Stress post-traumatique (SPT) VS trouble de stress post-traumatique (TSPT) : quelle est la différence ?

Vivre un traumatisme, qu’il s’agisse d’un événement traumatique singulier ou d’une exposition prolongée à un traumatisme, peut avoir un impact majeur sur le cerveau. La plupart des personnes qui vivent un événement traumatisant, comme un accident de voiture, ressentiront des symptômes de stress post-traumatique (SPT) .

Il est important de noter que le SPT est une réponse corporelle normale à un événement traumatique et n’est pas considéré comme un trouble. Ce n’est que lorsque les symptômes du SPT persistent pendant plus d’un mois qu’ils deviennent préoccupants.

Le corps réagit au stress par une série de changements connus sous le nom de réaction de combat ou de fuite¹. Lorsque le cerveau détecte une menace majeure, il envoie des signaux qui entraînent des réactions dans le corps, telles qu’une respiration plus rapide, une accélération du rythme cardiaque et une tension des muscles. Le corps donnera également la priorité à l’envoi de sang et d’oxygène aux muscles et au cœur tout en fermant les systèmes “non essentiels” comme la digestion.

Cette réponse est normale lors d’un événement traumatique et les symptômes peuvent persister pendant un certain temps après l’événement. Les personnes peuvent avoir les mains tremblantes, un essoufflement, une accélération du rythme cardiaque et des sentiments de peur et de nervosité. C’est normal.

Il est également courant de développer une peur du type de situation qui a causé le traumatisme. Par exemple, remonter dans une voiture peut être difficile pour les personnes qui ont récemment survécu à un accident de voiture. Il est également courant que les gens rêvent de leurs expériences traumatisantes récentes.

Bien qu’initialement très forts, ces symptômes s’atténueront probablement après quelques jours à quelques semaines. Il peut être sage de se détendre si possible pendant cette période, en recherchant des activités apaisantes et en évitant un stress supplémentaire.

Traitement SPT

Parce qu’il s’agit d’une réponse corporelle naturelle, le SPT n’est pas un problème de santé mentale grave. Habituellement, les symptômes disparaissent progressivement après quelques jours à quelques mois, même sans traitement spécifique.

Parler à un fournisseur de soins de santé ou à un thérapeute pendant cette période peut être utile. Cela peut aider les personnes atteintes du SPT à apprendre à accepter leurs expériences traumatisantes et à aller de l’avant. Cela peut aider à réduire les symptômes plus rapidement et à réduire le risque de développer des problèmes de santé mentale à plus long terme.

Bien qu’il soit considéré comme une réponse normale, le SPT peut affecter le fonctionnement au travail ou à l’école et avoir un impact sur les relations. Si vous êtes préoccupé par la gravité ou la durée des symptômes du SPT, demandez conseil à un médecin de confiance.

Certaines personnes sont tentées de consommer de l’alcool ou d’autres drogues pour atténuer leurs symptômes. Il est important de se rappeler que cela n’améliorera pas les choses.

Un thérapeute peut vous guider à travers un programme de récupération qui vous fournira des moyens de traiter efficacement les symptômes du SPT sans tomber dans des habitudes destructrices.

Comment savoir si j’ai le SPT ?

Le SPT² débute généralement lors d’un événement traumatique. Vous remarquerez peut-être une tension musculaire, une respiration rapide ou un essoufflement et un rythme cardiaque rapide, car le corps se précipite pour envoyer de l’oxygène et du sang aux tissus musculaires.

Le SPT peut également persister après l’événement traumatique – vous pouvez ressentir de la nervosité, des tremblements et éventuellement des cauchemars à propos de l’événement. Ces symptômes sont généralement plus forts dans les jours qui suivent l’événement, mais devraient progressivement s’estomper sur une période d’environ un mois.

Si vous ou un proche ressentez l’un des symptômes ci-dessus pendant ou après un événement traumatisant, il s’agit probablement d’un signe de SPT. Si ces symptômes persistent plus d’un mois, il est important de consulter un médecin.

Le SPT peut évoluer vers le trouble de stress post-traumatique³ (SSPT), qui est une affection plus grave qui peut devoir être traitée par un professionnel de la santé mentale.

Il est important de surveiller les symptômes du SPT pour déceler les signes indiquant qu’ils pourraient évoluer vers le SSPT. Un mois après l’événement traumatique, si vos symptômes ne se sont pas améliorés, vous devriez en discuter avec un médecin ou un thérapeute.

Trouble de stress post-traumatique

Le SSPT est un trouble psychiatrique qui peut se développer chez les personnes qui ont vécu ou été témoins d’un événement traumatisant. Il peut s’agir d’une catastrophe naturelle, d’un accident grave, de violences sexuelles ou d’une situation de guerre ou d’autres combats. Le SSPT peut également se développer après avoir été menacé de mort, de violence sexuelle ou de blessure grave.

Le SSPT a beaucoup en commun avec le SPT, donc tout symptôme du SPT qui ne s’améliore pas après un mois peut être préoccupant. Ces symptômes peuvent inclure des flashbacks de l’événement traumatisant, des troubles du sommeil, une sensation d’engourdissement émotionnel, l’évitement des situations et des personnes susceptibles de déclencher des souvenirs du traumatisme et des signes physiques tels que des épisodes de transpiration ou des palpitations cardiaques.

Que dois-je faire si je pense avoir un ESPT ?

Il est important de demander conseil à un thérapeute certifié ou à un professionnel de la santé mentale si les symptômes du SPT persistent pendant plus d’un mois. Un professionnel de la santé peut vous aider à comprendre vos symptômes et travailler avec vous pour élaborer un plan de traitement.

De cette façon, vous pouvez gérer les symptômes plus tôt, ce qui contribue à réduire l’impact sur votre qualité de vie. Le SSPT peut être une condition avec laquelle vous vivez à long terme, mais un diagnostic précoce et le bon traitement peuvent vous aider à maîtriser la condition plus rapidement.

D’autres signes indiquant que vous ou un être cher pouvez avoir besoin d’une aide professionnelle incluent la prudence ou la nervosité dans les foules, la réticence à faire des activités que vous aimiez auparavant et le fait d’éviter les médias (tels que les films, les émissions de télévision et les reportages) qui évoquent des souvenirs de le traumatisme.

Si vous ou un proche présentez l’un de ces symptômes, il est important de consulter un professionnel de la santé mentale. Ils vous guideront vers une meilleure gestion des symptômes du SSPT et élaboreront un plan de gestion ou de traitement à long terme.

Traitements

Divers plans de médication et thérapies comportementales/cognitives sont disponibles pour aider les gens à faire face ou à atténuer l’impact du TSPT sur leur vie.

Il y a trois objectifs principaux pour le traitement du SSPT :

  • Amélioration des symptômes

  • Apprendre à la personne à gérer sa condition

  • Restaurer l’estime de soi de la personne

La thérapie cognitivo-comportementale⁴, ou TCC, est couramment utilisée pour traiter le SSPT. La TCC est conçue pour modifier les schémas de pensée qui perturbent la vie quotidienne. Le thérapeute vous aidera à découvrir vos croyances sur votre expérience traumatisante et vous guidera pour développer de nouveaux schémas de pensée plus sains.

La thérapie d’exposition est un type de thérapie du SSPT qui consiste à confronter le traumatisme sous supervision et conseils. La personne se remémore les souvenirs traumatisants et/ou entre dans une situation effrayante (comme monter dans une voiture) pendant que le thérapeute l’aide à rester aussi calme que possible.

En confrontant sa peur dans un environnement sûr et favorable, le système nerveux de la personne apprend progressivement à ne pas voir le souvenir du traumatisme comme une menace continue. Bien que ce ne soit pas toujours facile, cette forme de traitement peut être utile pour les personnes atteintes du SPT et du SSPT.

L’intervention de crise⁵ est une méthode conçue pour aider les patients à trouver des mécanismes d’adaptation non destructifs et à éviter l’abus de drogues et d’alcool.

Traitement du SPT

Le SPT n’est pas un trouble mental mais une réponse naturelle à un traumatisme. Si vous ressentez des symptômes de SPT, il peut être utile de parler à un thérapeute après un événement traumatisant ou stressant avant que le SPT ne se transforme en SSPT.

Un thérapeute peut adopter une approche similaire avec les personnes souffrant de SPT et avec celles atteintes de SSPT, car les symptômes sont similaires.

La verité

Le SPT et le SSPT sont des conditions liées mais distinctes. Le SPT, ou stress post-traumatique, est une réponse normale à un traumatisme caractérisé par de la nervosité, une stimulation mentale, des flashbacks et des cauchemars. Habituellement, les symptômes du SPT cessent quelques jours à un mois après l’événement traumatique.

Le SSPT, ou trouble de stress post-traumatique, est un trouble mental à long terme qui se développe après un événement traumatique et présente des symptômes similaires au SPT. Cette maladie chronique peut rendre les gens irritables, réservés, mentalement stressés et facilement surpris.

Les personnes atteintes de SSPT peuvent demander de l’aide professionnelle, comme une thérapie et/ou des médicaments, pour les aider à gérer leur état.

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