Niveaux élevés de globules rouges (polycythémie) Types et causes

L’oxygène est vital pour la vie mais sa circulation dans tout le corps est également cruciale. Chaque cellule du corps a besoin d’oxygène, qui pénètre par les poumons et est absorbé dans la circulation sanguine. Il doit ensuite circuler dans tout le corps. Les globules rouges (globules rouges), également appelés érythrocytes, sont responsables du transport des gaz dans la circulation sanguine.

Il possède un type de protéine appelée hémoglobine qui se lie à l’oxygène et au dioxyde de carbone pour transporter ces gaz dans tout le corps. Le nombre de globules rouges dans le sang est soigneusement régulé. Il suffit pour le transport adéquat de ces gaz. Cependant, la quantité de globules rouges peut augmenter considérablement dans certaines situations.

 

Qu’est-ce que la polycythémie?

La polycythémie est un excès de globules rouges dans la circulation sanguine. Ceci est connu sous le nom de véritable polycythémie et se produit lorsque certaines maladies déclenchent la production excessive de globules rouges. La véritable polycythémie conduit à un nombre élevé de globules rouges. Ce n’est pas le seul type de polycythémie.

La polycythémie relative ou polycythémie apparente est l’endroit où le nombre total de globules rouges est normal, mais en raison du volume plasmatique inférieur, l’hématocrite est plus élevé. L’hématocrite est le rapport des globules rouges au volume de sang total. Ce type de polycythémie est souvent causé par la déshydratation, soit en raison de l’utilisation excessive de diurétiques ou d’alcool.

Dangers de la polycythémie

Même si la polycythémie ne peut pas causer de problèmes immédiats et qu’il n’y a aucun signe ou symptôme, il existe certains dangers. L’excès de globules rouges dans la circulation sanguine augmente le risque de formation de caillots. Ces cellules peuvent entrer en collision les unes avec les autres, se coller et former des caillots dans le vaisseau sanguin.

Un caillot qui se forme et reste au même endroit est appelé thrombus . Il peut bloquer le flux sanguin vers la zone alimentée par l’artère spécifique. Parfois, le caillot peut se détacher du site où il se forme. Il est alors connu sous le nom d’embole. Il peut voyager dans la circulation sanguine pour finalement se loger quelque part dans la circulation où il bloque le sang dans une zone spécifique.

 

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Causes et types

Les globules rouges sont produits dans la moelle osseuse et sont fabriqués à partir de cellules souches hématopoïétiques. Le principal stimulus pour la production de globules rouges est l’hypoxie – un état d’oxygène faible. Si le sang ne peut pas transporter suffisamment d’oxygène, le corps réagit en produisant plus de globules rouges jusqu’à ce que la capacité de transport d’oxygène du sang redevienne normale.

L’érythropoïétine (Epo), une hormone principalement sécrétée par le rein, doit également être présente pour la production de globules rouges. Cette hormone est constamment sécrétée pour garantir le maintien de la production de globules rouges, car les anciens globules rouges sont régulièrement éliminés. Si les niveaux d’hormones sont anormalement élevés, la production de globules rouges augmente.

Il existe deux types de polycythémie en fonction de la cause – elle peut être primaire ou secondaire. Dans la polycythémie primaire, le trouble se situe dans la moelle osseuse et implique les cellules souches. Aucun autre processus pathologique n’entraîne une augmentation de la production de globules rouges. Avec la polycythémie secondaire, l’augmentation de la production de globules rouges est due à des maladies entraînant une hypoxie ou des niveaux anormalement élevés d’érythropoïétine.

Polycythémie primaire

Un trouble myéloprolifératif est lorsque le corps produit un excès de cellules sanguines. La polycythémie vera est un type de trouble myéloprolifératif entraînant principalement trop de globules rouges, mais le nombre de globules blancs et de plaquettes est également élevé.

La cause exacte de chaque cas de polycythémie vera est inconnue, mais dans la plupart des cas, il existe une mutation du gène Janus kinase-2 (JAK2) qui provoque une croissance incontrôlée des cellules. Un traitement continu est nécessaire car il existe un risque constant de blocage des vaisseaux sanguins.

Polycythémie secondaire

Dans ce cas, la polycythémie peut être due à une hypoxie ou à un niveau élevé d’érythropoïétine. L’hypoxie est l’endroit où les niveaux d’oxygène dans le sang sont insuffisants. Pour compenser, le corps produit plus de globules rouges. Comme indiqué ci-dessus, l’érythropoïétine est une hormone qui stimule la production de globules rouges. Plus les niveaux d’érythropoïétine sont élevés, plus les globules rouges sont produits.

En corrigeant l’hypoxie ou des niveaux élevés d’érythropoïétine, la condition peut être inversée. La production de globules rouges revient à la normale et le corps décompose les globules rouges en excès. Il est donc important que la polycythémie soit examinée par un professionnel de la santé. L’approche exacte du traitement peut alors être déterminée. Il peut ne pas toujours nécessiter de traitement médical. Parfois, des changements de style de vie peuvent être suffisants.

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Hypoxie

La disponibilité en oxygène doit être suffisante pour que chaque cellule fonctionne comme son pic. Lorsque l’oxygène est insuffisant, le corps doit réagir, comme respirer plus rapidement ou plus profondément. Cependant, cela n’est parfois pas suffisant. En raison d’une faible disponibilité en oxygène, que ce soit dans l’environnement ou dans la circulation sanguine, le corps produit un excès de globules rouges. Il y a une élévation de l’érythropoïétine (Epo) mais uniquement en raison de l’hypoxie dominante.

  • Haute altitude (polycythémie physiologique)
  • Usage intensif de cigarettes (polycythémie du fumeur)
  • Industriel – travaillant dans des conditions environnementales avec une concentration en oxygène réduite
  • Maladies pulmonaires / des voies respiratoires comme la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC): bronchite chronique, emphysème
  • Maladie cardiaque chronique comme l’insuffisance cardiaque congestive
  • Cardiopathie cyanotique (congénitale)
  • Apnée du sommeil
  • Obésité (syndrome de Pickwick)

Érythropoïétine anormalement élevée

Comme mentionné, l’hormone érythropoïétine est nécessaire pour réguler la production de globules rouges dans la moelle osseuse. Il peut y avoir diverses causes de taux d’érythropoïétine (Epo) anormalement élevés dans la circulation sanguine. Elle peut être liée à une perturbation de la sécrétion d’érythropoïétine rénale, de tumeurs épo-sécrétantes ou elle est induite ou administrée artificiellement (exogène).

  • Maladie du rein
  • Kystes
  • Hydronéphrose
  • Tumeurs
  • Carcinome rénal (rein)
  • Adénocarcinome surrénal, phéochromocytome (glande surrénale)
  • Hépatome (foie)
  • Carcinome bronchogène (poumon)
  • Croissances utérines bénignes comme les fibromes utérins (utérus)
  • Hémangioblastome cérébelleux (cerveau)

L’administration exogène d’Epo ou de transfusion de cellules sanguines est observée chez certains athlètes qui tentent d’améliorer leurs performances physiques. On pense que les niveaux plus élevés de globules rouges augmenteront la disponibilité et la distribution de l’oxygène amélioreront les performances. Une polycythémie peut survenir à la suite d’un dopage sanguin ou de l’utilisation de stéroïdes anabolisants.

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