Myélome multiple – Cancer des os

Le myélome multiple ou simplement myélome (en grec Myelos signifie la moelle osseuse), est connu comme l’un des cancers les plus dévastateurs affectant l’homme. Chaque année, environ 15 000 personnes reçoivent un diagnostic de myélome multiple aux États-Unis. La survie pendant une période de 5 ans n’est observée que chez 50% des personnes. Transformation génétique des plasmocytes(un type de globules blancs concernés par l’immunité), est le processus central responsable de ce cancer. Bien qu’elle n’affecte que les cellules plasmatiques, la maladie qui en résulte entraîne des changements généralisés dans presque toutes les parties du corps, les tissus les plus couramment impliqués étant les os, le sang et les reins. Cependant, plus tard dans les stades avancés, il y a une défaillance de tous les systèmes organiques. Les complications, comme les infections récurrentes et l’anémie, réduisent considérablement la durée de vie et provoquent la mort précoce malgré le traitement. Généralement, il s’agit d’une maladie des personnes âgées, survenant à un âge supérieur à 60 ans. Cependant, malheureusement, cette tendance évolue rapidement, les patients plus jeunes nouvellement diagnostiqués étant à la hausse.

Afin de comprendre le myélome multiple, il est nécessaire de comprendre

  • Moelle osseuse – Structure et fonction
  • Système immunitaire – Structure et fonction

Pathogenèse du myélome multiple

Les plasmocytes sont des lymphocytes B activés. Normalement, les antigènes présents à la surface des organismes infectieux ou des cellules tumorales provoquent l’activation des lymphocytes B pour former des plasmocytes. Cependant, dans le myélome multiple, les plasmocytes sont formés à partir de lymphocytes B en raison d’un défaut génétique, sans aucun stimulus antigénique. En outre, le mécanisme de régulation de la production d’anticorps par les plasmocytes est perdu, conduisant à une production continue de grandes quantités d’anticorps aléatoires. Cela provoque l’épuisement des protéines primaires, qui sont des matières premières pour la synthèse de différentes protéines dans le corps. Il provoque également une accumulation de grandes quantités d’anticorps non spécifiques dans le rein pour l’excrétion. Cela met une pression énorme sur les reins et cause des lésions directes aux cellules du rein.

L’accumulation de plasmocytes dans la moelle osseuse entraîne une production inadéquate d’autres cellules sanguines. Cela provoque une pléthore de symptômes en raison de l’insuffisance de la moelle osseuse et de la cytopénie qui en résulte ( cyto = cellule & pénia = carence). Les plasmocytes sécrètent également du RANKL, une substance chimique qui stimule les ostéoclastes. Les ostéoclastes sont des cellules qui digèrent le tissu osseux et libèrent du calcium dans la circulation sanguine. Une activité excessive des ostéoclastes conduit à une érosion des os et donne lieu à des défauts osseux «poinçonnés», qui sont fréquemment observés à l’examen radiographique.

Cause du myélome multiple

Le myélome multiple est une maladie des personnes âgées. Le processus de vieillissement entraîne des changements dégénératifs dans plusieurs parties du corps. Les cellules à division rapide, comme celle de la moelle osseuse, doivent constamment répliquer leur ADN (matériel génétique), ce qui est un processus complexe. Des erreurs dans ce processus complexe (mutations) ont tendance à se produire et se propagent sur des générations de cellules. Une accumulation de ces erreurs conduit à des phénomènes merveilleux comme l’évolution ainsi qu’à des catastrophes comme des anomalies chromosomiques. Ces anomalies chromosomiques peuvent conduire à la production de cellules anormales. Généralement, ces cellules anormales périssent automatiquement par un processus appelé apoptose (mort cellulaire automatique). Cependant, si les gènes contrôlant l’apoptose sont perdus lors d’anomalies chromosomiques, les cellules s’accumulent simplement.

C’est le mécanisme général par lequel la transformation génétique des cellules plasmatiques conduit au développement d’un myélome multiple chez les personnes âgées principalement. Les plasmocytes anormaux débordent de la moelle osseuse d’origine et par le sang sont transportés vers la moelle osseuse dans d’autres parties du corps. Ainsi, la moelle osseuse de tout le corps est affectée à plusieurs endroits. D’où le nom, myélome multiple – un cancer de la moelle osseuse affectant plusieurs sites!

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