Syndrome du tunnel cubital (piégeage du nerf ulnaire du coude)

Qu’est-ce que le syndrome du tunnel cubital?

Le syndrome du tunnel cubital est une affection dans laquelle l’un des principaux nerfs du bras, le nerf ulnaire, se comprime ou s’irrite à la pointe du coude. Le nerf ulnaire est un long nerf qui peut être endommagé ou malade de plusieurs façons, généralement appelé neuropathie ulnaire, mais le syndrome du tunnel cubital est un problème du nerf ulnaire à un site spécifique – au coude. Il est souvent confondu avec une condition similaire du bras connue sous le nom de syndrome du canal carpien qui affecte le nerf médian comme l’articulation du poignet. Dans le syndrome du canal carpien, il y a un engourdissement et des picotements du petit doigt et d’une partie de l’annulaire avec une légère faiblesse de la prise.

 

Piégeage du nerf ulnaire

Emplacement

Le nerf ulnaire provient du cordon médial du plexus brachial (C8 à T1) et descend jusqu’aux doigts. Au coude, le nerf ulnaire passe sous l’épicondyle médical de l’humérus, l’os long du bras. Ici, une collection de ligaments et de fascia forme le tunnel connu sous le nom de tunnel cubital autour de l’épicondyle médial, la bosse osseuse interne du coude. C’est à ce stade que la compression du nerf ulnaire est la plus susceptible de se produire, conduisant ainsi au syndrome du tunnel cubital. La compression du nerf ulnaire plus bas dans le tunnel de Guyon par le poignet est une condition distincte.

 

Image de Wikimedia Commons

Compression et irritation

Le nerf ulnaire peut devenir irrité ou comprimé pour diverses raisons. L’irritation est plus susceptible de survenir avec un étirement prolongé du nerf ulnaire. Normalement, le nerf est capable de s’étirer pendant de courtes périodes lorsque le coude est plié. La compression du nerf a tendance à se produire lorsque le tissu qui l’entoure appuie sur le nerf, généralement avec un gonflement ou un élargissement de ce tissu. Cela peut se produire avec une lésion des tissus environnants et une luxation du coude. Cependant, la cause exacte du syndrome du tunnel cubital n’est pas connue.

Effets sur le nerf

Comme le nerf ulnaire est responsable de la fonction sensorielle du petit doigt et de la moitié de l’annulaire, jusqu’à l’arrière de la paume, toute perturbation du nerf ulnaire affecte la sensation dans ces zones. De plus, le nerf ulnaire et ses branches alimentent différents muscles de l’avant-bras et de la main (fonction motrice). Dans le syndrome du tunnel cubital, l’activité motrice sera donc également affectée par la faiblesse musculaire considérée comme une perte partielle de la force de préhension.

Signes et symptômes

Picotements et engourdissement

Les principaux symptômes sensoriels sont des picotements et des engourdissements, que les patients décrivent souvent comme la main qui s’endort. Ces troubles de la sensation (paresthésie) sont généralement déclenchés ou aggravés par une flexion prolongée du coude. Les actions qui nécessitent des flexions et des redressements répétitifs peuvent également déclencher des épisodes de picotements et d’engourdissements.

Douleur au coude

La douleur est généralement ressentie au niveau du coude où le nerf est irrité ou comprimé. Il se produit souvent simultanément avec des picotements et un engourdissement des doigts. La douleur au coude peut irradier vers le haut ou le bas du bras à partir de ce point. La nature de la douleur peut varier dans une certaine mesure, mais elle ressemble généralement à la «drôle de douleur osseuse» qu’une personne éprouve lorsqu’elle frappe son coude contre un objet.

Faiblesse musculaire

La force de préhension est généralement diminuée dans une certaine mesure dans le syndrome du tunnel cubital. Il peut également être difficile de coordonner le mouvement du petit doigt en particulier. Cela peut ne pas toujours être évident pour le patient et plutôt être remarqué comme une maladresse avec une tendance à laisser tomber les objets qui sont saisis. Une personne peut ne pas être capable de pincer «aussi fort» qu’elle le pourrait.

Symptômes sévères

Dans les cas très graves et prolongés, il peut y avoir une fonte musculaire et une griffure du petit doigt. C’est rare. La fonte musculaire est irréversible.

Causes du syndrome du tunnel cubital

L’irritation et la compression du nerf ulnaire au niveau du coude ont tendance à se produire dans les cas suivants:

  • le nerf ulnaire glisse hors de sa place – sublaxation.
  • pression externe prolongée sur le coude – s’appuyant sur le coude.
  • épaississement de la paroi articulaire du coude.
  • des bandes de fascia se resserrent autour du nerf ulnaire.
  • des éperons osseux se développent à partir des os du bras et pressent le nerf ulnaire.
  • lésions occupant l’espace pressant sur le nerf ulnaire – tumeurs et ganglions.
  • fracture des os qui se rencontrent à l’articulation du coude.
  • étirement du nerf ulnaire dû à une flexion prolongée.

Facteurs de risque

  • Flexion et étirement répétitifs du coude généralement liés à des risques professionnels.
  • Chutes et traumatisme direct à l’articulation du coude.
  • Antécédents de luxation ou de fractures de l’articulation du coude.
  • Polyarthrite rhumatoïde.
  • Les étudiants s’appuyant sur un coude tout en étudiant pendant de longues heures.

Malgré ces causes et facteurs de risque possibles, le syndrome du tunnel cubital survient parfois sans aucune explication claire de la cause de la maladie.

Tests et diagnostic

Le syndrome du tunnel cubital peut être diagnostiqué par les résultats d’un examen physique ainsi que par des antécédents médicaux indiquant les symptômes typiques de picotements et d’engourdissements localisés avec un affaiblissement de la prise de la main touchée. Un examen clinique par un médecin évaluera l’apparition ou l’aggravation des symptômes en pliant le coude ou en tapotant (signe de Tinel) sur le nerf ulnaire au niveau du coude.

Des études d’imagerie comme une radiographie et une IRM (imagerie par résonance magnétique) permettront de visualiser toute compression ou rétrécissement. Une électromyographie (EMG) peut aider à évaluer la force musculaire. Une étude de conduction nerveuse (NCS) peut également être menée pour le diagnostic du syndrome du tunnel cubital. Un EMG et un NCS sont tous deux utiles pour évaluer la gravité de la maladie et l’amélioration ultérieure du traitement.

 

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Traitement du syndrome du tunnel cubital

La clé du traitement du syndrome du tunnel cubital est de réduire les activités qui aggravent la maladie. Cependant, cela n’est souvent pas possible avec les risques professionnels. Initialement, l’immobilisation du bras la nuit peut être effectuée avec une attelle ou un rembourrage. Cela empêche une personne de garder le coude plié pendant son sommeil. Si le rembourrage de nuit et les attelles ne procurent pas un certain soulagement avec les médicaments, une immobilisation de jour peut également être envisagée pendant 3 semaines.

Médicament

Les deux principaux types de médicaments utilisés dans le traitement et la gestion du syndrome du tunnel cubital comprennent:

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens pour réduire l’inflammation et la douleur.
  • Les injections de stéroïdes pour réduire l’inflammation bien qu’elles soient souvent évitées car il existe un risque de lésions nerveuses.

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Les médicaments seuls peuvent ne pas être suffisants sans modifier le mode de vie et immobiliser l’articulation du coude pendant un certain temps jusqu’à ce que l’inflammation disparaisse. Si elle n’est pas efficace, une intervention chirurgicale est alors envisagée.

Chirurgie

Le traitement chirurgical du syndrome du tunnel cubital est généralement réservé aux cas graves où des complications telles que la fonte musculaire sont survenues et où d’autres mesures ne se sont pas avérées efficaces. Trois interventions chirurgicales principales peuvent être envisagées pour le traitement du syndrome du tunnel cubital.

  • La libération du tunnel cubital est une procédure où le tunnel est élargi en coupant le ligament forme le «toit» du tunnel. Cela libère la pression sur le nerf ulnaire.
  • La transposition antérieure du nerf ulnaire est une procédure où le nerf est déplacé de sa position normale derrière l’épicondyle médial. En déplaçant le nerf vers l’avant, le nerf n’est pas autant étiré lors de la flexion du coude.
  • L’épicondylectomie médiale est une procédure où une partie de la bosse osseuse interne du coude (épicondyle médial) est enlevée. Le nerf ulnaire se trouve derrière cette bosse osseuse et en la retirant, le nerf est moins susceptible d’être piégé et excessivement étiré.

Références :

http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00069

http://emedicine.medscape.com/article/1231663-overview

http://www.assh.org/Public/HandConditions/Pages/CubitalTunnelSyndrome.aspx

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