Premiers soins pour les blessures par choc électrique et les brûlures électriques

Qu’est-ce qu’un choc électrique?

Un choc électrique est une blessure qui survient lorsque le corps entre en contact avec une source d’énergie électrique. La gravité du choc électrique dépend de plusieurs facteurs tels que:

  • la tension de la source électrique,
  • le type de courant – courant continu ou alternatif, et
  • le type de source d’alimentation .

Les blessures par électrocution chez les enfants sont plus susceptibles d’être observées à la maison, tandis que les blessures chez les adultes se produisent généralement dans l’environnement de travail, en particulier dans les usines et lors de la manipulation de machines lourdes. Outre les facteurs liés à la source d’alimentation, l’état de santé général d’une personne peut également déterminer le résultat d’un choc électrique. Les effets de la blessure peuvent aller de brûlures électriques à la mort. Des soins médicaux rapides après l’incident peuvent empêcher une issue fatale dans certains cas.

 

Source d’alimentation de choc électrique

Des blessures graves et la mort sont plus probables avec une tension élevée et un courant élevé. Il est possible, cependant, que des décès se produisent avec des tensions aussi basses que 110 V (alimentation électrique domestique) en raison du courant plus élevé. De même, un courant faible peut être dangereux si la tension est très élevée ou la résistance faible. La tension seule n’est pas le seul facteur de l’ampleur de la blessure. Le courant, la résistance et la durée de l’exposition sont d’autres facteurs dont il faut tenir compte.

Tension

Les blessures causées par un choc électrique peuvent être globalement classées par la source d’alimentation comme:

  1. Blessure par la foudre – souvent supérieure à 10 millions de volts.
  2. Blessure à haute tension – supérieure à 1 000 volts.
  3. Blessure à basse tension – moins de 1000 volts.

Alors que la foudre est une tension extrêmement élevée, elle ne dure qu’une fraction de seconde et peut donc ne pas toujours causer des blessures mortelles.

Actuel

Le courant alternatif (AC) est nettement plus dangereux que le courant continu (DC). Le courant joue un rôle majeur dans la détermination de l’étendue des blessures, en particulier avec un choc électrique à basse tension.

  • 1 à 4 mA (milliampères) = picotements ou «perception d’électricité».
  • 3 à 4 mA = douleur et perte de contrôle musculaire chez l’enfant.
  • 5 mA = sensation dérangeante mais non douloureuse chez l’adulte, mais une personne a suffisamment de contrôle musculaire pour s’éloigner de la source d’alimentation.
  • 6 à 7 mA = douleur et perte de contrôle musculaire chez la femme.
  • 8 à 9 mA = perte de contrôle musculaire de la douleur chez l’homme.
  • 16 à 20 mA = douleur intense et contractions musculaires involontaires.
  • 20 à 50 mA = contractions musculaires sévères et douleur atroce avec paralysie des muscles respiratoires (arrêt respiratoire).
  • 50 mA à 2 000 mA = fibrillation ventriculaire, contractions musculaires où une personne ne peut pas lâcher prise, lésions nerveuses et mort probable.
  • supérieur à 2 000 mA = arrêt du muscle cardiaque (arrêt cardiaque), brûlures électriques graves et lésions multi-organes où la mort est très probable.

Cependant, le courant comme avec la tension est également influencé par d’autres facteurs tels que la résistance et le temps.

La résistance

La peau, en particulier lorsqu’elle est séchée et calleuse (épaissie), a une plus grande résistance que l’environnement interne du corps. Cependant, en présence de peau humide ou de plaies ouvertes, la résistance diminue progressivement. Cela peut augmenter considérablement le courant qui peut alors être très nocif, voire mortel. Par exemple, avec une peau très sèche, une source d’alimentation de 120 V est à peine perçue car le courant peut être aussi faible que 1 mA. La peau mouillée, en revanche, a beaucoup moins de résistance et la même source d’alimentation de 120 V peut fournir un courant allant jusqu’à 120 mA, ce qui peut être fatal.

Temps

Plus la durée de contact avec la source d’alimentation est longue, plus la blessure et le risque de décès sont graves. Même une différence de quelques secondes peut faire la différence. Une exposition longue à un courant plus faible a le même effet qu’une exposition courte à un courant plus élevé. Cet effet se voit avec la foudre qui ne dure que quelques millisecondes et une personne peut encore survivre à la grève malgré la haute tension. Le danger, cependant, est qu’une fois que des contractions musculaires involontaires se produisent, une personne peut ne pas être en mesure de s’éloigner du contact avec la source d’alimentation.

Pourquoi un choc électrique est-il dangereux?

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Un choc électrique peut provoquer des blessures de trois manières. Selon la gravité de la blessure, elle peut être mortelle.

  • Dommages directs aux tissus causés par l’électricité.
  • Brûle lorsque l’énergie électrique est convertie en énergie thermique (chaleur).
  • Blessure indirecte avec contractions musculaires sévères et chutes.

Les blessures les plus graves sont associées à un choc électrique à la poitrine ou à la tête. Ici, l’énergie électrique peut entraîner la mort par:

  • Paralyser les muscles pour la respiration conduisant ainsi à un arrêt respiratoire.
  • Endommagement du muscle cardiaque entraînant des arythmies mortelles et un arrêt cardiaque.
  • Blesser le cerveau et les nerfs qui contrôlent les muscles respiratoires.

Une personne qui survit à un choc électrique grave peut souffrir de convulsions, de paralysie et de problèmes cardiaques qui peuvent compromettre considérablement la qualité de vie et même finalement réduire la durée de vie.

Brûlures électriques

Les brûlures électriques se produisent avec un contact direct lorsque le courant électrique chauffe les tissus (brûlures électrothermiques). Il est plus correctement connu sous le nom de brûlures par contact . D’autres types de brûlures électriques peuvent être liés à:

  • Chaleur des étincelles qui se forment entre la source d’alimentation et un autre objet métallique – arcs électriques .
  • Les vêtements s’enflamment grâce à l’énergie électrothermique ou aux arcs électriques – flamme .
  • La chaleur de l’arc électrique brûle la peau sans que le courant n’entre en contact avec le patient – brûlure éclair .

Premiers secours en cas de choc électrique

Les blessures par électrocution doivent être traitées par des professionnels de la santé et dépendent de l’étendue de tout dommage tissulaire. Cependant, il existe quelques mesures simples qui sont utiles jusqu’à ce que des soins médicaux d’urgence puissent être obtenus.

  • Coupez l’alimentation électrique.
  • Essayez de séparer le patient de l’alimentation électrique. Cependant, ni la source d’énergie ni la victime ne doivent être touchées avec les mains des barres.
  • La réanimation cardio-pulmonaire (RCR) doit être commencée en l’absence de pouls ou de signes de respiration.
  • Idéalement, une personne qui a subi une blessure par électrocution ne doit pas être déplacée de l’endroit à moins qu’elle ne soit exposée à d’autres blessures.
  • Pour éviter les chocs (diminution du flux sanguin dans le corps), les jambes doivent être surélevées tandis que la tête doit être légèrement abaissée par rapport au tronc.

Références

  1. Blessures électriques en médecine d’urgence . Référence Medscape
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