Lymphangite (vaisseaux lymphatiques infectés)

Le système lymphatique évacue l’excès de liquide tissulaire, filtre les débris, neutralise les agents pathogènes et ramène le liquide dans la circulation sanguine. De cette manière, le système lymphatique est étroitement lié à la fois au système immunitaire et au système vasculaire. Les principales structures du système lymphatique sont les canaux lymphatiques et les ganglions lymphatiques qui sont répartis dans tout le corps. La rate située sous la cage thoracique gauche fait également partie du système lymphatique car elle fonctionne comme un très gros ganglion lymphatique. Les canaux lymphatiques comprennent les passages par lesquels la lymphe s’écoule et les vaisseaux à parois. Il dirige le liquide lymphatique vers les ganglions lymphatiques et le transporte vers la circulation sanguine. Cependant, il est sujet aux mêmes blessures que toute autre partie du corps.

 

Qu’est-ce que la lymphangite?

La lymphangite est le terme pour désigner l’inflammation des canaux lymphatiques. Puisque les vaisseaux sont des structures à parois creuses, ce sont ces parois qui s’enflamment dans la lymphangite. Cela se produit principalement avec une infection. La plupart du temps, l’infection ne provient pas du vaisseau lymphatique (primaire), mais se propage à partir d’un site voisin ou d’un site distant pour impliquer le vaisseau (secondaire). La lymphangite peut évoluer vers une infection systémique et même entraîner la mort si elle n’est pas traitée.

Physiopathologie

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L’entrée dans un vaisseau lymphatique peut être directe par une lésion de la peau qui permet aux microorganismes de pénétrer dans le vaisseau. Elle concerne généralement la peau environnante et le tissu conjonctif (cellulite). À d’autres moments, il s’étend d’un autre site d’infection et la peau et les tissus environnants peuvent ne pas être directement impliqués. Cependant, l’infection peut alors s’étendre des vaisseaux lymphatiques aux tissus environnants (tissus périlymphatiques), produisant ainsi une cellulite ou la formation d’abcès.

Une fois dans le vaisseau lymphatique, il provoque une inflammation de la paroi du vaisseau et un exsudat inflammatoire remplit le vaisseau sur le site. L’infection s’étend alors le long du vaisseau dans le sens du flux lymphatique (proximalement). Il pénètre dans le ganglion lymphatique par le vaisseau afférent et est généralement bloqué ici. Le ganglion lymphatique isole l’infection mais est également enflammé dans le processus. Si le ganglion lymphatique ne parvient pas à contenir l’infection, les microorganismes sortent des vaisseaux lymphatiques efférents et peuvent alors pénétrer dans la circulation veineuse (circulation sanguine). Cela peut entraîner une bactériémie ou une septicémie et évoluer rapidement vers des complications plus graves, y compris la mort.

Causes de la lymphangite

Presque tous les cas de lymphangite sont dus à une infection bactérienne. Chez une personne ayant des défenses immunitaires normales, la propagation de l’infection n’est pas rapide. Les ganglions lymphatiques sont souvent capables de contenir l’infection. Il peut se résoudre ici ou laisser suffisamment de temps pour une intervention médicale avant de progresser vers une bactériémie ou une septicémie.

Parmi les différentes espèces, les streptocoques bêta-hémolytiques du groupe A (GABHS) sont la cause la plus fréquente. L’infection primaire des vaisseaux lymphatiques n’est presque jamais vue et la lymphangite GABHS est plus souvent une complication de la cellulite. D’autres bactéries communes mais moins fréquemment observées impliquées dans la lymphangite comprennent Staphylococcus aureus ou les espèces de Pseudomonas .

Les causes bactériennes peu fréquentes peuvent inclure Streptococcus pneumoniae , Pasturella multocida (morsures de chien ou de chat) et Aeromonas hydrophila (nage dans de l’eau contaminée). Les causes non bactériennes sont principalement dues à des parasites comme Wuchereria bancrofti qui se propage par les moustiques et provoquent la filariose lymphatique.

Les personnes immunodéprimées risquent de développer une lymphangite causée par un certain nombre de microorganismes, y compris des bactéries rarement observées chez les personnes ayant un système immunitaire sain, des parasites et des champignons, notamment une personne vivant avec le VIH, un diabète sucré non contrôlé, des patients sous immunosuppresseurs et autres maladies systémiques.

Signes et symptômes

Le trait caractéristique est la présence de stries rouges douloureuses visibles à la surface de la peau. Ceci est en corrélation avec le cours du vaisseau lymphatique enflammé. Les ganglions lymphatiques régionaux sont hypertrophiés et douloureux (lymphadénite). Lorsque l’infection s’étend dans les tissus environnants (cellulite), il y a gonflement, douleur et rougeur de toute la zone (cellulite) et il peut y avoir une bosse douloureuse (abcès). La zone touchée est généralement plus chaude que les tissus environnants non affectés. Il peut également y avoir des cloques visibles sur la peau.

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D’autres signes et symptômes peuvent inclure:

  • Fièvre et frissons
  • Lymphadénopathie (ganglions lymphatiques enflés) des ganglions environnants non affectés, en particulier au niveau du coude, de l’aisselle, de l’aine ou même du cou.
  • Maux de tête
  • Perte d’appétit
  • Douleurs musculaires et douleurs corporelles générales
  • Malaise

Une fièvre élevée accompagnée d’une pression artérielle élevée (hypertension), d’une fréquence cardiaque élevée (tachycardie), d’un changement de conscience, de convulsions, d’étourdissements sévères, de nausées et de vomissements intenses sont des caractéristiques cliniques graves d’une infection à évolution rapide. Cela peut conduire assez rapidement à la mort s’il n’est pas traité.

Diagnostic de la lymphangite

Une numération formule sanguine complète indiquera une infection avec des caractéristiques telles qu’une numération des globules blancs élevée. Une hémoculture peut également être nécessaire en particulier en cas de bactériémie. L’aspiration de pus doit être effectuée avec soin pour éviter la dissémination. La cytologie et la culture sur le fluide aspiré peuvent alors être effectuées.

Traitement de la lymphangite

Le traitement dépend des organismes responsables. Un abcès doit être drainé. Les antibiotiques oraux et autres agents antimicrobiens ne sont utiles que si l’infection n’a pas atteint la circulation sanguine ou ne s’est pas largement propagée dans les tissus environnants.L’administration intraveineuse d’antibiotiques peut sinon être indiquée, en particulier en cas de signe d’infection systémique.

En termes d’antibiotiques utilisés, une céphalosporine et une pénicilline synthétique peuvent être administrées. Si le SARM (Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline) est suspecté d’en être la cause, la clindamycine ou le triméthoprime-sulfaméthoxazole peuvent être utilisés. Des applications antimicrobiennes topiques comme la mupirocine peuvent également être indiquées pour la cellulite et sur le site d’une plaie.

Les analgésiques peuvent être utilisés pour soulager la douleur et les anti-inflammatoires pour réduire l’inflammation et l’enflure. Des compresses chaudes peuvent également être utiles pour réduire la douleur et l’inflammation.

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