8 signes de cancer de l’estomac et qui est à risque

Le cancer de l’estomac est la quatrième cause de décès par cancer dans le monde. Il n’est pas aussi courant que les autres cancers aux États-Unis et représente moins de 2% des décès par cancer chez les Américains. Comme pour tout cancer, le dépistage systématique ou l’identification des premiers signes du cancer sont essentiels à la détection et au traitement précoces. Parfois, un cancer de l’estomac est découvert accidentellement lors de la recherche d’autres conditions.

 

En savoir plus sur ce qu’est le cancer de l’estomac .

Que se passe-t-il dans le cancer de l’estomac?

Lorsque le matériel génétique des cellules devient muté, ces cellules peuvent se multiplier rapidement et ne pas mourir comme les cellules le feraient normalement. Ces cellules anormales sont cancéreuses. Il envahit et détruit les tissus sains autour du site où il apparaît. Il peut également se propager dans les organes voisins ou via la circulation vers des sites éloignés où il endommage et détruit les tissus sains.

Dans le cancer de l’estomac, ces cellules anormales (cancer) surviennent dans l’estomac (cancer primaire). Il peut également se produire à la jonction où l’œsophage (tuyau alimentaire) et l’estomac se rencontrent et est alors appelé cancer gastro-œsophagien. Parfois, les cellules cancéreuses peuvent apparaître ailleurs et atteindre l’estomac où elles donnent lieu à des lésions cancéreuses. Ceci est connu sous le nom de cancer secondaire ou métastatique.

Il existe différents types de cancer de l’estomac selon le type de cellule de l’estomac qui devient cancéreuse. Le type le plus courant de cancer de l’estomac est l’adénocarcinome. Il représente environ 9 cancers de l’estomac sur 10 et provient des cellules glandulaires de la paroi interne de l’estomac. L’adénocarcinome gastrique est très agressif.

En savoir plus sur les types de cancer de l’estomac .

Pourquoi certaines personnes développent-elles un cancer de l’estomac?

La raison exacte pour laquelle les gènes de certaines cellules deviennent défectueux et entraîne un cancer n’est pas toujours claire. Il existe des facteurs de risque connus, ce qui signifie que certaines personnes sont plus susceptibles de développer un cancer de l’estomac que d’autres. Certains de ces facteurs de risque sont connus pour causer directement des dommages aux gènes des cellules de l’estomac.

Ces facteurs de risque comprennent:

  • Antécédents familiaux de cancer de l’estomac
  • Tabagisme
  • Infection à Helicobacter pylori
  • Gastrite chronique pour toute autre raison
  • Consommation fréquente d’aliments conservés (salés ou fumés) ou contaminés par l’aflatoxine.
  • Une alimentation pauvre en fruits et légumes.
  • Anémie pernicieuse

Cependant, il est important de noter que le cancer de l’estomac survient chez des personnes sans aucun de ces facteurs de risque. De même, certaines personnes peuvent présenter plusieurs des facteurs de risque susmentionnés et ne pas développer de cancer de l’estomac. Il est important de parler à un médecin du risque de cancer et de l’opportunité d’un dépistage systématique.

Comment repérer le cancer de l’estomac

La plupart des patients atteints d’un cancer de l’estomac présentent une maladie avancée. C’est l’une des raisons pour lesquelles le cancer de l’estomac peut être si difficile à traiter. Le cancer de l’estomac précoce présente peu ou pas de symptômes qui se manifestent à un stade avancé. En fait, un diagnostic précoce survient souvent accidentellement lorsque des investigations sont menées pour d’autres conditions digestives supérieures.

Indigestion

C’est l’un des signes les plus précoces et les plus courants de cancer de l’estomac. Cependant, il est vague et peut être associé à diverses affections œsophagiennes, gastriques et duodénales. L’indigestion est un terme pour décrire plusieurs symptômes digestifs courants comme une sensation de ballonnement, des maux d’estomac, des malaises abdominaux, des brûlures d’estomac et des nausées.

En général, l’indigétion est de courte durée et dure de quelques minutes à quelques heures. Dans les cas aigus, cela est généralement le résultat d’une suralimentation, d’une consommation d’alcool, d’une alimentation trop rapide ou avec certains aliments. Cependant, l’indigestion peut persister pendant de longues périodes dans le cancer de l’estomac précoce avant que d’autres symptômes n’apparaissent. Cela ne facilite pas non plus de manière significative, voire pas du tout, l’utilisation de médicaments contre l’indigestion courants.

Nausée et vomissements

La nausée, avec ou sans vomissements, est un autre symptôme courant mais non spécifique du cancer. Chaque personne éprouve des épisodes de nausée plusieurs fois dans la vie en raison d’un trouble digestif supérieur et parfois sans raison évidente. Cependant, les nausées persistantes non liées à l’alimentation doivent toujours être étudiées. La nausée associée au cancer de l’estomac persiste pendant de longues périodes.

Des vomissements peuvent survenir ou non avec la nausée. Au début, les vomissements peuvent survenir principalement après un repas. Cependant, les vomissements peuvent devenir un symptôme fréquent à mesure que le cancer progresse. À des stades plus avancés, les saignements de la tumeur peuvent provoquer des vomissements sanglants (hématémèse). Parfois, cela peut également apparaître sous forme de marc de café foncé dans le vomi plutôt que de sang rouge frais.

Plénitude précoce

La plénitude précoce est un autre signe courant de cancer de l’estomac. Une personne se sent rassasiée après quelques bouchées de nourriture et peut donc être incapable de consommer des portions comme précédemment. Même une petite quantité de nourriture peut provoquer une sensation de ballonnement. Finalement, cela peut devenir suffisamment grave pour affecter considérablement les habitudes alimentaires et compromettre la nutrition.

Difficulté à avaler

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La difficulté à avaler (dysphagie) est un autre signe de cancer de l’estomac. Elle peut survenir aux premiers stades de la maladie, mais elle est plus importante à mesure que le cancer progresse. La difficulté à avaler survient pour plusieurs raisons et pas seulement avec l’obstruction de la partie terminale de l’estomac (obstruction de la sortie gastrique) qui est une complication tardive du cancer de l’estomac.

Perte d’appétit

La perte d’appétit est un autre symptôme non spécifique courant du cancer de l’estomac. Elle peut survenir n’importe où au cours de la maladie et persiste pendant de longues périodes. D’autres symptômes tels que nausées, vomissements, ballonnements, douleurs abdominales et maux d’estomac peuvent être responsables de la perte d’appétit.

Cependant, même sans ces symptômes, une personne peut éprouver une perte d’appétit pendant des périodes prolongées et devoir se «forcer» à manger. Elle est encore aggravée par les traitements anticancéreux et devient très sévère aux derniers stades du cancer de l’estomac.

Sang dans les selles

Les saignements de la tumeur peuvent également provoquer des changements dans les selles. Le sang est dégradé lorsqu’il passe hors de l’estomac et dans les intestins (petit et gros intestin). Cela rend les selles sombres et goudronneuses. Ceci est connu sous le nom de melena. Cependant, il est important de noter que la méléna survient dans de nombreuses maladies différentes et n’est pas un signe définitif de cancer de l’estomac.

Perte de poids non intentionnelle

La plupart des cancers entraînent une perte de poids involontaire, en particulier aux stades avancés et lors de métastases (propagation du cancer). Cependant, une perte de poids non intentionnelle peut survenir plus tôt dans les cancers du tube digestif. Ceci est en partie dû à une alimentation réduite en raison de symptômes tels que nausées, brûlures d’estomac, inconfort abdominal, nausées, vomissements et sensation de satiété précoce.

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