Étouffement causé par le mucus (flegme, expectoration)

Le mucus est produit sur toute la longueur du tube digestif ainsi que des voies respiratoires mais la plupart du temps on ne le remarque pas. La couleur, la consistance et le volume du mucus peuvent varier dans une certaine mesure, mais lorsqu’ils deviennent excessifs, ils peuvent être à la fois gênants et inconfortables. Un excès de mucus peut même nuire à la qualité de vie quand il encombre des espaces comme la cavité nasale, ce qui rend la respiration difficile. Lorsque ce mucus est craché, nous nous référons généralement à ses mucosités ou crachats.

 

Est-il possible de s’étouffer avec du mucus?

L’étouffement est l’endroit où les voies respiratoires se bloquent et la circulation d’air dans et hors des poumons est obstruée. Si la cause de l’étouffement n’est pas supprimée, cela peut entraîner la mort. La plupart du temps, l’étouffement est causé par un corps étranger logé dans les voies respiratoires. Il peut s’agir d’un gros morceau de nourriture (plus fréquent chez les adultes) ou d’un objet non comestible comme une pièce de monnaie ou une petite boule (plus fréquent chez les enfants). Même s’il ne bloque pas les voies respiratoires, le gonflement ultérieur des tissus des voies respiratoires autour de l’objet peut entraîner une occlusion complète.

Parfois, un excès de mucus dans les voies respiratoires peut produire une sensation d’étouffement, mais il n’obstrue pas complètement les voies respiratoires, comme en cas d’étouffement avec un corps étranger. Bien que la sensation puisse causer de l’anxiété par la peur d’étouffer à cause d’un excès de mucus, il est peu probable qu’elle entraîne la mort. Néanmoins, la cause de l’excès de mucus qui semble être responsable de l’étouffement doit encore être étudiée. Un excès de mucus peut augmenter le risque d’infections des voies respiratoires et même affecter le fonctionnement normal de la région.

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Raisons de l’excès de mucus

Le mucus est produit par les petites cellules et glandes produisant du mucus qui tapissent les voies respiratoires. Ces cellules tapissent également le tube digestif. En ce qui concerne les voies respiratoires, le mucus hydrate la muqueuse qui sèche rapidement en raison du mouvement constant de l’air. Il emprisonne également la poussière et les microbes. De minuscules protubérances ressemblant à des cheveux poussent ensuite le mucus vers le haut et hors des voies respiratoires dans la bouche où il est recraché ou avalé. Certains mucus peuvent également s’écouler du nez. Normalement, nous ne réalisons pas que cette production de mucus, cette expulsion et cette déglutition se produisent.

Lorsque le mucus est excessif, nous pouvons ressentir un écoulement nasal, une goutte post-nasale ou une toux productive. La déglutition fréquente est une autre façon dont le corps peut tenter de dégager les voies respiratoires du mucus. Parfois, le mucus ne provient pas des voies respiratoires. La muqueuse du système digestif peut également produire du mucus. En fait, la bouche et même les glandes salivaires libèrent également du mucus dans la cavité buccale. Un excès de mucus survient lorsque les cellules ou glandes productrices de salive sont surexcitées. Ceci est le plus souvent lié à une inflammation.

Causes d’étouffement avec du mucus

La cause est le résultat d’une production excessive de mucus qui peut survenir avec une gamme de conditions inflammatoires. Certaines conditions peuvent être dues à une infection tandis que d’autres peuvent être associées à un traumatisme physique et chimique.

Rhume et grippe

Ce sont deux infections virales courantes où il y a une production excessive de mucus dans les voies respiratoires. Le rhume et la grippe sont tous deux des affections aiguës qui disparaissent d’elles-mêmes en quelques jours. Il n’y a pas de remède et un traitement n’est généralement pas nécessaire au-delà des mesures de soutien. Les symptômes tels que la production excessive de mucus peuvent persister plusieurs jours ou semaines après la résolution des principaux symptômes. Elle peut parfois évoluer vers des infections secondaires, généralement bactériennes, comme la bronchite ou la pneumonie.

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Bronchite aiguë

La bronchite aiguë est une infection des bronches qui mène aux poumons. C’est une complication courante suite à des conditions virales aiguës comme la grippe et est plus susceptible d’affecter les personnes en mauvaise santé dans ces cas. Les fumeurs sont également plus enclins. Cependant, toute personne peut développer une bronchite aiguë. La plupart des cas sont dus à des infections bactériennes et des antibiotiques sont nécessaires. Les personnes atteintes de MPOC (maladie pulmonaire obstructive chronique) souffriront d’infections aiguës répétées dans le cadre d’une bronchite chronique.

Pneumonie

La pneumonie est une inflammation du tissu pulmonaire qui survient principalement lors d’infections. Elle s’accompagne souvent d’infections des bronches (bronchite). Il existe de nombreux types de pneumonie et une gamme de causes. Certains ont tendance à présenter plus de mucus que d’autres. Le problème de la pneumonie est que le mucus a tendance à se déposer dans les poumons. Cela aggrave encore l’infection et peut provoquer des difficultés respiratoires qui peuvent être perçues comme un essoufflement ou une sensation d’étouffement.

Asthme

L’asthme est une affection chronique des voies respiratoires caractérisée par un rétrécissement et une production excessive de mucus. Il commence généralement au début de la vie et peut se poursuivre tout au long de l’âge adulte. Une oppression thoracique, une respiration sifflante, des difficultés à respirer et une toux sont les principaux symptômes pouvant survenir sous forme d’épisodes. Outre le spasme des bronches, le mucus excessif rétrécit également les voies respiratoires. Semblable à la pneumonie, du mucus excessif peut s’accumuler dans les poumons et entraver les échanges gazeux.

MPOC

La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) est principalement observée chez les fumeurs de tabac à long terme. Les voies respiratoires et les tissus pulmonaires sont gravement endommagés. La bronchite chronique est un type de MPOC, l’autre étant l’emphysème. La production excessive de mucus conduisant à une toux productive persistante est le principal symptôme de la bronchite chronique. Il peut y avoir des exacerbations aiguës avec des infections répétées. La production de mucus peut être excessive au point qu’elle conduit souvent à un étouffement pendant le sommeil et provoque un réveil par étouffement.

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Cancer du poumon

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Certains types de cancer du poumon peuvent entraîner une production excessive de mucus. La destruction ultérieure du tissu pulmonaire entrave également la respiration normale et une personne peut se sentir constamment essoufflée et parfois étouffée. Souvent, le mucus peut être taché de sang dans les derniers stades de la maladie.

La douleur est également importante à mesure que la maladie progresse. Cependant, il est important de noter que le cancer du poumon peut être largement asymptomatique pendant de longues périodes. Des symptômes généralisés comme la perte de poids et le malaise peuvent également être observés dans des conditions infectieuses telles que la tuberculose pulmonaire (tuberculose).

 

RGO

L’acide ascendant dans l’œsophage peut déclencher une production excessive de mucus dans le reflux gastro-œsophagien (RGO). Cela peut être encore aggravé par une production excessive de salive (sarrasins) lorsque le corps tente de neutraliser l’acide et de le rincer vers le bas. Parfois, le reflux acide peut être silencieux en ce que les brûlures d’estomac typiques ne sont pas présentes. Un excès de mucus dans la bouche et même un étouffement avec le mucus peuvent être les seuls symptômes. La production de mucus peut également se produire avec d’autres affections de la gorge et de l’œsophage.

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