Cancer des ganglions lymphatiques primitifs (lymphome)

Dans le cancer ou le lymphome des ganglions lymphatiques primaires, les cellules des ganglions lymphatiques (lymphocytes) deviennent cancéreuses, ce qui entraîne une prolifération ou une croissance anormale et excessive des tissus et des cellules des ganglions lymphatiques. Cela provoque une hypertrophie des ganglions lymphatiques dans diverses parties du corps et ces ganglions lymphatiques enflés sont le plus souvent détectés dans l’aisselle, le cou ou l’aine sous forme de gonflements durs et indolores.

Les lymphomes sont généralement limités dans les ganglions lymphatiques ou dans d’autres tissus lymphatiques, mais peuvent parfois se propager à d’autres types de tissus du corps, où ils sont connus sous le nom de maladie extranodale.

Il existe deux types de lymphomes: le lymphome de Hodgkin et les lymphomes non hodgkiniens. Ce dernier, les lymphomes non hodgkiniens, comprend tous les autres lymphomes qui ne sont pas des lymphomes hodgkiniens. Ceux-ci sont en outre divisés en cinq sous-types de lymphome de Hodgkin et environ 30 sous-types de lymphome non hodgkinien en fonction de leur apparence microscopique, de leur disposition génétique ou de l’étendue du processus de la maladie.

 

Le lymphome de Hodgkin et le lymphome non hodgkinien peuvent présenter des symptômes similaires, mais au microscope, ce sont deux entités différentes.

Différence entre le lymphome de Hodgkin (LH) et le lymphome non hodgkinien (LNH)

  • Le lymphome de Hodgkin est plus susceptible de survenir dans le groupe d’âge de 15 à 35 ans. Les lymphomes non hodgkiniens peuvent survenir à tout âge, mais leur incidence augmente chez les personnes âgées, en particulier après 60 ans.
  • Le lymphome de Hodgkin est une forme rare de lymphome, tandis que le lymphome non hodgkinien est un type courant de cancer des ganglions lymphatiques .
  • Le lymphome de Hodgkin est généralement localisé dans un groupe de ganglions lymphatiques et se propage de manière ordonnée d’un ganglion lymphatique à l’autre. Les lymphomes non hodgkiniens impliquent une région plus étendue.
  • Après examen microscopique, la présence de cellules de Reed-Sternberg provenant d’une biopsie des ganglions lymphatiques est une preuve concluante du lymphome de Hodgkin.

Signes et symptômes du cancer des ganglions lymphatiques

Le premier symptôme du lymphome peut être un gonflement indolore des ganglions lymphatiques de l’aisselle, du cou ou de l’aine. D’autres signes et symptômes peuvent être non spécifiques. Ceux-ci inclus :

  • Douleur abdominale due à une hypertrophie de la rate.
  • Symptômes de pression causés par une hypertrophie du ganglion lymphatique, tels qu’un œdème ou un gonflement des bras ou des jambes (en raison de la pression sur une veine ou un vaisseau lymphatique), des picotements et un engourdissement ou une douleur (en raison de la pression sur un nerf).
  • Perte de poids inexpliquée et souvent rapide.
  • Fatigue excessive.
  • Perte d’appétit.
  • Fièvre accompagnée de frissons.
  • Sueurs nocturnes excessives.
  • La peau qui gratte.
  • Difficulté à respirer.
  • Toux persistante .
  • Douleur thoracique.
  • Maux de tête.

En raison de la nature non spécifique de la plupart de ces symptômes, il est important d’exclure d’abord les autres causes courantes. Cependant si les symptômes persistent pendant une longue période ou réapparaissent fréquemment, il est conseillé de consulter un médecin.

Risques et causes des lymphomes

La cause exacte d’un lymphome n’est pas connue mais certains facteurs de risque ont été associés à la maladie.

  • Âge. Les lymphomes peuvent survenir à tout âge, tant chez les enfants que chez les adultes, mais les personnes âgées de 15 à 35 ans et de plus de 55 ans présenteraient un risque accru de développer un lymphome de Hodgkin. Le lymphome non hodgkinien est plus fréquent chez les personnes âgées.
  • Genre. Les hommes courent un risque légèrement plus élevé que les femmes.
  • Antécédents familiaux de la maladie.
  • Le virus d’Epstein-Barr (EBV), responsable de la mononucléose infectieuse, a été impliqué dans le développement du lymphome de Hodgkin. Une infection antérieure par ce virus est considérée comme un facteur de risque de développer un lymphome de Hodgkin. En Afrique, l’EBV a été associé au lymphome de Burkitt, une forme à croissance rapide de lymphome non hodgkinien.
  • L’infection à Helicobacter pylori , qui provoque des ulcères d’estomac, augmente le risque de développer un lymphome de l’estomac.
  • Infection par le virus de l’hépatite B ou C.
  • Infection par le virus lymphocytaire T humain de type 1 (HTLV-1).
  • Les personnes immunodéprimées, telles que celles atteintes du VIH / SIDA , de divers types de maladies auto-immunes ou des patients subissant une transplantation d’organe qui nécessitent un traitement immunosuppresseur
  • Les preuves suggèrent que l’utilisation à long terme de certains types de colorants pour cheveux foncés peut augmenter le risque de développer un lymphome non hodgkinien.
  • Toxines – exposition à long terme à certains pesticides, herbicides et benzène.
  • L’exposition à des niveaux élevés de rayonnement augmente le risque de développer un lymphome non hodgkinien.
  • La recherche montre que le tabagisme peut être considéré comme un facteur de risque dans le développement du lymphome de Hodgkin, en particulier chez les personnes infectées par le virus Epstein-Barr.
  • Sur la base de la prévalence des lymphomes, il semble y avoir une incidence plus élevée de lymphome de Hodgkin aux États-Unis, au Canada et en Europe, tandis que l’incidence est beaucoup plus faible dans les pays asiatiques. Il semble également y avoir une incidence plus élevée de lymphome de Hodgkin parmi les groupes socio-économiques plus élevés. Les deux cas peuvent être attribués à un meilleur accès aux services de soins de santé spécialisés dans les pays et groupes socio-économiques respectifs.

Diagnostic et enquêtes

Les lymphomes sont souvent détectés lors d’examens de routine. Parfois, la seule plainte peut être un gonflement persistant ou récurrent des ganglions lymphatiques des aisselles, de l’aine ou du cou sans autres signes et symptômes. Dans d’autres cas, il ne peut y avoir que des symptômes pseudo-grippaux ou d’autres symptômes non spécifiques.

Si un lymphome est suspecté, certains tests devront être effectués pour confirmer le diagnostic.

  1. Des tests sanguins pour rechercher toute indication de cancer.
  2. La biopsie des ganglions lymphatiques confirmera le diagnostic de lymphome ainsi que le type de lymphome.
  3. Radiographies pour montrer l’emplacement des ganglions lymphatiques hypertrophiés.
  4. L’échographie détectera également l’élargissement des ganglions lymphatiques.
  5. L’IRM ou la tomodensitométrie fournit des images détaillées des ganglions lymphatiques et peut être effectuée pour détecter des ganglions lymphatiques hypertrophiés dans tout le corps.
  6. La scintigraphie au gallium où le gallium radioactif est injecté dans le corps a tendance à s’agréger dans le lymphome, ce qui peut ensuite être vu sur une scintigraphie.
  7. La tomographie par émission de positrons (TEP) est une nouvelle méthode de balayage après injection d’une substance radioactive, qui indique le site d’un lymphome.
  8. Une biopsie de la moelle osseuse est effectuée pour évaluer si la moelle osseuse a été affectée par le lymphome.
  9. Une ponction lombaire ou une ponction lombaire peut être pratiquée pour prélever un échantillon de liquide céphalo-rachidien (LCR) afin de déterminer si le lymphome a affecté le système nerveux central.

La stadification et le classement des lymphomes sont effectués en fonction de leur taille, de la propagation de la maladie et d’autres signes et symptômes associés. Cela aide à déterminer le plan de traitement et donne également une indication sur l’issue de la maladie.

Traitement des lymphomes

Une fois diagnostiqué, le plan de traitement suivi dépendra du type de lymphome, du stade de la maladie, de l’âge et de l’état de santé général du patient ainsi que d’autres facteurs comme la grossesse. Les traitements antérieurs pour un lymphome seront également pris en compte.

  • Regarder et attendre (attente vigilante) n’est qu’une observation et une évaluation minutieuse qui peuvent être initialement recommandées dans les lymphomes à croissance lente ou récurrents. Si cette option est suivie, le traitement n’est entrepris qu’en cas de croissance rapide du lymphome ou en cas de développement d’autres signes et symptômes.
  • La radiothérapie consiste à utiliser des rayons à haute énergie pour détruire les cellules cancéreuses des ganglions lymphatiques affectés. La radiothérapie est normalement la première ligne de traitement des lymphomes à un stade précoce. Parfois, une combinaison de radiothérapie et de chimiothérapie peut être plus efficace. Certains effets secondaires indésirables de cette forme de thérapie comprennent les nausées, les vomissements, la diarrhée, la perte d’appétit, la fatigue, les problèmes dermatologiques (cutanés), la perte de cheveux et la suppression du système immunitaire ainsi que la numération formule sanguine, ce qui rend la personne plus susceptible à infections.
  • La chimiothérapie implique l’utilisation d’agents chimiques (médicament) pour détruire les cellules cancéreuses. Pour les lymphomes de stade avancé, la chimiothérapie est la première ligne de traitement et elle peut être associée à la radiothérapie pour traiter les grosses tumeurs. Une combinaison de médicaments est généralement plus efficace mais les effets secondaires sont similaires à ceux rencontrés avec la radiothérapie.
  • L’immunothérapie ou la thérapie biologique est basée sur l’utilisation du mécanisme immunitaire naturel du corps, par conséquent les effets secondaires indésirables sont éliminés ou minimisés. Il existe plusieurs types de thérapies appartenant à ce groupe, comme les anticorps monoclonaux, les cytokines et les vaccins.
  • La greffe de moelle osseuse ou de cellules souches peut être envisagée pour les lymphomes récurrents.

Pronostic de cancer des ganglions lymphatiques primaires

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Le pronostic dépend de l’absence ou de la présence de certains facteurs de risque. Plus le nombre de facteurs de risque est élevé, moins l’issue est favorable. Le traitement mis en œuvre détermine également l’issue surtout s’il s’agit d’un traitement rapide pour la détection précoce d’un lymphome.

Pour le lymphome de Hodgkin, les facteurs de risque selon l’indice pronostique international sont:

  1. Âge supérieur à 45 ans.
  2. Genre masculin.
  3. Stade de la maladie – stade IV.
  4. Taux d’albumine sanguine inférieur à 4,0 g / dL
  5. Hémoglobine inférieure à 10,5 g / dL
  6. Nombre élevé de globules blancs (globules blancs) – plus de 15 000 / mL.
  7. Faible nombre de lymphocytes – moins de 600 / mL ou moins de 8% du nombre total de globules blancs.

Pour le lymphome non hodgkinien, les facteurs de risque basés sur l’indice pronostique international sont:

  1. Âge supérieur à 60 ans.
  2. Stade de la maladie – stade III ou IV.
  3. Plus d’un site extranodal.
  4. Taux élevés de LDH (lactate déshydrogénase) dans le sang.
  5. État de santé général du patient.

Les perspectives pour le lymphome de Hodgkin sont généralement meilleures, bien que la disponibilité de nouvelles thérapies pour le lymphome non hodgkinien ait définitivement amélioré le taux de survie à 5 ans.

Chez certains patients, le cancer peut entrer en rémission après le traitement. Cela signifie que bien que le cancer ne soit pas totalement guéri, il est devenu dormant sans cellules cancéreuses détectables dans le corps ni avec aucun autre signe et symptôme de la maladie. La rémission peut durer des mois ou des années, mais il est possible que le cancer réapparaisse.

Après avoir terminé un traitement, il est important de maintenir des consultations de suivi régulières avec votre médecin afin que toute récidive du cancer puisse être détectée tôt et traitée rapidement.

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