Intoxication alimentaire – causes, symptômes, diagnostic, traitement

Qu’est-ce qu’une intoxication alimentaire?

L’intoxication alimentaire est une affection aiguë courante où la nourriture ou l’eau contaminée par des agents infectieux provoque une inflammation de l’intestin. Ces agents infectieux peuvent être des virus, des bactéries, des protozoaires ou leurs toxines. Contrairement à la «grippe intestinale» (gastro-entérite virale) qui est causée par des virus, l’intoxication alimentaire est plus souvent causée par des bactéries comme E. coli , Salmonella et Shigella .

 

Une fois que les bactéries pénètrent dans l’intestin, elles provoquent une inflammation et des dommages à la paroi intestinale. Cela provoque des symptômes tels que nausées, vomissements, douleurs abdominales ou crampes et diarrhée. L’intoxication alimentaire est aiguë. Il survient soudainement, quelques minutes à quelques heures après la consommation d’aliments ou d’eau contaminés et se résout en quelques jours. Des médicaments comme les antibiotiques peuvent être nécessaires, mais parfois des mesures de soutien comme l’alitement et la réhydratation suffiront.

Causes de l’intoxication alimentaire

Les bactéries qui peuvent causer la diarrhée chez l’homme vivent dans les intestins de personnes en bonne santé ou infectées, ou d’animaux, comme le bétail, la volaille ou les animaux domestiques. Leurs selles peuvent contaminer l’eau potable ou récréative, le sol, les légumes des champs, le lait pendant la traite, la viande pendant l’abattage ou les aliments préparés avec les mains contaminées par des selles. De plus, les bactéries provenant de l’air ou des surfaces de stockage des aliments peuvent se multiplier rapidement dans un aliment non refroidi.

Sources d’infection:

  • Infection d’origine alimentaire (intoxication alimentaire) : bœuf haché mal cuit (hamburgers), poulet ou autre viande, crustacés (huîtres, pétoncles), œufs crus (mayonnaise), fruits et légumes crus non lavés, lait ou jus de fruits non pasteurisés, ou stockés de manière inadéquate ou des aliments refroidis
  • Infection hydrique: eau potable ou récréative contaminée
  • Infection des selles à la bouche (fécale-orale) par les mains, les jouets, les ustensiles, la terre, etc. contaminés par les selles
  • Les infections des oreilles, du nez et de la gorge et les infections urinaires peuvent également provoquer une diarrhée bactérienne aiguë.

Bactéries, couramment impliquées dans les intoxications alimentaires

  • E. coli 0157: H ( 2 )
  • Campylobacter ( 3 )
  • Salmonella ( 4 )
  • Staphylococcus aureus (intoxication alimentaire staphylococcique)
  • Clostridium perfringens
  • Shigella ( 5,6 )
  • Listeria – chez les femmes enceintes et les personnes à immunité réduite ( 7 )
  • Yersinia
  • Vibrio cholerae (provoquant le choléra)

Changements intestinaux dans l’intoxication alimentaire bactérienne

Les bactéries peuvent provoquer une inflammation de l’estomac et de l’intestin grêle (gastro-entérite), du côlon (colite) ou du rectum (proctite). L’inflammation peut entraîner une diminution de l’absorption des nutriments et de l’eau par l’intestin, entraînant une diarrhée. Dans les infections graves, des ulcères peuvent se développer et, dans la plupart des cas graves, des bactéries peuvent pénétrer dans le sang (septicémie) et affecter d’autres organes.

Symptômes de l’intoxication alimentaire bactérienne

Les symptômes d’une intoxication alimentaire causée par des bactéries comprennent:

  • Diarrhée explosive avec selles fréquentes, molles ou aqueuses, urgence , ballonnements , crampes abdominales. Si suffisamment de bactéries sont ingérées, la diarrhée apparaît soudainement , généralement dans les 48 heures (ou dans les 5 jours), et dure de 1 à 3 jours (ou jusqu’à 10 jours ou plus en cas d’infection sévère).
  • Nausées, vomissements (occasionnellement)
  • Malaise général avec fièvre (occasionnellement)
  • En cas de diarrhée sévère, des symptômes de déshydratation, comme la soif, la fatigue, les yeux enfoncés, une faible quantité d’urine matinale, peuvent apparaître rapidement

Si vous avez une diarrhée persistante ou des selles molles après un voyage, renseignez-vous sur la diarrhée du voyageur et les parasites intestinaux , comme la Giardia et les vers intestinaux contractés par la nourriture.

Les selles de la personne infectée sont contagieuses pendant la diarrhée et jusqu’à deux semaines après la guérison (dans la shigellose peut-être jusqu’à 1 an ou plus après la disparition des symptômes).

Diagnostic de l’intoxication alimentaire bactérienne

Le médecin peut soupçonner que vous avez une intoxication alimentaire bactérienne due aux antécédents de

  • Diarrhée soudaine
  • Diarrhée apparaissant plusieurs heures après avoir mangé du fast-food, avoir pris un repas dans un restaurant suspect ou boire de l’eau des rivières ou des lacs
  • D’autres personnes qui ont mangé la même nourriture que vous et ont eu la diarrhée dans les deux jours suivants
  • Contact étroit avec des personnes souffrant de diarrhée
  • Arriver d’un pays avec une bonne hygiène dans un pays avec de mauvaises habitudes d’hygiène.

Si vous avez une diarrhée sévère, un médecin peut  vous prescrire un test de culture de selles pour déterminer à l’origine des bactéries qui peuvent vous prescrire un antibiotique approprié. Hemoccult , test de sang occulte dans les selles, est effectué lorsqu’un saignement intestinal est suspecté.

Traitement de la diarrhée due à une intoxication alimentaire bactérienne

La diarrhée bactérienne aiguë légère disparaît généralement d’elle-même en deux à trois jours. La réhydratation est essentielle pour éviter les complications. L’eau seule n’est pas suffisante et des solutions de réhydratation orale doivent être utilisées pour garantir que la concentration optimale d’électrolytes est administrée et remplacée. Si la déshydratation est sévère ou si une personne ne peut retenir le liquide par voie orale, une réhydratation intraveineuse est nécessaire.

Les antibiotiques ne sont prescrits qu’en cas de diarrhée prolongée (> 5 jours), abondante (> 6 selles / jour) ou sanglante, accompagnée d’une forte fièvre (> 38,5 ° C ou 101,3 ° F) ou de douleurs abdominales sévères . Il est important que les antibiotiques soient prescrits par un professionnel de la santé et que l’ensemble du traitement soit suivi comme conseillé. Les antibiotiques peuvent raccourcir l’évolution de la diarrhée bactérienne sévère si les bactéries sont directement impliquées.

Cependant, les antibiotiques peuvent avoir un bénéfice limité dans les cas où les toxines sont responsables de la maladie, comme cela peut être le cas avec E. coli 0157: H, Staphylococcus aureus ou Clostridium perfringens. Au lieu de cela, les toxines doivent être éliminées du système. C’est l’une des raisons pour lesquelles les agents antidiarrhéiques comme le lopéramide ne sont pas prescrits immédiatement en cas d’intoxication alimentaire. Parfois, du charbon actif peut être prescrit pour aider à neutraliser ces toxines.

Remèdes en cas d’intoxication alimentaire

Les médicaments antidiarrhéiques, comme le lopéramide, le diphénoxylate, le sous-salycilate de bismuth, ont une valeur limitée et peuvent aggraver la maladie diarrhéique s’ils sont utilisés très tôt ( 1 ). Par conséquent, il est important de ne pas arrêter la diarrhée car ce n’est qu’un symptôme. Le traitement doit viser la cause sous-jacente qui est la présence de bactéries ou de toxines dans l’intestin, comme c’est le cas avec l’utilisation d’antibiotiques.

Les mesures conservatrices devraient se concentrer sur le repos et la récupération, la restauration de la flore intestinale normale («bonnes bactéries intestinales») et la prévention de la déshydratation. Les remèdes diététiques et de mode de vie suivants peuvent donc être utiles:

  • Assurer une reconstitution adéquate des électrolytes et des liquides avec des solutions de réhydratation orale (SRO). Si un SRO commercial approprié n’est pas disponible, une solution maison peut être préparée en utilisant 2 litres (68 onces) d’eau propre, 8 cuillères à café de sucre et un quart de cuillère à café de sel de table.
  • Utilisez un probiotique approprié comme conseillé par un médecin ou un pharmacien. Évitez les produits laitiers de culture vivante comme le yogourt, car le lactose (sucre du lait) peut aggraver la diarrhée. Cela est dû à une intolérance secondaire au lactose qui survient temporairement dans certains cas de maladies diarrhéiques graves.
  • Reposez-vous beaucoup et de préférence un repos au lit strict. Cela permet de limiter la déshydratation qui peut survenir lors d’une activité physique et d’éviter de solliciter davantage le corps.

Complications de l’intoxication alimentaire

Dans de rares cas, la diarrhée causée par une intoxication alimentaire bactérienne peut être accompagnée ou suivie de saignements de nez, gonflement du corps, douleurs articulaires, paralysie musculaire due à une réaction corporelle exagérée à des bactéries nocives.

Syndrome hémolytique et urémique (SHU)

Le syndrome hémolytique et urémique (SHU) peut apparaître chez les enfants souffrant de diarrhée causée par une intoxication alimentaire par Escherichia coli 0157: H7 ou d’autres bactéries. À partir de l’intestin, les bactéries peuvent pénétrer dans le sang et décomposer les globules rouges (hémolyse) qui obstruent les vaisseaux rénaux, ce qui peut entraîner une insuffisance rénale. (L’urémie fait référence à une augmentation de l’urée sanguine (un produit de la dégradation des protéines), qui ne peut pas être éliminée avec succès par une insuffisance rénale, elle s’accumule donc dans le sang).

Les symptômes du SHU comprennent: des saignements de nez, une peau pâle avec des ecchymoses, une fatigue profonde, de la fièvre, un gonflement du visage ou des membres et une diminution de la miction ou du sang dans les urines se développent généralement plusieurs jours après le début de la diarrhée, principalement chez les enfants de moins de 10 ans. .

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Un enfant présentant les symptômes mentionnés doit être hospitalisé rapidement. Le diagnostic est fait par un test sanguin qui révèle un faible taux de globules rouges et de plaquettes et la présence de bactéries. Le traitement par transfusion sanguine et dialyse rénale aboutit généralement à une guérison complète (1). Sans traitement approprié, des lésions rénales permanentes ou même la mort peuvent survenir.

Arthrite réactive (syndrome de Reiter)

L’arthrite réactive peut apparaître 1 à 3 semaines après le début de la diarrhée en raison d’une intoxication alimentaire à la salmonelle, à la shigella ou à d’autres bactéries comme:

  • Genoux, chevilles et pieds douloureux (arthrite)
  • Yeux rouges brûlants (conjonctivite)
  • Démangeaison de la peau
  • Ulcères de la bouche
  • Fièvre, perte de poids

Les symptômes peuvent durer de 3 à 12 mois. Le diagnostic est confirmé par des tests sanguins (vitesse de sédimentation élevée, bactéries, marqueurs HLA B-27), des tests de selles (bactéries) et des rayons X des articulations touchées (2). Le traitement par des anti-inflammatoires non stéroïdiens (Advil, Motrin), des corticostéroïdes, des antibiotiques et une thérapie physique se traduit généralement par une guérison complète en quelques mois. Le trouble peut réapparaître, soi-disant en raison d’une infection ultérieure.

Guillain-Barre Syndrome

Rarement, quelques semaines à quelques mois après une intoxication alimentaire, les anticorps qui attaquent les micro-organismes provoquent également une inflammation des nerfs. Une faiblesse, un engourdissement, des crampes musculaires douloureuses ou une paralysie, commençant dans les pieds ou les bras et se déplaçant vers le haut du corps, se développent en quelques semaines puis disparaissent lentement dans la direction opposée. Parfois, les symptômes commencent dans la tête. La vision, la respiration ou la miction peuvent également être affectées et une respiration artificielle peut être nécessaire.

Parfois, le syndrome se développe complètement en quelques heures seulement. Le diagnostic repose sur les antécédents de diarrhée suivis de symptômes neurologiques (lorsque des symptômes neurologiques apparaissent, la diarrhée est généralement déjà guérie). Il n’y a pas de traitement connu, mais les échanges plasmatiques ou les immunoglobulines intraveineuses peuvent accélérer la guérison. Les patients survivent généralement sans aucune conséquence, même dans les cas graves.

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