Tout sur le SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise) FAQ pour les patients

À propos du SIDA

Le SIDA (syndrome d’immunodéficience acquise) est le stade le plus sévère de l’infection causée par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Selon l’OMS ( Organisation mondiale de la santé ), le sida est le quatrième et dernier stade de l’infection à VIH (stade 4 de l’OMS) marqué par la présence d’infections et de cancers potentiellement mortels et par ailleurs rares qui surviennent car les défenses immunitaires de l’organisme sont presque totalement compromises . Ces infections sont appelées infections opportunistes car ce n’est que lorsque l’immunité du corps tombe à un certain point qu’elle peut se manifester et persister.

Le sida est le risque sanitaire le plus grave du 21e siècle. On estime que plus de 35 millions de personnes dans le monde vivent actuellement avec le VIH. Cependant, ces estimations peuvent être prudentes car la stigmatisation associée au VIH / SIDA et l’ignorance de la maladie ont souvent entravé les programmes de dépistage et affecté les efforts épidémiologiques. Néanmoins, c’est aussi l’un des plus grands obstacles au développement économique et social dans les pays où de grandes populations sont touchées par la maladie.

 

Différence avec le VIH

Une personne infectée par le VIH présente généralement des symptômes bénins ou parfois pas du tout. Le système immunitaire est toujours capable de surmonter les infections dans une large mesure, mais pas aussi efficacement. Cela dépend du niveau d’un certain type de cellule immunitaire connue sous le nom de lymphocytes T CD4 +. Par conséquent, la personne est qualifiée de «séropositive». Lorsque le taux de lymphocytes T CD4 + tombe en dessous de 200 cellules / mm3, il est appelé SIDA et n’est plus seulement séropositif.

La présence de certaines maladies qui ne sont pas observées autrement chez une personne ayant un système immunitaire normal est également une indication du SIDA, quel que soit le nombre de cellules CD4. Ces maladies sont donc appelées maladies définissant le SIDA. Le SIDA ne doit pas être considéré comme une condition différente de l’infection à VIH mais plutôt comme une autre étape dans la progression de l’infection à VIH – la dernière étape. Un séropositif n’a pas automatiquement le SIDA, mais il est inévitable, dans les années ou les décennies, selon la gestion de l’infection à VIH.

Causes du SIDA

Image du virus (vert) à
la surface des globules blancs
du site Web CDC.gov

Le SIDA est causé par le virus VIH. Le virus en entrant dans l’organisme se multiplie dans les cellules immunitaires (principalement les lymphocytes T CD4). Les lymphocytes sont détruits à mesure que le virus s’y multiplie, libérant ainsi de nombreuses particules de VIH dans le sang. Chaque particule de VIH peut infecter un nouveau lymphocyte et répéter le cycle. Sur une période de temps, la destruction continue des lymphocytes conduit à une chute du nombre de lymphocytes T CD4 en dessous du niveau critique nécessaire pour maintenir sa capacité de protection. Cela prédispose la personne infectée aux infections opportunistes et aux cancers. En savoir plus sur les cancers du VIH .

Facteurs de risque

Le VIH se propage principalement par le sang et d’autres liquides organiques comme le sperme et les sécrétions vaginales. C’est dans une situation à haut risque où une personne non infectée est exposée aux fluides corporels d’une personne infectée que la transmission du VIH se produit. Les facteurs de risque importants sont:

  • Le contact sexuel avec une personne infectée par le VIH est le facteur de risque le plus important et représente le principal mode de transmission du VIH dans le monde. Les situations à haut risque comprennent:
    – Rapports sexuels non protégés
    – Blessures sur les parties génitales
    – Pratiques sexuelles agressives et non naturelles pouvant causer des blessures
    – Avoir plusieurs partenaires sexuels
    – Visites à des professionnels du sexe
  • Contact avec le sang par transfusion, partage d’aiguilles entre utilisateurs de drogues intraveineuses et blessures par piqûre d’aiguille chez les travailleurs de la santé.
  • Transmission mère-enfant (MCT) pendant la grossesse, au moment de l’accouchement ou pendant l’allaitement.

Symptômes du SIDA

Les symptômes des différents stades du VIH et du SIDA dépendent de plusieurs facteurs, dont l’état général de santé, la nutrition et le mode de vie de la personne, le nombre de cellules CD4 et la présence d’infections opportunistes ou de cancer. Des caractéristiques d’infection aiguë par le VIH peuvent se développer dans les premières semaines de l’infection par le VIH. Les symptômes ici peuvent inclure:

  • fièvre
  • faiblesse généralisée
  • éruptions cutanées
  • courbatures et douleurs articulaires
  • gorge irritée
  • hypertrophie des ganglions lymphatiques
  • ulcères dans la bouche et l’œsophage

Cette étape sera suivie d’une phase latente au cours de laquelle les patients ne présentent aucun symptôme. La phase latente peut s’étendre de plusieurs mois à environ 20 ans. L’absence de symptômes n’indique pas que l’infection a résolu ou stagné. Il y a une progression progressive vers le SIDA et la baisse du nombre de lymphocytes T CD4 et l’augmentation de la charge virale (quantité de particules virales dans le sang) indiquent cette progression.

Le SIDA est caractérisé par des symptômes généralisés tels que:

  • fièvre récurrente avec frissons
  • diarrhée inexpliquée durant plus d’un mois
  • perte de poids involontaire

Ces symptômes ne sont pas spécifiques, ce qui signifie qu’ils n’indiquent pas clairement qu’une personne a le SIDA et peuvent être vus avec plusieurs autres maladies, y compris d’autres types d’infections et de cancer. Les malades du SIDA souffrent également d’une grande variété d’infections opportunistes, dont les symptômes sont plus spécifiques. Les maladies définissant le SIDA comprennent:

  • Candidose (muguet) de l’œsophage
  • Lymphome cérébral, primaire
  • Coccidiodomycose, extrapulmonaire
  • Méningite cryptococcique
  • Cryptosporidiose
  • Toxoplasmose du SNC
  • Infection à cytomégalovirus (CMV) (rétinite, colite et / ou autres organes)
  • Démence associée au VIH
  • Mycobacterium avium intracellulare, disséminé
  • Histoplasmose, extrapulmonaire
  • Cancer du col de l’utérus invasif
  • Isosporose
  • Sarcome de Kaposi
  • Leucoencéphalopathie, multifocale progressive
  • Lymphome non hodgkinien
  • Pneumonie à Pneumocystis
  • Bactériémie à Salmonella, récurrente non typhoïde
  • Tuberculose, pulmonaire (poumon) ou extrapulmonaire
  • Émaciation (cachexie), associée au VIH

À quoi ressemble le SIDA?

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Il n’y a pas d’apparence spécifique du SIDA. Certains patients atteints du SIDA peuvent paraître en bonne santé tandis que d’autres sont gravement malades. Même la présence de maladies définissant le SIDA n’est pas toujours un signe du VIH et du SIDA. Un grand nombre de ces infections et cancers classés comme maladies définissant le SIDA peuvent survenir chez une personne sans VIH (séronégatif pour le VIH), mais c’est souvent rare chez ces personnes. Par conséquent, ces maladies ne peuvent être considérées comme des maladies définissant le SIDA que lorsqu’une personne a déjà été testée et diagnostiquée avec le VIH.

De même, une personne vivant avec le VIH qui a l’air en bonne santé ne doit pas supposer que le stade du sida n’est pas encore atteint. Une surveillance immunitaire fréquente est nécessaire. Une fois que le nombre de CD4 tombe à des niveaux inférieurs à 200 cellules / mm3, une personne séropositive a le SIDA indépendamment de son apparence ou si elle a des infections opportunistes et des cancers du VIH. Par conséquent, il est important que les infections opportunistes et les cancers, en particulier de la peau et des yeux, ne soient pas considérés comme une caractéristique du SIDA sans une évaluation médicale appropriée.

Diagnostic du SIDA

Le dépistage de l’infection par le VIH se fait par test ELISA et la confirmation est généralement effectuée par le test Western Blot. Le traitement est généralement basé sur le nombre de cellules CD4. La charge d’ARN viral dans le sang est également testée chez certains patients pour suivre la progression de la maladie par la multiplication du virus au fil du temps.

Traitement du SIDA

Le traitement des patients infectés par le VIH est initié lorsque le nombre de lymphocytes CD4 tombe en dessous de 200 cellules / mm3, bien que de nouvelles directives recommandent de commencer le traitement à des niveaux inférieurs à 350 cellules / mm3. Il n’existe actuellement aucun traitement capable de guérir complètement le SIDA, bien que les médicaments anti-virus connus sous le nom d’ antirétroviraux (ARV) aient contribué à allonger la durée de vie des patients atteints du SIDA. Le traitement vise à:

  • supprimer le virus
  • réduire la charge virale
  • augmentation du nombre de CD4 au-dessus de 200
  • réduire les infections opportunistes

Le traitement du SIDA utilise généralement une thérapie combinée contre le virus appelée « thérapie antirétrovirale hautement active » (HAART). Cette thérapie comprend une combinaison de:

  • l’un des inhibiteurs de protéase (comme le ritonavir, le lopinavir, etc.) ou l’un des inhibiteurs non nucléosidiques de la transcriptase inverse (comme l’efaviranz, la névirapine), et
  • deux inhibiteurs nucléosidiques de la transcriptase inverse (comme la zidovudine, la lamivudine)

Des médicaments plus récents tels que des inhibiteurs d’entrée ou des inhibiteurs de l’intégrase du VIH peuvent également être inclus dans la thérapie combinée. Les autres aspects principaux du traitement des patients atteints du SIDA sont la prophylaxie contre les infections opportunistes et le traitement des complications liées au VIH.

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