Ronflement des bébés et des enfants, causes, symptômes, traitement

Le ronflement n’est pas rare chez les adultes. C’est plus qu’un simple inconvénient pour ceux qui vivent avec un ronfleur. La plupart d’entre nous ne réalisent pas que le ronflement peut être un symptôme d’un trouble sous-jacent, et en fait, le ronflement à long terme peut avoir des conséquences médicales. Cependant, le ronflement chez les enfants n’est pas rare non plus. Un enfant sur dix ronfle tous les soirs. Ce n’est généralement pas pour toute la nuit mais pour de courtes périodes de temps en temps pendant qu’ils dorment. Mais pour la plupart des parents, le problème est un enfant qui se met soudain à ronfler bruyamment tout au long de la nuit.

 

Pourquoi les enfants ronflent-ils?

Les enfants ronflent pour la même raison que les adultes ronflent. Le son est créé lorsque les tissus de la bouche et de la gorge vibrent. Normalement, ces tissus sont maintenus fermes par les muscles. Pendant le sommeil, ces muscles se détendent et les tissus deviennent flexibles. Chez certaines personnes, les muscles se détendent trop et cela peut permettre aux tissus de se relâcher au point d’obstruer partiellement les voies respiratoires. Le flux d’air pendant la respiration fait alors vibrer ces tissus. Le son produit peut varier en fonction des tissus qui vibrent le plus.

Il existe d’autres facteurs impliqués dans le ronflement. Parfois, l’obstruction des voies respiratoires est aggravée par une congestion nasale, une gorge et une amygdale enflammées, des anomalies structurelles de la bouche et de la gorge et une teneur plus élevée en graisse dans les tissus des voies respiratoires. Le ronflement ne doit pas être ignoré s’il persiste pendant de longues périodes. Cela peut affecter la santé physique et mentale d’un enfant au fil du temps, contribuer à des problèmes de comportement et affecter les résultats scolaires.

Si votre enfant n’a commencé à ronfler qu’au cours des derniers jours ou semaines, il n’est généralement pas nécessaire de s’inquiéter des complications à long terme. La cause sous-jacente doit encore être traitée, mais le plus souvent, la cause est de nature aiguë et disparaîtra d’elle-même ou avec le traitement médical approprié.

Causes du ronflement chez les enfants

Voici quelques-unes des causes courantes de ronflement chez les enfants. Parfois, ces conditions ne sont pas évidentes et le ronflement peut être l’un des rares symptômes présents. Il est donc important qu’un enfant qui ronfle soit évalué par un pédiatre et un oto-rhino-laryngologiste (ORL).

Les allergies

La rhinite est l’une des principales causes de ronflement chez les enfants. Elle résulte d’une inflammation des voies nasales due à des allergies à une ou plusieurs substances (allergène). Avec la rhinite pérenne, la congestion nasale et le ronflement peuvent persister tout au long de l’année ou survenir lorsque la condition s’aggrave. La rhinite allergique saisonnière s’aggrave à des moments spécifiques de l’année et, par conséquent, le ronflement est plus susceptible de se produire pendant certaines saisons.

Les infections

Les infections du nez, de la gorge et des voies respiratoires sont une autre cause fréquente de ronflement chez les enfants. Le rhume, la grippe, l’ amygdalite et la sinusite provoquent un certain degré d’obstruction des voies respiratoires. Les enfants sont particulièrement sujets aux infections virales des voies respiratoires, surtout s’ils ont des antécédents d’allergies affectant les voies respiratoires supérieures.

Médicament

Certains médicaments qui peuvent rendre un enfant somnolent, en particulier s’il a de l’alcool, entraîneront également des ronflements. Cela peut entraîner une relaxation des muscles du tissu de la gorge au-delà du degré normal. Heureusement, la plupart des médicaments pour enfants ne contiennent ni alcool ni autres substances susceptibles de provoquer une sédation importante.

Anomalies structurelles

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Un septum dévié n’est pas très courant. C’est lorsque l’os séparant les deux narines est tordu. Bien que la plupart des gens pensent qu’il s’agit d’un problème esthétique plutôt que médical, un septum dévié peut restreindre le flux d’air. Une intervention chirurgicale pour corriger un septum dévié peut donc améliorer la respiration.

Obésité

Les enfants en surpoids et obèses risquent de ronfler. C’est un problème répandu qui n’a pas été mis en évidence dans l’épidémie actuelle d’obésité infantile qui touche la plupart des pays développés. Le problème est plus susceptible de progresser et de se compliquer avec le temps, et les enfants en surpoids ou obèses courent un plus grand risque d’apnée obstructive du sommeil.

Signes et symptômes

Bien que le ronflement soit souvent considéré comme une condition en soi, il s’agit en fait d’un signe d’obstruction des voies respiratoires. La restriction du débit d’air n’est pas sans conséquences. Dans les cas bénins, généralement où le ronflement est très léger ou parfois même absent, les symptômes supplémentaires de ce débit d’air restreint ne sont pas significatifs. Cependant, dans les cas graves et à long terme, le ronflement peut être accompagné de ces autres symptômes.

  • Maux de tête du matin
  • Se réveiller fatigué (fatigue matinale)
  • Mal de gorge pire le matin
  • Ton nasal à la voix
  • Somnolent pendant la journée
  • Léthargie
  • Difficulté de concentration
  • Mauvaise mémoire
  • Problèmes comportementaux et scolaires
  • Irritable et anxieux

Cependant, ces symptômes peuvent ne pas être aussi évidents au départ. Parfois, le ronflement est la seule indication qu’il y a une obstruction sous-jacente avec le flux d’air pendant le sommeil. Alors, quand le ronflement est-il un problème chez les enfants?

  • Si l’enfant ronfle bruyamment.
  • S’il y a un halètement ou un reniflement pendant le sommeil.
  • Si un enfant se réveille et est haletant.
  • Si l’enfant est agité pendant son sommeil.
  • Si l’enfant dort dans des positions inconfortables et anormales.
  • Si l’enfant a des difficultés inhabituelles à se réveiller le matin.
  • Si l’enfant a tendance à transpirer excessivement pendant son sommeil.

Traitement du ronflement des enfants

Le traitement du ronflement chez les enfants doit être orienté vers la cause sous-jacente. Les allergies peuvent être traitées avec des antihistaminiques, des infections bactériennes avec des antibiotiques et ainsi de suite. Il existe un certain nombre d’appareils anti-ronflement sur le marché, mais tous ne conviennent pas aux enfants. Lorsque les amygdales et les végétations adénoïdes hypertrophiées ou un septum dévié sont un problème, une intervention chirurgicale peut devenir nécessaire. Des mesures diététiques et de mode de vie peuvent aider lorsque des problèmes de poids corporel sont à l’origine du ronflement. Les appareils C-PAP ne sont généralement pas envisagés pour les enfants, mais peuvent être utilisés lorsque d’autres mesures échouent et que la restriction du débit d’air pendant le sommeil est sévère, comme l’apnée obstructive du sommeil.

Tous les ronflements ne doivent pas être traités immédiatement chez les enfants. Parfois, une approche d’attente et de surveillance peut être utile car le ronflement peut se résoudre seul une fois que la condition sous-jacente disparaît. Un bilan médical est toujours conseillé pour identifier au plus vite les problèmes de santé graves. Une étude du sommeil peut même être envisagée si le médecin le juge nécessaire. Le lien entre le ronflement, les problèmes de comportement et les mauvais résultats scolaires doit toujours être isolé avant que des conditions comme le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH) ne soient traitées chez les enfants.

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