Appendicite (annexe enflammée) Causes, symptômes, traitement

La douleur du côté inférieur droit peut être due à une multitude de causes, mais l’appendicite est souvent suspectée avec une douleur intense dans ce quadrant. Il peut s’agir d’une affection grave, voire mortelle, nécessitant des soins médicaux d’urgence. La chirurgie est souvent effectuée pour enlever l’appendice. Bien que la mort par appendicite soit rare de nos jours, c’est néanmoins une possibilité et l’appendicite doit toujours être traitée comme une urgence médicale.

 

Qu’est-ce que l’appendicite?

L’appendicite est le terme médical pour désigner l’inflammation de l’appendice vermiforme, la projection en forme de tube du caecum du gros intestin. Il se produit généralement avec un blocage qui permet aux bactéries de l’appendice de se multiplier et de l’infecter. Si elle n’est pas traitée, l’appendice peut se rompre et l’infection peut alors se propager dans la cavité abdominale. L’appendicite est donc traitée comme une urgence médicale pouvant mettre la vie en danger.

Il y a environ 250 000 cas d’appendicite signalés chaque année aux États-Unis. Il a tendance à être légèrement plus fréquent chez les adolescents et les jeunes adultes, les hommes étant plus souvent affectés que les femmes. Cependant, l’appendicite peut également survenir dans l’enfance et même chez les personnes âgées, bien qu’elle soit assez rare dans ce dernier groupe. Une intervention chirurgicale est nécessaire pour retirer l’appendice.

 

Causes de l’appendicite

L’appendice vermiforme est une poche allongée qui communique avec la lumière du gros intestin. Le mucus, les fluides et les bactéries entrent et sortent de l’appendice sur une base constante. La fonction exacte de l’appendice est encore inconnue. On pense qu’il s’agit d’un réservoir de «bonnes» bactéries intestinales. L’appendicite semble être liée à une obstruction de l’appendice, qui à son tour peut être due à une foule de causes différentes bien que parfois cela ne soit pas toujours apparent.

L’inflammation de la paroi de l’appendice peut survenir dans des conditions telles que la maladie inflammatoire de l’intestin (MII). Cette inflammation conduit à un gonflement de la paroi qui entraîne un blocage. Toute affection intestinale pouvant entraîner de la constipation peut également être une cause car les matières fécales ne se déplacent pas dans le gros intestin. Une autre cause possible est un fécalith (une structure semblable à une pierre formée par des particules fécales et des sels de calcium) qui est plus souvent un problème chez les personnes âgées.

Moins fréquemment, les parasites, les tumeurs et les corps étrangers peuvent provoquer l’obstruction qui peut évoluer vers l’appendicite. Dans la plupart des cas, l’appendicite est considérée comme une urgence aiguë et nécessite une intervention chirurgicale. Cependant, dans une minorité de cas, l’inflammation peut disparaître spontanément. Il existe également un risque de récidive dans ces cas. Dans de rares cas, l’appendicite peut être chronique où les symptômes peuvent être présents pendant 3 semaines ou plus sans complications.

Signes et symptômes

Les signes et symptômes de l’appendicite sont souvent incohérents. Naturellement, l’intensité des symptômes est liée à la gravité de l’inflammation. L’appendicite peut être mal diagnostiquée dans jusqu’à 20% des cas et jusqu’à 2 cas d’appendicectomie sur 5 (chirurgie d’élimination de l’appendice) ne révèlent aucun problème avec l’appendice. Diverses investigations diagnostiques peuvent être nécessaires pour confirmer que les signes et symptômes sont dus à une appendicite.

Douleur

La douleur d’appendice survient soudainement. La douleur abdominale inférieure droite est considérée comme typique de l’appendicite. Il commence généralement au nombril, puis se déplace progressivement vers le quadrant inférieur droit (RLQ). La douleur s’aggrave avec le mouvement comme lors de la marche et même avec la toux.

Autre

Il existe une foule d’autres signes et symptômes qui accompagnent généralement l’appendicite. Des nausées, des vomissements et des changements dans les habitudes intestinales comme la constipation ou la diarrhée sont également souvent présents. Il y a généralement une faible fièvre, des ballonnements abdominaux et une perte d’appétit.

AVERTISSEMENT: l’appendicite est une urgence médicale. Même si tous les symptômes ne sont pas présents, le traitement ne doit jamais être retardé en cas de suspicion d’appendicite.

Diagnostic de l’appendice enflammé

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Outre la présence des symptômes mentionnés ci-dessus, la sensibilité dans le quadrant inférieur droit et le point de McBurney avec pression sont généralement suffisants pour atteindre un diagnostic. Cela doit être suivi d’examens supplémentaires comme une échographie abdominale, une radiographie ou une tomodensitométrie (TDM) lorsque cela est possible. Des analyses de sang peuvent être effectuées pour confirmer la présence d’une infection.

En raison de la proximité des reins et de la similitude des symptômes avec une infection rénale, il peut être nécessaire de procéder également à un test d’urine. Les conditions gynécologiques doivent également être exclues en tant que cause possible des symptômes chez les femmes. La grossesse extra-utérine est une autre urgence médicale et doit être envisagée chez les adolescentes et les femmes qui présentent des symptômes similaires à l’appendicite.

Complications de l’appendicite

Un traitement retardé ou inadéquat de l’appendicite peut entraîner des complications, dont certaines peuvent mettre la vie en danger. La principale préoccupation lors du diagnostic d’appendicite est la possibilité d’une rupture. Cela peut entraîner un abcès intra-abdominal ou pelvien et une péritonite. Même avec une intervention chirurgicale, il existe toujours une possibilité de complications telles qu’une infection de la plaie. La mort est une conséquence rare de l’appendicite.

Traitement de l’appendicite

Médicaments pour l’appendicite

Les antibiotiques sont généralement prescrits pour réduire la gravité de l’infection et prévenir les infections postopératoires. Même avec cette dernière indication, les antibiotiques peuvent être commencés avant la chirurgie. Des analgésiques peuvent également être prescrits avant la chirurgie pour aider à contrôler la douleur. Il est également généralement prescrit postopératoire pour gérer la douleur jusqu’à ce qu’elle disparaisse. Aucun changement de régime alimentaire ou de mode de vie ne peut être utilisé pour gérer l’appendicite. Une attention médicale immédiate est nécessaire et ne doit jamais être retardée.

Cure pour l’appendicite

Il n’y a pas de remède médical pour l’appendicite. La chirurgie est nécessaire bien que dans de rares cas, l’appendicite puisse disparaître spontanément. L’ablation chirurgicale de l’appendice est appelée appendicectomie ou appendicectomie. La procédure peut être réalisée en chirurgie ouverte ou en chirurgie laparoscopique. Ce dernier est préféré car il minimise les complications postopératoires et le temps de récupération est plus rapide.

Cependant, il y a des moments où une chirurgie ouverte est nécessaire, comme lorsque l’appendice se rompt et que l’infection se propage dans l’abdomen. Parfois, l’ablation de l’appendice est retardée comme en cas d’abcès. Dans ces cas, l’abcès doit être drainé et un tube de drainage peut être inséré pour s’assurer qu’il s’écoule complètement. La chirurgie pour enlever l’appendice suit par la suite.

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