés par la colonne vertébrale ou la colonne vertébrale. La colonne vertébrale ou vertébrale est composée de 33 os, appelés vertèbres. La partie centrale creuse des vertèbres forme le canal rachidien à travers lequel passe la moelle épinière. Le disque intervertébral entre chaque vertèbre permet la flexibilité de la colonne vertébrale et agit également comme un coussin. Il y a 7 vertèbres cervicales (dans le cou), 12 vertèbres thoraciques (dans le haut du dos), 5 vertèbres lombaires (dans le bas du dos), 5 vertèbres sacrées (dans la région de la hanche) et 4 vertèbres coccygiennes fusionnées (dans le coccyx ).

 

La moelle épinière est divisée en 31 segments, chacun avec une paire de racines nerveuses vertébrales antérieures (motrices) et dorsales (sensorielles). De chaque côté, les racines nerveuses antérieures et dorsales se rejoignent pour former le nerf rachidien à sa sortie de la colonne vertébrale. La moelle épinière s’étend de la base du crâne à l’extrémité inférieure des vertèbres L1, au-delà de laquelle les nerfs rachidiens lombaire, sacré et coccygien forment la queue de cheval.
Il y a 31 paires de nerfs spinaux – 8 paires de nerfs cervicaux, 12 paires de nerfs thoraciques, 5 paires de nerfs lombaires, 5 paires de nerfs sacrés et 1 paire de nerf coccygien. Les nerfs spinaux transportent des signaux vers et depuis le cerveau vers le reste du corps.

Blessures complètes et incomplètes

Les lésions de la moelle épinière peuvent être complètes ou incomplètes. En cas de blessure complète, il y aura perte des fonctions motrices et sensorielles en dessous du niveau de blessure. En cas de blessure incomplète, certaines fonctions motrices et sensorielles peuvent être préservées. La moelle épinière s’insère parfaitement dans le canal rachidien de la colonne thoracique. De plus, cette région est la plus pauvre en sang. En conséquence, les lésions thoraciques sont plus susceptibles d’être complètes que les lésions cervicales ou lombaires.

Mécanisme de blessure

Lésion médullaire primaire (immédiate). Cela se produit quelques secondes après le traumatisme. Le cordon se dilate et occupe tout le diamètre du canal rachidien. Les neurones ou cellules nerveuses libèrent du glutamate en grandes quantités, ce qui provoque une surexcitation des cellules voisines. L’inondation excessive de calcium provoque la formation de radicaux libres toxiques.
Lésion médullaire secondaire (retardée). Cela peut prendre des semaines à se développer et se produit en réponse à la libération de neurotoxines et à l’apoptose (mort cellulaire). Il peut se propager jusqu’à 4 segments au-delà du site du traumatisme.

Causes des lésions de la moelle épinière

Les lésions de la moelle épinière peuvent être causées par:

  • Accidents de véhicules à moteur
  • Des chutes
  • Les blessures sportives
  • Agression
  • Blessures par balle ou par arme blanche
  • Accidents industriels
  • Polio
  • Spina bifida – développement incomplet du cerveau, de la moelle épinière et des méninges.

Même des blessures mineures peuvent provoquer un traumatisme de la moelle épinière en cas d’affaiblissement de la colonne vertébrale, comme dans l’ arthrite ou l’ ostéoporose .

Symptômes de lésion de la moelle épinière

Dans tout traumatisme inexpliqué, une lésion de la moelle épinière doit être suspectée si:

  • Réponse à la douleur uniquement au-dessus de la clavicule (clavicule).
  • Modèle dermatomique de perte sensorielle.
  • Respiration diaphragmatique, sans utilisation des muscles accessoires de la respiration.
  • Le pouls est lent.
  • Pression artérielle faible.
  • Poikilothermie.
  • Absence de mouvement dans les deux jambes.
  • Réflexes lents.
  • Rétention urinaire.
  • Priapisme (des stimuli anormaux, comme dans les lésions du cordon cervical, peuvent provoquer une érection prolongée).
  • Clonus sans rigidité décérébrée chez un patient traumatisé inconscient.
  • Iléus inexpliqué.

Les symptômes dépendront du site de la blessure, ainsi que de la gravité de la blessure causant des dommages complets ou incomplets à la moelle épinière. Étant donné que la moelle épinière ne descend que jusqu’à la première vertèbre lombaire, un traumatisme de la colonne vertébrale en dessous de ce niveau n’endommagera pas la moelle épinière. Le «syndrome de la queue de cheval» peut être causé par une lésion des racines nerveuses dans cette région.

Blessure à différents niveaux de la colonne vertébrale

Les signes et symptômes d’une lésion de la moelle épinière peuvent varier en fonction du niveau de la moelle épinière touché.

Blessures cervicales

Les blessures de la moelle épinière dans la région du cou peuvent affecter les bras, les jambes et le milieu du corps. Les symptômes peuvent être unilatéraux ou bilatéraux.

  • Difficultés respiratoires
  • Engourdissement
  • Changements sensoriels
  • Perte de contrôle de la vessie et des intestins
  • La faiblesse
  • Quadriplégie ou tétraplégie – paralysie des membres supérieurs et inférieurs.
  • Augmentation du tonus musculaire.
  • Douleur
  • Mauvaise régulation de la température (poikilothermie).
  • Transpiration anormale

Blessures thoraciques

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Les blessures de la moelle épinière au niveau de la poitrine peuvent affecter les jambes.

  • Engourdissement et autres changements sensoriels.
  • Perte de contrôle de la vessie et des intestins.
  • Augmentation du tonus musculaire.
  • La faiblesse
  • Paraplégie – paralysie des membres inférieurs.
  • Douleur
  • Poikilothermie
  • Transpiration anormale

Blessures lombo-sacrées

Les lésions de la moelle épinière dans la région du bas du dos peuvent affecter une ou les deux jambes, ainsi que les muscles contrôlant les fonctions de la vessie et de l’intestin.

  • Engourdissement et changements sensoriels.
  • Perte de contrôle de la vessie et des intestins.
  • La faiblesse
  • Paraplégie
  • Douleur
  • Augmentation du tonus musculaire.

Diagnostic des lésions de la moelle épinière

En cas d’accident grave ou de traumatisme inexpliqué, une lésion de la moelle épinière doit être suspectée. Un examen physique, y compris un examen neurologique, doit être effectué pour identifier le niveau de blessure.

Les tests peuvent inclure:

  • Radiographie simple – vue latérale, oblique et antéro-postérieure pour détecter les lésions vertébrales.
  • CT scan ou IRM – pour l’emplacement et l’étendue des dommages.
  • Myélogramme – radiographie de la colonne vertébrale après injection de colorant.
  • Test du potentiel évoqué somatosensoriel (SSEP) ou stimulation magnétique – pour tester les signaux nerveux.

Traitement d’une lésion médullaire

Une lésion de la moelle épinière est une urgence médicale. Plus tôt le traitement peut être commencé, meilleur sera le résultat. Le traitement doit avoir lieu dans l’unité neurologique / de la moelle épinière de l’hôpital. Les signes vitaux doivent être surveillés à plusieurs reprises. En cas d’insuffisance respiratoire, l’intubation et la ventilation peuvent s’avérer nécessaires.

  • Les corticostéroïdes , tels que la méthylprednisolone ou la dexaméthasone, s’ils sont commencés dans les 8 heures suivant le traumatisme, peuvent aider à réduire l’enflure qui peut endommager la moelle épinière et ainsi améliorer considérablement la récupération ultérieure.
  • La décompression chirurgicale précoce comprend l’ablation chirurgicale de l’os endommagé, des fragments de disque et de l’hématome.
  • Traction squelettique pour les blessures cervicales.
  • Les thérapies de réadaptation, y compris la physiothérapie et l’ergothérapie peuvent être commencées après la guérison de la blessure aiguë.
  • D’autres médicaments peuvent inclure des analgésiques et des relaxants musculaires.

Résultat des lésions de la moelle épinière

Le résultat dépendra du niveau et de la gravité de la blessure. Les blessures plus bas causent moins d’incapacité que celles de la partie supérieure de la moelle épinière. La récupération peut prendre jusqu’à 6 mois ou plus. Des degrés variables de paralysie et de perte de sensation peuvent être permanents. Le contrôle de la vessie et des intestins peut être altéré. Des troubles de la reproduction et des troubles sexuels peuvent survenir. Les patients peuvent devenir alités ou en fauteuil roulant. La mort peut survenir.

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