Lésion du pancréas (traumatisme de la glande pancréatique)

Définition du traumatisme pancréatique

Le terme traumatisme pancréatique fait référence à une lésion du pancréas, la glande allongée qui se trouve dans le quadrant supérieur moyen de l’abdomen. Cela peut se produire avec un traumatisme contondant ou des blessures par pénétration aiguë. Le pancréas fait partie des organes les plus fréquemment lésés car il a une protection très limitée contre la cage thoracique et est donc assez exposé dans l’abdomen. Une blessure ou une agression dans un accident de voiture sont deux des causes les plus courantes de traumatisme pancréatique. Il est difficile d’identifier un traumatisme pancréatique lorsqu’il est très mineur. Le traitement dans ces cas de blessures minimes est beaucoup plus facile. Cependant, avec un traumatisme modéré grave, il est très difficile de traiter et de gérer le pancréas blessé.

 

Effets du traumatisme pancréatique

Pancréas fonctionnant normalement

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les lésions du pancréas peuvent être très graves et même mortelles dans certains cas. Le pancréas est à la fois une glande endocrine et exocrine. Ses hormones endocriniennes comme l’insuline pénètrent directement dans la circulation sanguine où elles aident, entre autres activités, à contrôler la glycémie. Les fonctions exocrines de la glande pancréatique sont de libérer des enzymes digestives dans les canaux qui se vident ensuite dans le duodénum de l’intestin grêle. Ces enzymes digestives puissantes aident à la digestion chimique en décomposant les graisses, les protéines et les glucides.

Pancréas blessé

Il existe de nombreux effets possibles lorsque le pancréas est blessé. Cela dépend de l’étendue et de la gravité de la blessure ainsi que de la nature du traumatisme.

  • Les enzymes pancréatiques peuvent digérer les tissus de la glande pancréatique et s’infiltrer dans la cavité abdominale, endommageant ainsi d’autres organes.
  • Le pancréas peut sécréter des quantités excessives ou peu ou pas d’hormones endocrines telles que l’insuline et le glucagon, affectant ainsi le contrôle de la glycémie.
  • Il peut y avoir des saignements abondants dans la glande ou dans la cavité abdominale car le pancréas est fortement vascularisé. Il se trouve également à proximité des principaux vaisseaux sanguins comme l’aorte et la veine cave inférieure (VCI) qui peuvent également se rompre entraînant une perte de sang abondante.
  • Le pancréas peut devenir gravement enflammé et dysfonctionnel bien qu’il n’y ait pas de saignement ou de dommage du tissu glandulaire par les enzymes digestives.

Il est important de noter que le pancréas n’existe pas de manière isolée. Premièrement, il est entouré d’un certain nombre d’organes et de structures différents dans la cavité abdominale. Avec des contenus aussi diversifiés, les lésions de la cavité abdominale peuvent souvent affecter plus d’un organe ou structure simultanément. De même, le pancréas a un impact sur divers processus dans le corps et affecte directement et indirectement d’autres organes. Une lésion pancréatique peut donc avoir une multitude d’effets.

Causes de traumatisme du pancréas

Blunt Force Blunt

Un traumatisme contondant à l’abdomen ou au dos peut ne pas nécessairement causer uniquement des lésions pancréatiques. La force dissipée dans ce type de blessure peut s’étendre et affecter simultanément les organes environnants et les structures abdominales. On le voit avec un coup abdominal ainsi que des blessures au flanc et au milieu du dos.

  • Coups abdominaux comme un coup de poing ou une blessure à la ceinture de sécurité.
  • Les chutes sont moins susceptibles de causer un traumatisme au pancréas à moins qu’une personne ne tombe sur un objet.
  • Les blessures au milieu du dos sont plus susceptibles d’affecter le pancréas chez les enfants.

Blessure pénétrante

Il existe deux types de blessures pénétrantes qui peuvent affecter le pancréas.

  • Plaies par couteau à l’abdomen, au flanc ou au milieu du dos. Le pancréas peut être le seul organe affecté.
  • Blessures par balle où le pancréas est touché avec d’autres organes intra-abdominaux.

Les saignements sont fréquents avec les blessures pénétrantes. Lorsque la lésion est isolée au pancréas, alors la plupart des saignements peuvent être limités en interne au pancréas et à la cavité péritonéale. Cependant, si les principaux vaisseaux sanguins tels que l’aorte ou la veine cave inférieure (VCI) ou d’autres organes majeurs sont également affectés, le saignement à travers la plaie (hémorragie externe) peut être très sévère.

Symptômes de traumatisme du pancréas

Une lésion du pancréas peut être symptomatique peu de temps après l’événement traumatique. Ceci est plus probable avec un traumatisme contondant. Le traumatisme pénétrant a tendance à se présenter avec des saignements manifestes parmi d’autres symptômes.

  • Des rougeurs et des ecchymoses peuvent indiquer le site de la blessure lors d’un traumatisme contondant.
  • Les douleurs abdominales et les maux de dos sont courants avec les lésions du pancréas, bien qu’il soit possible qu’une personne ne souffre pas.
  • Le saignement est évident dans les blessures pénétrantes et des signes cliniques de perte de sang importante peuvent être présents dans les cas graves.
  • La péritonite est une inflammation de la paroi interne de la cavité abdominale qui peut être causée par la blessure elle-même ou par une irritation avec le sang et les enzymes digestives.

Étant donné qu’une lésion du pancréas peut provoquer une inflammation et compromettre la fonction de la glande, les symptômes suivants peuvent également être présents:

  • Anomalies de la glycémie
  • Vertiges
  • Étourdissements
  • Nausée et vomissements
  • Indigestion
  • Perte d’appétit
  • Selles grasses (stéatorrhée)

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Certains de ces symptômes peuvent n’apparaître que plusieurs heures ou jours après la blessure.

Diagnostic de traumatisme du pancréas

Un examen clinique et des antécédents médicaux avec une note de la nature de l’événement traumatique s’il n’y a pas de signes externes devraient éveiller la suspicion de lésion pancréatique. Cependant, la présentation d’un traumatisme pancréatique peut varier considérablement et peut même induire en erreur un clinicien expérimenté. Par conséquent, il doit toujours être suspecté de lésion abdominale et exclu dans la mesure du possible par une série de tests.

  • Taux d’amylase et de lipase dans le sang ou le liquide péritonéal drainé.
  • Radiographie abdominale
  • Tomodensitométrie (CT)
  • Cholangiopancréatographie par résonance magnétique (MRCP)
  • Cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE)

Une laparotomie exploratoire peut également être utile pour un diagnostic plus définitif de l’étendue de la lésion pancréatique une fois le diagnostic initial confirmé.

Traitement des traumatismes du pancréas

Les options de traitement des traumatismes pancréatiques dépendent de plusieurs facteurs. Lorsqu’une lésion pancréatique est suspectée, même si elle n’est pas manifestement évidente et qu’il n’y a aucun signe de perte de sang ou d’autres symptômes majeurs, une approche attentiste peut être adoptée pendant au moins 72 heures. La persistance de douleurs abdominales ou le développement d’autres symptômes par la suite doit justifier une intervention médicale immédiate. Les patients peuvent avoir besoin de suivre une nutrition parentérale totale (TPN) où les nutriments sont livrés directement dans la circulation sanguine. Cela donne au pancréas le temps de guérir.

La chirurgie est généralement nécessaire pour traiter une lésion pancréatique traumatique. Une laparotomie peut aider à identifier l’étendue de la blessure et réparer les dommages aux conduits, les déchirures de la capsule pancréatique et le drainage. Parfois, une partie gravement endommagée du pancréas peut être enlevée chirurgicalement (résection). D’autres caractéristiques de la lésion pancréatique qui peuvent ne pas nécessiter de traitement immédiat doivent être notées et surveillées par la suite pour s’assurer qu’elle guérit d’elle-même. Une nutrition parentérale totale peut être nécessaire pendant la période suivant la chirurgie.

Pronostic de traumatisme du pancréas

Les perspectives de traumatisme pancréatique dépendent de la gravité de la blessure et de la rapidité avec laquelle des soins médicaux sont recherchés. Les blessures mineures ont généralement un bon résultat. Cependant, il est important de comprendre que le traumatisme pancréatique peut mettre la vie en danger et même l’absence de symptômes majeurs ne doit pas induire en erreur le patient et le médecin quant à la gravité de la maladie. Un traumatisme majeur au pancréas nécessite une intervention chirurgicale et une surveillance médicale continue. Les patients atteints d’une maladie ou d’un dysfonctionnement pancréatique préexistants ont un pronostic plus sombre. De nos jours, cependant, même un traumatisme pancréatique majeur ne met pas toujours la vie en danger s’il y a une intervention médicale rapide.

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