Nerf du cou pincé – Radiculopathie cervicale, compression

Un nerf pincé cervical ou une compression nerveuse se produit lorsqu’il quitte la colonne vertébrale dans le cou et produit une affection connue sous le nom de radiculopathie cervicale . Le nerf peut être comprimé ou irrité en raison d’une hernie discale intervertébrale, d’éperons osseux, d’une sténose vertébrale ou d’une discopathie dégénérative, et peut produire des symptômes tels que douleur, engourdissement ou picotement dans les bras, les mains ou les épaules.

 

Anatomie et fonction de la colonne cervicale

Les parties de la colonne vertébralequi compromettent les vertèbres cervicales sont les 7 vertèbres les plus supérieures, également connues sous le nom de vertèbres cervicales. La colonne cervicale soutient la tête et la relie au tronc, et en raison de sa mobilité et de sa flexibilité étendues, elle permet au cou de se plier en avant et en arrière, de s’incliner sur le côté et de pivoter vers la droite ou la gauche. Chaque vertèbre est séparée de la suivante par un disque intervertébral, qui consiste en une couche externe dure entourant un centre mou et gélatineux. Ces disques intervertébraux agissent non seulement comme des coussins et des amortisseurs pour la colonne vertébrale, mais contribuent également à la mobilité, la flexibilité et la stabilité de la colonne vertébrale. L’ouverture au centre de chaque vertèbre forme le canal rachidien à travers lequel passent la moelle épinière, les nerfs spinaux et les artères. Les nerfs rachidiens sortent de la colonne vertébrale à différents niveaux et continuent à alimenter les épaules,

Symptômes de la compression du nerf cervical

Les symptômes de compression du nerf cervical ou de pincement des nerfs cervicaux se produisent au site de distribution du nerf et peuvent être dans les épaules, les bras ou les mains.

  • La douleur survient dans la zone affectée de la distribution nerveuse, comme les épaules, les bras ou les mains. La douleur au cou est courante, tout comme la douleur à l’arrière de la tête.
  • Sensation de brulure.
  • Sensation de picotements ou de «picotements».
  • Engourdissement ou diminution de la sensation.
  • Faiblesse
  • Une fonte musculaire peut survenir à des stades ultérieurs en raison d’une diminution des mouvements due à la douleur.

Causes de la compression du nerf cervical

  1. Les disques intervertébraux herniés surviennent lorsque la couche externe du disque se rompt, faisant que le contenu du disque dépasse dans le canal rachidien et provoque une pression sur les nerfs spinaux.
  2. La discopathie dégénérative survient lorsque les disques intervertébraux peuvent dégénérer ou se décomposer, et en même temps les vertèbres deviennent épaisses et s’étendent dans le canal rachidien.
  3. Les éperons osseux sont dus à des conditions telles que l’arthrose, où il peut y avoir des proliférations anormales d’os dans le canal rachidien ou les ouvertures des racines nerveuses.
  4. La sténose vertébrale se produit lorsque les éperons osseux peuvent provoquer un rétrécissement de la moelle épinière, produisant ainsi une pression sur la moelle épinière et les nerfs. La cause la plus fréquente de sténose rachidienne est l’arthrose, mais d’autres causes telles qu’une hernie discale, une blessure, des tumeurs de la colonne vertébrale ou la maladie osseuse de Paget peuvent être impliquées.
  5. La cyphose est une déformation de la colonne vertébrale où il y a une flexion excessive de la colonne cervicale. Une légère déformation peut ne pas avoir beaucoup d’importance, mais dans les cas graves, il peut y avoir une compression de la moelle épinière ou des nerfs, entraînant une douleur et d’autres symptômes associés.
  6. Une blessure à la colonne vertébrale ou à la colonne vertébrale peut survenir après une chute ou à la suite d’ un accident de voiture , où une fracture des vertèbres ou d’autres lésions des tissus mous peuvent provoquer une compression nerveuse.
  7. Une tumeur dans la colonne vertébrale ou une métastase rachidienne d’un cancer ailleurs dans le corps peut entraîner une compression de la moelle épinière.
  8. Un abcès est l’accumulation de pus ou de sang dans la moelle épinière peut provoquer une compression.
  9. La dystonie cervicale ou le torticolis spasmodique est une affection rare qui peut survenir à tout âge, mais qui est plus fréquente chez les femmes d’âge moyen. Les muscles du cou se contractent involontairement, entraînant une torsion douloureuse de la tête d’un côté. Cette contraction musculaire prolongée provoque une compression des nerfs cervicaux, entraînant des maux de tête, des douleurs, des picotements et des engourdissements dans le cou, irradiant vers les épaules. La compression nerveuse peut être sévère et débilitante, causant souvent des lésions nerveuses permanentes. Il n’y a pas de remède connu pour la dystonie cervicale, mais la condition peut être spontanément résolutive. L’injection de toxine botulique, similaire au botox utilisé à des fins cosmétiques, est utile lorsqu’elle est injectée dans les muscles affectés.
  10. La spondylose cervicale est une “ usure ” liée à l’âge affectant la colonne cervicale peut être qualifiée de spondylose cervicale ou d’arthrose cervicale. Il s’agit d’une maladie évolutive, touchant aussi bien les hommes que les femmes après l’âge de 40 ans, où les os et les cartilages de la colonne cervicale dégénèrent ou peuvent former des éperons osseux, provoquant une compression des nerfs.

Symptômes de la compression du nerf cervical

  • Douleur aux épaules, au cou, aux bras ou à la poitrine
  • Cou raide et tendre
  • Sensation de picotements ou de «picotements et aiguilles» dans les bras, les mains, les jambes ou les pieds.
  • Engourdissement et faiblesse des bras et des jambes.
  • Vertiges.
  • Difficulté à marcher.
  • Manque de coordination.
  • Réflexes anormaux.

Diagnostic de la compression du nerf cervical

Le diagnostic est basé sur les antécédents et l’examen du patient, mais d’autres tests peuvent être effectués pour confirmer le diagnostic.

  1. L’évaluation de la flexibilité du cou est effectuée en inclinant la tête et en tournant le cou pour déterminer l’amplitude des mouvements du cou.
  2. Examen neurologique pour déterminer l’étendue de la pression sur les nerfs spinaux.
  3. Radiographie de la colonne cervicale pour découvrir d’éventuelles anomalies, telles que des éperons osseux.
  4. La tomographie informatisée ou le scanner produit une image plus détaillée de la colonne cervicale que la radiographie.
  5. L’imagerie par résonance magnétique ou IRM consiste à utiliser un champ magnétique et des ondes radio pour obtenir une image en coupe détaillée de la colonne vertébrale afin de déterminer l’étendue des lésions de la colonne cervicale.
  6. Myélogramme pour obtenir une image plus claire de la colonne vertébrale, un colorant est injecté dans le canal rachidien et une radiographie ou une tomodensitométrie est effectuée.

Traitement

Le traitement dépend de la durée et de la gravité des symptômes.

  1. Minerve ou collier cervical – son utilisation limitera les mouvements du cou et donc l’irritation des nerfs.
  2. Physiothérapie – exercices pour renforcer les muscles du cou.
  3. Des médicaments :
  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène pour soulager la douleur.
  • Myorelaxants tels que le méthocarbamol ou la cyclobenzaprine en cas de spasme cervical associé.
  • Injections de corticostéroïdes associées à un anesthésique local dans les articulations entre les vertèbres pour soulager la douleur et l’inflammation, dans les cas plus graves.

Une hospitalisation peut être nécessaire pendant une semaine ou deux, dans les cas graves, pour permettre le repos au lit et la traction sur le cou afin que la colonne cervicale soit totalement immobilisée et que la pression sur les nerfs soit relâchée. La chirurgie peut être envisagée en cas d’échec de tous les autres traitements ou en cas d’aggravation des symptômes neurologiques tels qu’une faiblesse des bras ou des jambes. Le type de chirurgie dépendra de la condition sous-jacente, telle que l’éperon osseux ou la sténose vertébrale, mais la chirurgie peut ne pas toujours réussir à éliminer tous les symptômes.

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