Maladie hépatique alcoolique (foie gras, hépatite et cirrhose)

Le foie est le point central de traitement des nutriments et des déchets dans le corps. Il filtre et stocke le sang, régule la manière dont les nutriments sont métabolisés et stocke les micro et macroutriments en excès, forme de la bile pour éliminer les déchets du corps et contribue à la coagulation du sang. Le foie est capable de lutter contre une gamme d’irritants chimiques, mais certains composés plus toxiques peuvent avoir un effet néfaste s’ils sont consommés en excès ou sur une longue période. L’alcool est l’un des composés et son utilisation répandue dans le monde est l’une des principales causes de maladie du foie.

Dans la plupart des cas, l’alcool et ses sous-produits sont décomposés par les enzymes hépatiques. 80% de l’alcool est métabolisé par l’enzyme alcool déshydrogénase (ADH) et les 20% restants par l’enzyme cytochrome CYP2E1. Cela produit des substances inoffensives qui peuvent facilement être excrétées du système. Avec la maladie alcoolique du foie, l’incapacité de métaboliser l’alcool et ses sous-produits permet à ces composés d’endommager les tissus hépatiques.

Qu’est-ce que la maladie alcoolique du foie?

La maladie alcoolique du foie (ALD) est une lésion du tissu hépatique induite par l’alcool qui entraîne des changements aigus ou chroniques réversibles ou irréversibles qui compromettent la fonction hépatique. Malgré le terme «alcoolique», ce type de maladie du foie n’est pas seulement observé chez les personnes ayant une dépendance à l’alcool . De nombreux consommateurs d’alcool dépassent la tolérance maximale qui peut être tolérée par le foie sans causer de toxicité significative ou des dommages au tissu hépatique. Cela conduira à trois types de lésions hépatiques qui peuvent être similaires et se chevaucher dans une certaine mesure – la stéatose hépatique (stéatose hépatique), l’hépatite alcoolique et la cirrhose .

Différents types de maladies hépatiques alcooliques

Il est important de noter que ces différentes formes de maladie alcoolique du foie ne sont pas isolées de l’abus ou du mésusage d’alcool. Ce sont simplement des schémas de blessures qui peuvent également être observés avec d’autres causes pathologiques telles que les infections, les médicaments et les toxines, les troubles sanguins et les maladies auto-immunes.

La stéatose hépatique est généralement le premier changement observé lors d’un abus d’alcool à long terme. En cas d’abus sévère, la stéatose hépatique peut évoluer vers une hépatite alcoolique qui est l’inflammation aiguë du foie induite par l’alcool. Cependant, une hépatite alcoolique peut également survenir dans le foie auparavant normal en cas d’abus d’alcool grave.

La stéatose hépatique et l’hépatite alcoolique sont réversibles . L’abstinence d’alcool peut voir le foie revenir à la normale. Une personne atteinte d’une stéatose hépatique et d’une exposition continue à l’alcool souffrira éventuellement d’ une cirrhose . De même, des attaques répétées d’hépatite alcoolique peuvent également entraîner une cirrhose. Ce stade de la maladie alcoolique est irréversible.

 

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Maladie du foie gras alcoolique

Aussi connu sous le nom de stéatose hépatique, ce modèle de lésion hépatique peut survenir même avec une consommation modérée d’alcool. Des gouttelettes de lipide (graisse) s’accumulent dans les cellules hépatiques (hépatocytes). Cela commence initialement par de petites vésicules microscopiques qui grossissent avec la consommation continue d’alcool. Il finit par devenir assez gros pour être vu macroscopiquement comme un foie plus gros que la normale, jaune et gras. Habituellement, il y a peu ou pas de fibrose à ce stade de la maladie alcoolique du foie, mais avec une consommation continue d’alcool, des cicatrices fibreuses peuvent être observées en particulier autour des veines hépatiques.

Hépatite alcoolique

Dans les maladies hépatiques alcooliques, il existe une inflammation aiguë marquée par un gonflement des hépatocytes (cellules hépatiques) et la mort de certaines cellules hépatiques. L’accumulation de filaments protéiniques en amas à l’intérieur de la cellule (corps de Mallory) est alors observée, mais ce changement est observé dans de nombreux types de lésions hépatiques. Finalement, un grand nombre de neutrophiles, un type de globules blancs, se rassemblent dans les lobules hépatiques autour des cellules hépatiques endommagées et mourantes. Des cicatrices fibrotiques du foie peuvent alors s’ensuivre, surtout s’il y a des épisodes répétés d’hépatite alcoolique. Le flux biliaire peut être inhibé à des degrés divers.

Cirrhose alcoolique

C’est la dernière étape de la maladie alcoolique du foie. Les changements irréversibles observés avec la cirrhose alcoolique sont observés après une stéatose hépatique alcoolique à long terme et / ou des épisodes répétés d’hépatite alcoolique. Il se développe lentement et passe d’un gros foie gras à un petit foie nodulaire brun. Des bandes fibreuses (septa) s’étendent dans le tissu hépatique, en particulier au niveau des zones de mort cellulaire hépatique (nécrose) et des nodules. Cela crée finalement un motif de zones pâles et dures de tissu cicatriciel. La production et la libération de bile par le foie sont également considérablement compromises.

Causes de la maladie alcoolique du foie

Comme mentionné précédemment, les modèles de lésions hépatiques observés avec une maladie hépatique alcoolique ne sont pas seulement observés avec la consommation d’alcool. Cependant, en ce qui concerne la maladie alcoolique du foie, la lésion est constatée dès 5 ans avec une consommation excessive d’alcool avec cirrhose en moyenne à la 8e année. Une consommation modérée à abondante peut également entraîner une maladie hépatique alcoolique entre 10 et 20 ans. Une forme bénigne de stéatose hépatique alcoolique peut même être observée en quelques jours si la consommation quotidienne d’alcool est extrêmement excessive.

Combien d’alcool avant une maladie du foie?

Il est peu probable qu’une maladie alcoolique du foie survienne chez une personne qui boit en dessous du seuil hebdomadaire de:

  • 28 unités pour hommes
  • 21 unités pour femmes

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Il est conseillé aux hommes de ne pas dépasser 21 unités d’alcool par semaine ou pas plus de 4 unités par jour, tandis que les femmes sont priées de ne pas dépasser 14 unités par semaine avec pas plus de 3 unités par jour.

Le nombre d’unités dépend du pourcentage volumique d’alcool et de la quantité d’alcool. Une ventilation simple des boissons alcoolisées populaires est la suivante:

  • Bière légère (1 pinte) = 2 unités
  • Bière ordinaire (1 pinte) = 3 à 4 unités
  • Vin (1 bouteille) = 9 unités
  • Sherry (1 bouteille) = 12 à 13 unités
  • Vodka / rhum / gin (1 bouteille) = 28 à 30 unités
  • Whisky / brandy = 28 unités

Des risques

La tolérance individuelle et les facteurs de risque sous-jacents doivent également être pris en compte et peuvent expliquer pourquoi la maladie alcoolique du foie s’installe si tôt chez certains patients et beaucoup plus tard ou pas du tout chez d’autres. Ces facteurs de risque peuvent inclure:

  • Genre . Les femmes sont plus sensibles et cela pourrait être associé à la masse corporelle féminine inférieure. Malgré cela, la plupart des patients atteints d’une maladie hépatique alcoolique sont des hommes. Elle peut également être associée à des facteurs sociaux et culturels associés à l’abus d’alcool chez les hommes et les femmes.
  • Génétique . Malgré un lien familial fort et une maladie hépatique alcoolique plus fréquente chez les jumeaux monozygotes (identiques) que chez les jumeaux dizygotes (fraternels), il n’y a pas encore de preuve concluante indiquant un lien génétique. On pense qu’une variante génétique de l’aldéhyde déshydrogénase (ALDH) peut altérer la capacité du foie à décomposer les sous-produits de l’alcool. Ces sous-produits sont extrêmement toxiques pour les tissus hépatiques.
  • La nutrition . Ceux qui ont un régime pauvre en choline sont plus susceptibles de développer une maladie alcoolique du foie. Les aliments riches en choline comprennent la viande, le poisson, les œufs, les noix, le germe de blé, le brocoli et les choux de Bruxelles.
  • Conditions préexistantes telles que l’hépatite virale (VHB et VHC en particulier) et / ou l’hémochromatose (surcharge en fer).

Le type d’alcool consommé ne change pas le risque, mais la maladie alcoolique du foie est plus susceptible de se produire chez ceux qui boivent de manière continue par rapport aux buveurs excessifs.

Signes et symptômes

Les caractéristiques cliniques de la maladie alcoolique du foie peuvent varier considérablement. Le diagnostic précoce dépend donc principalement des tests de la fonction hépatique chez les personnes ayant un abus d’alcool connu.

  • Maladie du foie gras alcoolique (stéatose hépatique)
    • Cette étape est généralement asymptomatique et les patients ne sont presque jamais conscients de changements dans le tissu hépatique.
    • L’hépatomégalie (hépatomégalie) peut ne pas être présente.
    • Elle n’est généralement découverte que par un test de routine de la fonction hépatique (LFT) indiquant une élévation des enzymes hépatiques.
  • Hépatite alcoolique (symptômes à développement rapide)
    • Jaunisse
    • Hépatomégalie
    • Les cas bénins sont souvent asymptomatiques.
    • Les cas graves peuvent également se présenter avec des saignements gastro-intestinaux soudains, des troubles de la coagulation sanguine (temps de prothrombine prolongé), une confusion mentale et un coma (encéphalopathie hépatique).
  • Cirrhose alcoolique (signes et symptômes à évolution lente)
    • Jaunisse
    • Hépatomégalie
    • Troubles de la coagulation sanguine
    • Confusion mentale
    • Coma
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