Comment détecter l’autisme chez les enfants

L’autisme est un trouble du cerveau qui affecte environ 1 enfant sur 88 aux États-Unis. Il n’y a pas de test spécifique pour diagnostiquer l’autisme. Elle doit plutôt être identifiée par les signes et symptômes observés par les parents d’un enfant ainsi que par l’évaluation des professionnels de la santé concernés. L’autisme est évident dès la petite enfance, mais les signes et symptômes peuvent être difficiles à repérer. Le problème est que la plupart des parents ne sont pas conscients des caractéristiques de l’autisme. Ce n’est que lorsque les parents réalisent que quelque chose ne va pas qu’ils recherchent un avis médical et recherchent davantage l’autisme.

 

Contrairement au syndrome de Down , les enfants autistes n’ont généralement pas de traits physiques qui peuvent servir d’indicateur de la maladie. Pas de cou court, d’arête nasale plate ni de langue saillante comme dans le syndrome de Down. Le diagnostic est souvent retardé et cela est compréhensible. L’autisme et les troubles du spectre autistique (TSA) affectent le développement intellectuel de l’enfant, sa capacité à communiquer et ses interactions sociales. Les symptômes ne seraient manifestement évidents qu’après 1 à 2 ans ou après la vie.

Enfants à haut risque

Bien que tous les parents doivent être conscients des signes de l’autisme, cela est encore plus important pour les parents d’enfants qui peuvent faire partie du groupe à haut risque. Premièrement, l’autisme peut survenir chez un enfant même en l’absence de facteurs de risque connus. Cependant, les enfants présentant un ou plusieurs facteurs de risque ont évidemment une plus grande chance d’être autiste et doivent être surveillés de près au début de leur vie. L’autisme est cinq fois plus fréquent chez les garçons que chez les filles. Deuxièmement, les premiers signes d’autisme n’apparaissent que vers 18 mois. Voici quelques-uns des facteurs de risque dont vous devez être conscient et qui peuvent augmenter la probabilité que votre enfant soit autiste:

  • Parents âgés de plus de 35 ans à la conception.
  • Si un ou plusieurs enfants de la famille sont autistes.
  • Le tabagisme, la consommation d’alcool ou l’usage de drogues illicites par la mère pendant la grossesse.
  • Exposition à des toxines environnementales comme les phénols et certains pesticides.

Il peut y avoir une foule d’autres facteurs qui peuvent également jouer un rôle et augmenter le risque d’autisme. Tous ces facteurs de risque n’ont pas encore été identifiés. Comme indiqué précédemment, un enfant peut ne pas être considéré comme à haut risque mais peut quand même être autiste. Il est important de noter que l’autisme n’est lié à aucun facteur contagieux et qu’il n’y a aucune preuve pour confirmer la croyance que les immunisations peuvent être un facteur causal.

Motions répétitives

C’est l’une des principales caractéristiques de l’autisme et un symptôme moteur courant qui peut être un peu déroutant chez les enfants. Ici, il y a des mouvements répétitifs comme le balancement, la rotation et le battement de la main. Cependant, les enfants présentent des mouvements répétitifs au cours du jeu. En soi et occasionnellement, cela peut ne pas être une source de préoccupation. Si elle est prononcée et régulière, surtout lorsque l’enfant est seul, cela devrait susciter des inquiétudes, surtout lorsque d’autres signes pouvant indiquer l’autisme sont également présents. N’oubliez pas qu’un professionnel de la santé doit être contacté pour une évaluation appropriée avant qu’un diagnostic ne soit posé.

Problèmes d’élocution

Il existe plusieurs caractéristiques dans le développement de la parole des enfants autistes qui peuvent servir de signe de la maladie. Premièrement, il peut y avoir une tendance à répéter constamment certains mots ou certaines phrases. Ceci est connu sous le nom d’écholalie. Il existe une gamme d’autres symptômes de la parole qui peuvent également être présents, tels que:

  • Retard dans le développement de la capacité de parler et parfois ne pas parler du tout.
  • Incapable de dire des mots ou des phrases qui ont été précédemment appris et capables de vocaliser.
  • La vitesse et le rythme de la parole sont anormaux en ce sens qu’ils peuvent être monotones, donner l’impression qu’ils ne coulent pas ou ne sont pas adaptés au contexte. On dit souvent que l’enfant sonne comme un robot ou une voix générée par ordinateur, ou qu’il a une voix chantante.
  • Impossible d’entamer ou de maintenir une conversation avec les autres, mais cela ne doit pas être confondu avec de la timidité.
  • Difficulté ou incapacité à comprendre des instructions ou des questions.

Compétences sociales et comportement

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Alors que les enfants peuvent avoir des personnalités différentes, même dès le plus jeune âge, les caractéristiques sociales et comportementales des enfants autistes ne peuvent être attribuées uniquement aux différences de personnalité et aux traits individuels. Ces enfants semblent distants et ont tendance à être attachés aux autres. Ils préfèrent jouer seuls que dans un groupe, et même pas en tête-à-tête avec un autre enfant. Il y a une trop grande possessivité envers des objets comme certains jouets. Les enfants autistes ont tendance à ne pas prêter attention à la communication verbale et ne participeront généralement pas à une conversation. Il y a un mauvais contact visuel et parfois d’autres peuvent sembler «invisibles» pour l’enfant. Même les câlins et les câlins peuvent rencontrer de la résistance.

Signes d’autisme de l’année 1

Bien que de nombreux signes et symptômes mentionnés ci-dessus puissent être plus évidents après 18 mois, certains signes peuvent également être détectés dès 1 an. À partir de 6 mois, les symptômes pourraient être apparents mais il est trop tôt à ce stade pour dire s’il est lié à l’autisme. Ne pas répondre aux sourires après 6 mois ou ne pas essayer d’imiter les expressions faciales avant 9 mois pourrait indiquer un problème.

Normalement, à l’âge de 12 mois, un bébé est capable de tourner la tête ou le corps au son de la voix de sa mère, de sourire en réponse à certaines actions ou certains sons, de babiller (parler bébé), d’essayer de pointer ou d’attraper des objets d’intérêt à proximité , établissez un contact visuel pendant au moins de courtes périodes et répondez en leur propre nom. Parfois, un ou plusieurs de ces comportements sont absents chez les enfants autistes à l’âge de 12 mois.

Signes d’autisme de l’année 2

Au milieu de la deuxième année de vie (entre 16 et 18 mois), d’autres caractéristiques clés deviennent évidentes. L’enfant semble souvent détaché de son environnement. Ils sont incapables de former des mots simples à 16 mois et deux phrases de mots à 2 ans. Tout progrès dans les capacités de parole semble être perdu rapidement. Le développement linguistique continu qui devrait se produire au cours de ces années semble être retardé ou bloqué.

Les enfants autistes n’interagissent pas avec les parents et les autres enfants comme on pourrait s’y attendre à au moins 18 mois. Ils ne répondent pas aux autres désignant des objets. Au contraire, ils semblent ouvertement sensibles aux stimuli qui ne posent pas de problème à la plupart des enfants. La solitude est évidente à partir de ce stade de la vie en ce sens qu’ils préfèrent jouer seuls et peuvent ne pas vouloir être embrassés ou câlins.

Que faire?

Si vous pensez que votre enfant peut être autiste, vous devriez consulter un professionnel de la santé dès que possible. Le pédiatre de l’enfant doit être informé immédiatement. Certaines investigations diagnostiques comme des tests sanguins peuvent être nécessaires. Les résultats de ces tests ne confirmeront pas l’autisme mais excluront plutôt d’autres conditions médicales qui peuvent provoquer des signes et symptômes similaires. Les questionnaires développés pour le dépistage de l’autisme doivent être remplis par le praticien en consultation avec les parents et en observant l’enfant. Ce n’est qu’une fois qu’un praticien confirme qu’il s’agit ou peut très probablement être de l’autisme que les parents peuvent accepter le diagnostic.

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