Les végétaliens mangent du miel

Le véganisme est un concept quelque peu difficile à comprendre pour les mangeurs de viande – et même les végétariens.

C’est en grande partie parce qu’il y a plusieurs raisons différentes pour lesquelles les végétariens évitent de manger de la viande et du poisson. Les gens qui deviennent végétaliens le font uniquement pour des raisons morales et philosophiques qui conduisent à des directives alimentaires (et souvent, de style de vie) beaucoup plus strictes.

En un mot, les végétariens sont libres de manger des aliments comme les œufs et le lait qui sont produits par les animaux qu’ils ne mangeront pas. Les végétaliens stricts, en revanche, ne mangeront même pas de sous-produits  de viande, de poisson – ou même d’insectes.

Il y a donc une réponse relativement simple à la question de savoir si les végétariens et les végétaliens mangent du miel. Les végétariens et certaines personnes qui suivent un régime végétalien à base de plantes le font. Mais les végétaliens stricts ne le font pas.

La question la plus intéressante est de savoir pourquoi  devenir végétalien signifie jurer le miel – car une croyance commune est que les abeilles fabriquent du miel pour la consommation humaine. Pour mieux comprendre pourquoi le miel est interdit dans un régime végétalien, vous avez besoin d’une meilleure compréhension de la philosophie directrice du véganisme et de ses différences avec le végétarisme.

Pourquoi les gens deviennent végétaliens ou végétariens

Les végétaliens stricts voient le véganisme comme bien plus qu’une simple préférence alimentaire. La Vegan Society l’explique ainsi:

«Le véganisme est un mode de vie qui cherche à exclure… toutes les formes d’exploitation et de cruauté envers les animaux à des fins alimentaires, vestimentaires ou à toute autre fin.»

Ainsi, la définition rigoureuse du véganisme ne dit pas simplement «vous ne pouvez pas manger de viande ou de poisson». Un mode de vie végétalien cherche à prévenir toutes les formes de cruauté et d’exploitation envers les animaux. Il se concentre moins sur  les choix alimentaires de l’ homme et davantage sur les  droits des animaux . C’est la raison pour laquelle la plupart des végétaliens les plus stricts ne porteront pas de vêtements fabriqués à partir de produits animaux comme la laine et le cuir. (Il y a des gens qui se décrivent comme des «végétaliens diététiques» et n’appliquent pas la philosophie végétalienne aux vêtements qu’ils portent.)

Cela illustre la grande différence entre le véganisme et le végétarisme, rendue encore plus claire par cette définition de la North American Vegetarian Society:

«Les végétariens sont des gens qui s’abstiennent de manger toute chair animale, y compris la viande, la volaille, le poisson et d’autres animaux marins. Un ovo-végétarien (régime) comprend des œufs, un lacto-végétarien (régime) comprend des produits laitiers et un ovo-lacto-végétarien (régime) comprend à la fois des œufs et des produits laitiers. »

En d’autres termes, le végétarisme est défini par ce que les gens peuvent manger et non par la façon dont les animaux sont traités. Il est vrai que beaucoup deviennent végétariens à cause de leur souci pour les animaux (et certaines définitions spécifient une opposition à l ‘«abattage» des animaux), mais beaucoup d’autres choisissent un régime végétarien pour ses bienfaits perçus pour la santé ou pour des raisons religieuses.

Cela montre clairement que les végétariens peuvent manger du miel. Mais une grande question demeure. Pourquoi la plupart des végétaliens jugeraient-ils cruel simplement de ramasser et de manger un produit fabriqué  par des abeilles?

Les abeilles de raison font le miel

Une des principales raisons pour lesquelles les végétaliens stricts ne mangent pas de miel est liée à l’idée fausse mentionnée plus haut. Les abeilles ne  produisent pas de miel que nous mangeons. Ils le produisent pour eux-mêmes.

Le processus est compliqué et fascinant. Les abeilles ouvrières collectent le nectar pendant la pollinisation, puis le ramènent à la ruche où les abeilles domestiques sucent le nectar des estomacs de miel des pollinisateurs, le mâchent pour le décomposer et répandent le sirop de miel résultant dans tout le nid d’abeilles, où il est recouvert de cire d’abeille pour protection.

C’est une énorme quantité de travail. Une seule abeille ne crée qu’environ 1/12 d’une cuillère à café de miel pendant toute sa vie, et une colonie entière peut produire aussi peu que 20 livres de miel par an.

Pourquoi les abeilles font-elles tout ce travail? Tout simplement, ils ont besoin de miel pour se nourrir et se nourrir. Sans les nutriments essentiels du miel, les abeilles mourraient de faim pendant les mois d’hiver car elles n’hibernent pas et ne meurent pas comme la plupart des autres espèces. Ce miel est également crucial en cas d ‘«effondrement d’une colonie», un phénomène mystérieux qui voit parfois la plupart des abeilles ouvrières dans des ruches partir; seules les infirmières sont laissées pour s’occuper des abeilles et des insectes immatures, qui ont besoin du miel stocké pour survivre.

Voici comment les végétaliens voient les choses: la consommation humaine de miel épuise l’approvisionnement dont les populations d’abeilles ont besoin pour survivre. Il est donc cruel de «sacrifier» ces colonies en mangeant le miel dont les abeilles ont besoin pour résister à l’hiver.

Les végétaliens ont également d’autres préoccupations éthiques concernant la consommation de miel. Ils se concentrent sur le fonctionnement des apiculteurs et de l’industrie commerciale du miel.

Apiculture, miel et végétaliens

Les généralisations sont toujours injustes, il est donc important de noter que de nombreux apiculteurs sont complètement éthiques dans la façon dont ils traitent leurs abeilles et procèdent à la production de miel. Cependant, il existe certainement des pratiques «discutables» utilisées dans de nombreuses opérations à grande échelle.

Naturellement, les producteurs de miel veulent mettre en bouteille et expédier la quantité maximale de produit. Cela amène certains d’entre eux à récolter autant de miel d’une ruche que possible, sans laisser de miel aux abeilles quand le temps se refroidit. Que font-ils à la place? Certains apiculteurs commerciaux remplacent le miel récolté par des substituts de sucre comme le sirop de maïs à haute teneur en fructose ou l’eau sucrée qui ne contiennent pas les nutriments dont les abeilles ont besoin. Dans le pire des cas, certains opérateurs commerciaux tuent tout simplement la ruche après que tout son miel a été récolté.

La santé de leurs colonies est une préoccupation secondaire pour de nombreux apiculteurs commerciaux; il n’est pas rare de voir des fermes d’abeilles avec des conditions qui ne sont pas naturelles ou malsaines, créant du stress et des maladies. Mais il y a aussi d’autres problèmes.

Les succédanés de sucre qui viennent d’être mentionnés peuvent affaiblir le système immunitaire des abeilles et les rendre plus sensibles aux pesticides. De plus, certains producteurs élèvent sélectivement leurs abeilles pour augmenter la production, ce qui peut provoquer des mutations génétiques qui mènent à des populations d’abeilles épuisées. Cela peut également signifier que les abeilles «importées» sont porteuses de maladies, les propageant à d’autres pollinisateurs dans l’environnement.

Il y a une autre préoccupation environnementale pour les végétaliens. La culture du miel peut être assez lucrative lorsqu’elle est pratiquée à grande échelle, de sorte que les apiculteurs élèvent souvent des abeilles mellifères en masse – et lorsqu’un grand nombre d’abeilles «d’élevage» sont lâchées pour polliniser et fourrage, elles sont en concurrence avec de plus petites populations d’abeilles indigènes et autres butineuses. Au fil du temps, cela a entraîné une diminution de la population mondiale d’abeilles sauvages.

Il y a encore une préoccupation. Les abeilles reines quittent normalement leurs ruches, emmenant avec elles un certain nombre d’ouvriers lorsqu’une nouvelle reine est née. Certains apiculteurs, cependant, coupent les ailes des reines pour les empêcher de quitter et maintenir la productivité de la ruche existante. D’autres tueront et remplaceront la reine quand ils croient qu’elle a «survécu à son utilité».

Je le répète, tous les apiculteurs et les agriculteurs commerciaux ne pratiquent pas tout ou partie de ces pratiques. Mais beaucoup le font, et ils sont anathèmes pour les végétaliens qui se préoccupent de la santé et du bien-être des abeilles et de l’environnement en général.

Alternatives et choix végétaliens

Le miel est principalement utilisé comme édulcorant pour la cuisson et la cuisson, bien qu’il soit également populaire comme substitut du sucre dans le thé ou comme collation rapide et énergisante. Heureusement pour les végétaliens, il existe de nombreux produits qui peuvent être utilisés comme substituts. La mélasse, le sirop d’érable, le sirop de datte, le nectar d’agave, le sirop d’orge, le sirop de malt et le caramel écossais font partie des produits que les végétaliens utilisent pour remplacer le miel dans les recettes ou pour un usage quotidien.

Lorsque les végétaliens stricts évitent le miel en raison des préoccupations détaillées ci-dessus, cela ne signifie pas seulement qu’ils évitent la présentation d’ours de miel dans les supermarchés ou le miel brut biologique vendu sur les marchés de producteurs.

Il existe un certain nombre de produits connexes non végétaliens qui sont soit créés par des abeilles, soit fabriqués à partir de miel ou de ses sous-produits. Ils comprennent la gelée royale, la propolis et le pollen d’abeille (tous utilisés pour traiter des problèmes médicaux ou dans des suppléments), la cire d’abeille et l’hydromel. Tous sont interdits à ceux qui vivent un style de vie végétalien.

Il y a une autre question connexe qui est devenue un sujet de débat dans la communauté végétalienne: les fruits et légumes comme les avocats, les pommes, les concombres, les bleuets et même les amandes devraient-ils être considérés comme végétaliens? Cela semblerait contre-intuitif, car ces produits poussent naturellement sur les arbres, les vignes ou les buissons. Mais voici l’argument.

Le nombre d’abeilles nécessaires pour polliniser tous ces fruits et légumes est énorme, et dans de nombreuses régions des États-Unis, il n’y a pas assez d’abeilles pour faire le travail. De nombreux agriculteurs commerciaux pratiquent ce qu’on appelle «l’apiculture migratoire», transportant des ruches d’abeilles dans leurs champs afin que les abeilles puissent polliniser les cultures pendant les périodes où leur fertilité est à son plus haut niveau.

Est-ce cruel pour les abeilles? Scientific American  a examiné le processus et en a conclu qu’il l’est. Les abeilles sont privées de leur alimentation naturelle et diversifiée lorsqu’elles ne peuvent récolter que le nectar d’une seule culture; une fois que le nectar du champ a été récolté, les abeilles doivent mourir de faim (ou manger des substituts de sucre malsains) jusqu’à ce que leurs ruches soient déplacées; et le transport des ruches à travers les États ou les régions nécessaires à l’apiculture migratoire rend la population d’abeilles plus vulnérable aux maladies.

Interrogée sur ce dilemme, PETA a dit, en effet, qu’il n’y a aucun moyen pour les végétaliens de construire un plan de repas qui évite tous les aliments cultivés avec des pratiques migratoires. Un porte-parole a déclaré au Washington Post : «Les acheteurs moyens ne peuvent pas plus éviter les produits qui impliquent l’apiculture migratoire qu’ils ne peuvent éviter de conduire sur l’asphalte, qui contient des ingrédients d’origine animale», et «il est impossible d’être pur à 100%».

En ce qui concerne la réalité, les végétaliens doivent prendre leurs propres décisions sur ce qu’il faut manger et ce qu’il faut éviter. Mais la plupart pensent que le problème est clair en ce qui concerne le miel: les végétaliens ne devraient pas en manger .

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Dr. Peter Gesund, MD

Bonjour et bienvenue chez GesundMD! Le médecin spécialiste, le Dr. Peter Gesund, MD , possède une vaste expérience en angiologie et en chirurgie vasculaire. Il a les connaissances nécessaires pour fournir un service de la plus haute qualité et des centaines de patients satisfaits le soutiennent. Le programme de formation et de formation professionnelle du Dr. Peter Gesund, MD est très vaste et comprend plus de 200 présentations, publications ou participations à des congrès et conférences, ainsi que les nombreuses récompenses obtenues et les postes de responsabilité dans différentes organisations qui ont fait confiance à leur sagesse et expérience