Alopécie androgénétique (calvitie masculine et féminine)

Le cuir chevelu humain moyen perd environ 100 mèches de cheveux par jour. Cette chute de cheveux est normale et représente une très petite potion des mèches présentes sur le cuir chevelu. Parfois, la perte de cheveux devient excessive et peut affecter toute la tête (perte de cheveux diffuse) ou des plaques (perte de cheveux focale). Il existe plusieurs types et modèles de perte de cheveux qui sont collectivement appelés alopécie ou calvitie. La perte peut être partielle ou complète, temporaire ou permanente, et peut s’étendre à des zones situées au-delà du cuir chevelu.

La cause la plus fréquente de calvitie est l’alopécie androgénétique qui affecte les hommes et les femmes. Elle affecte près de la moitié de tous les hommes et peut être tout aussi répandue chez les femmes de plus de 40 ans. En règle générale, la première preuve de perte de cheveux peut être présente dès les années 30 et se poursuivre, souvent progressivement, au fil des années et des décennies.

 

Qu’est-ce que l’alopécie androgénétique?

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L’alopécie androgénétique (AGA) ou alopécie androgénique est un schéma héréditaire de perte de cheveux associé à l’action des hormones mâles (androgènes). Elle est communément connue sous le nom de calvitie ou plus spécifiquement de perte de cheveux masculine ou féminine selon qu’elle affecte respectivement les hommes ou les femmes.

L’alopécie androgénétique est généralement permanente et une perte graduelle des cheveux selon un schéma caractéristique pour chaque sexe. Malgré les progrès dans le traitement médical de l’alopécie alopécie androgénétique, l’efficacité est limitée et plus réussie que dans les tout premiers stades. Cela se limite en grande partie au ralentissement du processus.

Causes de l’alopécie androgénétique

Le cycle de croissance des cheveux peut être divisé en trois phases. L’anagène est la phase de croissance active qui dure plusieurs années. Au cours de cette phase, les follicules pileux produisent constamment de nouvelles cellules qui se kératinisent pour former la tige du cheveu visible en surface. Idéalement, les cheveux poussent d’environ 1 centimètre tous les 30 jours. La plupart des follicules pileux du cuir chevelu sont en phase anagène à tout moment. Après cette période, le follicule passe par une période de transition appelée catagène.

Les changements dans le bulbe pileux se préparent à la troisième étape qui est une période de repos. Le télogène est la phase de repos qui dure plusieurs mois où aucune croissance active ne se produit et seulement environ 10% à 15% des follicules pileux sont dans cet état à un moment donné. Une fois le télogène terminé, l’anagène recommence et l’ancienne mèche de cheveux est souvent repoussée et perdue à ce stade pour être remplacée par la nouvelle mèche. On pense que dans l’alopécie androgénétique, les follicules deviennent définitivement inactifs.

Gènes et hormones

Malgré plusieurs théories, le mécanisme exact de la perte de cheveux dans l’alopécie androgénétique n’est pas entièrement compris. Il semble qu’une prédisposition génétique fait que les follicules pileux deviennent extrêmement sensibles aux androgènes (hormones mâles), en particulier à la dihydrotestostérone (DHT). Plusieurs sites sur différents chromosomes peuvent coder pour le récepteur aux androgènes qui est lié à la sensibilité génétique des follicules chez une personne atteinte d’alopécie androgénétique.

L’un de ces sites est sur le chromosome X, et comme il est autosomique récessif, il est donc plus susceptible d’être observé chez l’homme. Néanmoins, des études ont révélé que les femmes peuvent être tout aussi sujettes à ce type de perte de cheveux, bien qu’elle soit plus diffuse et moins grave que celle des hommes et qu’elle puisse rester non diagnostiquée. De plus en plus de preuves suggèrent que les perturbations systémiques et les facteurs environnementaux peuvent également jouer un rôle dans l’apparition ou la progression de l’alopécie androgénétique.

Signes et symptômes

L’alopécie androgénétique est un type de calvitie non cicatricielle. Il n’y a pas d’éruption cutanée, de démangeaisons du cuir chevelu ou de caractéristiques associées comme on le voit avec certains autres types de perte de cheveux.

Calvitie masculine

 

Le modèle de perte de cheveux est plus localisé chez les hommes. En règle générale, cela commence par une racine des cheveux en retrait impliquant les deux côtés des tempes (récession bitemporale), puis la perte de cheveux devient importante sur la couronne. Chez certains hommes, la chute des cheveux et la chute des cheveux sur la couronne sont limitées, de sorte qu’il n’y a qu’un front plus exposé et une tache chauve sur la couronne. Le reste des cheveux peut être mince mais est conservé. Chez d’autres hommes, le modèle typique est généralement observé lorsque la racine des cheveux en recul est accompagnée de la perte au niveau de la couronne et éventuellement de la calvitie entière en dehors des côtés qui sont conservés.

La perte de cheveux, bien que limitée, est constatée dans les années 20 et devient plus importante dans les années 30. Cela commence rarement à partir de l’adolescence ou provoque une perte complète pendant cette période.

Calvitie féminine

 

Chez les femmes, le modèle de perte de cheveux n’est pas aussi distinct. La racine des cheveux ne recule pas et la perte est diffuse et plus fréquemment signalée comme des cheveux clairsemés. Il peut y avoir une perte complète (rare) ou au moins un amincissement plus important (fréquent) sur la couronne.

La perte de cheveux est plus importante chez les femmes ménopausées bien qu’elle puisse commencer pendant les années fertiles de la vie. Elle touche un nombre restreint mais significatif de femmes après 40 ans, indépendamment de la ménopause.

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