Symptômes et causes de l’hypothermie chez les bébés, les enfants, les adultes et les personnes âgées

Qu’est-ce que l’hypothermie?

L’hypothermie est le terme médical désignant une température corporelle basse (inférieure à 35 degrés Celsius / 95 degrés Farenheit) en raison de l’incapacité du corps à maintenir sa température normale (thermorégulation). Une légère hypothermie est une température corporelle comprise entre 35 et 32 ​​degrés Celsius. L’hypothermie sévère survient lorsque la température de votre corps descend en dessous de 32 degrés Celsius.

La température centrale du corps est surveillée et maintenue par l’hypothalamus à environ 37,5 degrés Celsius. En cas d’hypothermie, le corps est soit incapable de restaurer sa température corporelle normale en raison de mécanismes de thermorégulation altérés, soit la température ambiante est extrêmement basse là où même une thermorégulation normale ne peut pas faire face. Le patient peut être incapable de tenir un thermomètre dans la bouche, il faut donc prendre une température rectale.

 

 

Signes et symptômes de l’hypothermie

Première étape

Les premiers signes et symptômes d’hypothermie peuvent être remarqués lorsque la température corporelle descend en dessous de 36,5 degrés Celsius, mais au-dessus de 35 degrés Celsius. À ce stade, la fréquence cardiaque peut augmenter au-dessus de 100 battements par minute (tachycardie) et il existe des signes de diminution du flux sanguin vers la peau et la périphérie ( peau pâle / pâleur ou teinte bleu clair des doigts et des orteils chez les patients anémiques).

Deuxième étape – Hypothermie légère

À mesure que la température corporelle centrale baisse davantage, en dessous de 35 degrés Celsius (hypothermie légère), d’autres inflammations et symptômes plus graves peuvent apparaître. Ceci comprend :

  • La peau est plus froide que la normale mais peut encore être tiède.
  • Frissons.
  • Déshydratation.
  • Confusion mentale.
  • Mauvaise coordination des mouvements volontaires (ataxie) – troubles de l’élocution, trébuchements, maladresse.

Troisième étape – Hypothermie sévère

Lorsque la température corporelle centrale descend en dessous de 32 degrés Celsius, il y a des signes et symptômes plus graves et l’hypothermie peut être irréversible dans certaines situations.

  • Peau froide au toucher.
  • Pas de frissons.
  • Conscience réduite.
  • Pression artérielle basse (hypothermie).
  • Fréquence cardiaque inférieure à 60 battements par minute (bradycardie).
  • Pouls faible.
  • Respiration superficielle.
  • Raideur musculaire.
  • Lectures ECG anormales.

Lorsque la température corporelle centrale descend en dessous de 28 degrés Celsius, une personne peut être prise pour morte.

  • Coma.
  • Réflexes pupillaires absents.
  • Pouls faible qui peut être difficile à détecter.
  • Respiration superficielle qui peut être à peine détectable.

Comment la température corporelle est-elle maintenue?

Une température corporelle normale est maintenue par l’activité métabolique basale (température générée par le métabolisme dans les cellules même au repos), l’activité musculaire et l’isolation (peau et graisse sous-cutanée). Cependant, la chaleur est constamment dissipée dans l’environnement et la transpiration provoque une évaporation qui aide également au refroidissement.

L’hypothalamus maintient cet équilibre entre la chaleur générée dans le corps et la chaleur perdue dans l’environnement pour maintenir la température corporelle dans une plage d’environ 37,5 à 36,5 degrés Celsius. Une fois que la température descend en dessous de 36,5 degrés Celsius, les premiers signes et symptômes d’hypothermie peuvent devenir évidents (stade un).

Causes de l’hypothermie

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Afin de maintenir une température corporelle normale, de nombreux systèmes doivent travailler ensemble. Certains des processus essentiels pour maintenir la température du corps comprennent:

  • L’apport en oxygène et en nourriture est nécessaire au métabolisme (production de chaleur).
  • La glande thyroïde régule le taux métabolique (production de chaleur).
  • Le cœur pompe le sang qui fait circuler l’oxygène et les nutriments vers les cellules pour le métabolisme (production de chaleur) et envoie du sang chaud vers la périphérie.
  • Les vaisseaux sanguins se relâchent et se contractent pour contrôler la quantité de chaleur perdue dans l’environnement (conduction thermique).
  • La structure de la peau, la graisse sous-cutanée et les poils sur la peau aident à réduire la perte de chaleur (rétention de chaleur).
  • Les capacités cognitives humaines (conscience du froid) permettent à une personne de s’habiller chaudement, de rechercher une source de chaleur externe et de rester à l’écart du froid (rétention de chaleur).
  • L’hypothalamus coordonne de nombreuses activités de thermorégulation en envoyant des impulsions nerveuses pour contrôler des organes spécifiques et prévenir l’hypothermie en cas de froid extrême (frissons pour générer de la chaleur, diminution du flux sanguin vers la peau).

Tout facteur qui interfère avec les activités ci-dessus peut entraîner une hypothermie. Certains facteurs de risque peuvent prédisposer une personne à l’hypothermie, notamment pathogènes (maladie), induits (drogues, alcool, poisons), environnementaux (froid) et structurels (peau, nerfs). Ceci comprend :

  • Âge (bébés et personnes âgées – expliqué ci-dessous)
  • De l’alcool.
  • Anémie.
  • Athérosclérose.
  • Conditions environnementales / temps froids et / ou venteux.
  • Démence et autres maladies mentales.
  • Régimes – en particulier les régimes de famine pour perdre du poids.
  • Médicaments – tranquillisants, hypnotiques, diurétiques, etc.
  • Traumatisme de la tête / du cou, en particulier des lésions du tronc cérébral.
  • Crise cardiaque (infarctus du myocarde).
  • Insuffisance cardiaque.
  • Hypoglycémie.
  • Hypothyroïdie.
  • Insuffisance glucocorticoïde (surrénale).
  • Chutes – eau glacée ou neige (hypothermie soudaine pouvant entraîner un arrêt cardiaque).
  • Manque d’isolation (vêtements chauds, logement convenable).
  • Insuffisance hépatique
  • Consommation ou abus de stupéfiants.
  • Surdosage.
  • Activité physique – manque de vêtements appropriés après l’effort ou le sport.
  • Pneumonie.
  • Empoisonnement.
  • Postopératoire.
  • Maladies / blessures cutanées qui affectent de grandes zones du corps (par exemple – psoriasis, brûlures)
  • Stress.
  • Coup.
  • Famine.

Les enfants et les adultes peuvent prendre des mesures pour se chauffer, s’habiller convenablement et se retirer d’un environnement froid ou venteux. Dans le cas où il n’y a pas d’autre facteur de risque et que la personne est incapable de prendre les mesures nécessaires pour prévenir l’hypothermie, l’abus ou la captivité est une considération. Il existe un lien entre la pauvreté et l’incidence de l’hypothermie par temps froid, car il est difficile d’acquérir des vêtements et un abri appropriés, associés à des régimes hypocaloriques.

Hypothermie chez les bébés

Les nourrissons dépendent entièrement de leurs soignants pour s’assurer que leurs besoins sont pris en charge. L’absence d’une source externe de chaleur et une tenue inappropriée dans des environnements plus froids peuvent rapidement conduire à une hypothermie. Dans ces cas, la négligence et / ou la maltraitance des enfants peuvent être un facteur.

De plus, les mécanismes homéostatiques immatures du corps peuvent être incapables d’assurer une production et une rétention de chaleur adéquates pour une thermorégulation adéquate. Le rapport surface corporelle / poids corporel est également plus élevé chez les nourrissons, ce qui entraîne une production de chaleur insuffisante par rapport à la perte de chaleur.

Hypothermie chez les personnes âgées

Les personnes âgées sont les plus à risque de développer une hypothermie, car les changements et les maladies liés à l’âge altèrent la thermorégulation. Le système autonome peut être retardé dans sa réponse aux changements de température ambiante.

  • Des activités telles que les frissons pour produire plus de chaleur corporelle et la vasoconstriction périphérique pour réduire la perte de chaleur peuvent être retardées.
  • La démence avec la vieillesse peut nuire à la capacité de la personne à s’habiller convenablement ou à prendre des mesures pour rechercher des sources externes de chaleur.
  • Les médicaments et les maladies chroniques peuvent altérer le mécanisme de thermorégulation du corps.
  • Les maladies débilitantes et les patients incapables peuvent être incapables de rechercher des sources de chauffage et des vêtements thermiques appropriés.
  • Les changements structurels de la peau et la réduction de la graisse sous-cutanée (liée à l’âge) peuvent altérer la rétention de chaleur.
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